El Purgatorio de San Patricio, en Donegal

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En el medio del Lago Derg, condado de Donegal, hay una isla muy pequeña. El lago está cerca de la frontera de Irlanda del Norte y es un sitio conocido para los católicos fervientes que suelen hacer peregrinaciones.

El lago tiene 890 hectáreas y es de aguas muy tranquilas pero si hay tormenta se convierte en un mini océano. El caso es que una vez por año llegan los cristianos en peregrinación. El viaje es de tres días ya que comienza el viernes y en esos tres días solo comen una vez. Se sacan los zapatos y las medias, rezan y caminan por toda la isla.  Se conoce todo como el Purgatorio de San Patricio.

Después hacen una vigilia de 24 horas y finalmente el domingo se van y recién terminan el ayuno el lunes. No se permiten niños de menos de 15 años, eso sí. ¿Por qué aquí en el lago? Se considera que en la isla está la entrada al infierno y según la leyenda aquí Cristo le mostró a San Patricio una cueva o un pozo que a la postre fue el sitio en el que el santo recibió algunas visiones de los castigos del Infierno. Si esto ocurrió o no es parte de la leyenda.

Lo que queda hoy en día son las ruinas de algunas viejas estructuras de edificios del siglo XV, un laberinto de rocas y vegetación y una estatua del santo. En general las visitas fuera de la peregrinación anual no están permitidas pero si caes para es fecha puedes viajar. Hay un sitio web en el que puedes conseguir información para hacer la visita. Por ejemplo, este 2016, el viaje ya terminó porque tuvo lugar en septiembre pero quedan algunos días de retiro espiritual. 24 horas de retiro con comida incluida a un precio de 40 euros.

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