Artesanías mexicanas: El árbol de la vida

Metepec, recientemente nombrado Pueblo Mágico, destaca por ser la cuna de una de las artesanías más importantes de México y que le ha dado fama mundial. Se trata del árbol de la vida, una estructura de barro cuyos orígenes se remontan a la época de la conquista cuando fue utilizado para evangelizar a las antiguas comunidades indígenas.

Los actuales maestros artesanos sin embargo, sostienen que no se trata de una artesanía antigua sino que lleva poco más de 75 años de existencia. Lo cierto es que según informa el Instituto de Investigación y Fomento de las Artesanías del Estado de México, esta pieza puede tener dos posibles orígenes: el primero, que surge en Izúcar de Matamoros, Puebla, y el segundo, que señala que fue ideado por el antropólogo Daniel Fernando Rubín de la Borbolla y el artesano de este municipio, Mónico Soteno. Pero como dicen, no hay dos sin tres, una tercera versión adjudica a la señora Modesta Fernández de Soteno la creación de estas pequeñas figuras de barro que en 1935 comenzó a venderla en los mercados.

Con el tiempo fue diseñando modelos más elaborados hasta llegar a componer lo que actualmente se conoce como el ‘árbol de la vida’.

Si bien algunos artesanos consideran que la esencia de este objeto es dar a conocer una historia, la primera de ellas está basada en el Génesis de la Biblia, lo cierto es que posteriormente comenzaron a tener otras interpretaciones para representar lo que ocurría alrededor.

En la actualidad, los artesanos cuentan en su obra las tradiciones y costumbres de todo el país ‘Por ejemplo: una boda. Contamos en el árbol cómo sale la novia acompañada de la banda, después el caso del novio y detrás de ellos todo lo que acontece con los invitados y el jolgorio’, explica el titular de un taller.

Para los coloridos árboles se utilizan pigmentos de anilina (amarillo, morado, rosa mexicano, verde, blanco y negro) o colores precolombinos (ocre, rojo óxido, negro, café, avellana y amarillo óxido), característicos de las vasijas de ésa época.

‘El árbol de la vida’ no sólo es una maravillosa artesanía mexicana que podemos llevar como souvenir en la maleta, sino también una expresión de la cultura y la historia de México.

Más información- Típicas artesanías mexicanas #4: el rebozo

Foto: Mi ciudad

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