Maracaibo, la ciudad de las serpientes

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En el extremo occidental de Venezuela, se localiza Maracaibo, la capital del Estado Zulia y uno de los principales centros petroleros del país. Se encuentra en la costa del lago que fue descubierta el 24 de agosto de 1499, por Alonso de Ojeda; un marinero de la tripulación de Colón en su segundo viaje a América.

La ciudad fue fundada tres veces. En primer lugar en 1529 por el alemán Ambrosio Alfinger, quien lo nombró Villa de Maracaibo Maracaibo. La falta de actividad en la zona hizo Nicolás de Federman evacuar la aldea en 1535 y trasladó a su población al Cabo de la Vela en las inmediaciones Coro.

Un segundo intento fue la del capitán Alonso Pacheco que terminó en fracaso. La tercera y definitiva fundación de la ciudad, en 1574 se produce cuando el capitán Pedro Maldonado, bajo el mando de gobernador Diego de Mazariego establece el pueblo con el nombre de Nueva Zamora de Maracaibo, en honor a la ciudad donde nació : Zamora en España. Desde su fundación definitiva de la ciudad comenzó a desarrollarse en su conjunto.

El nombre Maracaibo viene del cacique valiente (jefe indio) Mara un joven indígena que resistió valientemente los alemanes y murió luchando contra ellos. Se dice que Cuando Mara cayó, los indios gritaban “Mara cayo!” (Mara cayó!), Originando así el nombre de la ciudad.

Otros historiadores dicen que el nombre de esta tierra en la lengua de los indios era “Maara-iwo” que significa “lugar donde abundan las serpientes”.

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