Un rincón colonial de La Habana

Zanja Real en La Habana

Una de las zonas más antiguas de La Habana, ciudad antigua si las hay en América latina, es el área de La Plaza de la Catedral. En tiempos coloniales, para solucionar el problema del abastecimiento de agua en la entonces villa, se decidió la construcción de un canal que trajera agua del río Almedares.

El canal se conoció con el nombre de Zanja Real y hacía entrar el agua cruzando las murallas de La Habana. La Zanja Real se construyó con un impuesto que debían pagar todos los galeones que pasaban por el puerto de la ciudad. Lo que queda de aquella zanja está en lo que hoy se conoce como el Callejón del Chorro pues con el nombre de “chorro” se conocía más popularmente a dicha Zanja Real, una grieta de once kilómetros de largo.

Durante dos siglos, de 1592 en adelante, solo había unos puentecitos para cruzar por sobre el canal que desembocaba en unos depósitos que estaban en la Plaza de la Catedral, por entonces la Plaza de la Ciénaga, a donde la gente acudía a llenar las vasijas. En la construcción que después apareció sobre la calle San Ignacio hay una placa que recuerda la obra pública del acueducto.

El agua que se traía hasta la ciudad era desviada en algunos tramos para otros fines. Así, un ramal llegaba al callejón, cruzaba la plaza y después desembocaba en el mar y otro iba a parar a la Casa de Baños Públicos, actual Galería Víctor Manuel. Muchos otros canales dejaron de funcionar con el tiempo y definitivamente hacia 1835.

De aquellos años coloniales queda el llamado Callejón del Chorro, hoy en día un pequeño y activo sector cultural de la capital cubana.

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