El alfabeto y la escritura de la antigua Grecia

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Los griegos de la antigua Grecia pretendían que su alfabeto fuera una adaptación del de los fenicios. Ambos son grandes pueblos de marinos ávidos de intercambiar, no solamente mercancías, sino también ideas. El alfabeto es una de las ideas más importantes. Les permite establecer un sistema de escritura para registrar sus transacciones. Los griegos mejoran el alfabeto, aumentan el número de letras añadiendo las vocales. Esto ocurre aproximadamente a comienzos del siglo VIII antes de Cristo.

Este no es el primer ejemplo de una lengua escrita en los pueblos de lengua griega. Los micenos, personajes de la Ilíada y de la Odisea de Homero, desarrollaron un sistema de escritura que llamamos hoy en día lineal B. Varios miles de tablillas de arcilla secadas al sol y con inscripciones lineal B fueron encontradas en Creta. Estas representan la más antigua forma de griego escrito que se conoce. Descifradas por un joven arquitecto inglés, estas tablillas revelan detalles sobre la colocación y la distribución de artículos domésticos. La información fue probablemente consignada hacia el año 1400 antes de Cristo. Después, durante la Alta Edad Media, el conocimiento de la escritura se apaga. La sociedad griega se vuelve analfabeta.

Adoptando y modificando el alfabeto fenicio, los griegos dan un nuevo paso hacia el alfabetismo. Las realizaciones que dan nombre a diferentes campos de la cultura griega como es la filosofía, las ciencias, el gobierno, la literatura, y la medicina no hubieran sido posibles sin un sistema de escritura. Sócrates no escribió nada, sin embargo sabemos cómo era su pensamiento y sus diálogos gracias a los escritos de Platón. El acceso a un sistema de escritura sencillo da a todos aquellos que quieren aprender la posibilidad de hacerlo. Sin embargo, la mayoría de la gente no se interesa por la escritura, y el analfabetismo se extiende a la época clásica, la Edad de Oro de Grecia.

Los griegos micenos utilizan instrumentos puntiagudos para escribir su lengua sobre tablillas de arcilla húmeda. Más tarde, los griegos utilizan diversos soportes de escritura como el papiro, el pergamino, tablillas de madera blanqueadas, tablillas de madera impregnadas de cera, y por supuesto, soportes más duraderos como los monumentos de piedra y las placas de bronce. Estos soportes más permanentes se suelen utilizar para las inscripciones oficiales, concretamente las leyes de las ciudades, los tratados concluidos con otros estados, las dedicatorias de los templos, y los memoriales de la guerra.

En los textos griegos antiguos, la primera línea se lee de derecha a izquierda, la segunda de izquierda a derecha, la tercera de derecha a izquierda, y así hasta el final del texto. A este tipo de género de escritura se le llama bustrófedon, una palabra de origen griego. El sistema empleado hoy en día, es el de la escritura que se lee de izquierda a derecha.

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