Agricultura en Australia

Uno de los países más importantes de Oceanía es Australia, tierra lejana que hoy aparece como un destino casi libre de Covid, donde la vida es como era antes. O casi. ¿Pero qué sabemos de Australia?  Podemos empezar por imaginar que con semejante extensión de tierras la agricultura en Australia es importante.

Y así es, la agricultura y el hombre están íntimamente unidas desde el principio de los tiempos, y en el caso de Australia, desde los tiempos de su colonización por parte del Reino Unido. ¿Pero qué tipo de cultivos hay aquí,  dónde están los campos, hacia a dónde se exporta? Todo eso hoy, en nuestro artículo de Absolut Viajes.

Australia

Como dijimos más arriba, la agricultura es una actividad muy importante en el desarrollo de los países como Australia, donde la extensión de tierras es gigantesca. Aquí, tradicionalmente, ha dominado el trigo y el ganado y así es todavía al día de hoy, entrado el siglo XXI.

Es cierto que gran parte del terreno australiano es árido, pero no todo, y los australianos se han esforzado en instalar sistemas de riego importantes que combaten día a día la sequedad natural de la tierra. El país tiene más de siete millones de kilómetros cuadrados de superficie, entre montañas, desiertos, playas tropicales y salares.

La agricultura en Australia

¿Qué se cultiva en Australia? Principalmente trigo y cebada, caña de azúcar, lupines (es el principal productor a nivel mundial), garbanzos (es el segundo a nivel mundial), canola, uvas y en menor medida cultiva también arroz, maíz, cítricos y demás frutas.

Pero veamos, los principales productos de la agricultura australiana son el trigo, la cebada y la caña de azúcar. Le siguen en materia agropecuaria el ganado, vacuno y bovino, y sus derivados como los productos lácteos o la lana, la carne de cordero, frutas y verduras. El trigo va a la cabeza y crece en todos los estados, aunque hay «cinturones de trigo» en el sudeste y sudoeste del país. Pero en contraste con sus competidores del hemisferio sur, el país no tiene inviernos o primaveras estándar, así que su producción se concentra en trigo de grano blanco (para panes y pastas) y no produce granos rojos.

Se planta en invierno, mayo, junio y julio, y la cosecha comienza en Queensland en septiembre u octubre y termina en Victoria y el sur de Australia Occidental en enero. La producción está altamente mecanizada y el cultivo de granos va de la mano con la cría de ganado bovino y el cultivo de cebada y demás granos. Ambas cosas funcionan en el mismo establecimiento agricultor.

Se producen en gran escala cereales, semillas oleaginosas y legumbres, tanto para el consumo humano como para alimentar el ganado de a pie. La caña de azúcar se cultiva en las zonas tropicales y también es importante en la economía nacional, pero como no está subsidiada (como pasa en Europa o en América), le cuesta mucho competir con, por ejemplo, la industria azucarera brasilera que le gana por mucho en la competencia.

El cultivo de caña es muy importante en la costa de Queensland y en el norte de Nueva Gales del Sur o en la zona irrigada artificialmente de Australia Occidental. No hay casi trabajo manual, está todo muy mecanizado, desde la plantación hasta la cosecha y la molienda.

La carne es un clásico de Australia aunque su ganado vacuno no es tan famoso como el argentino o tan vendido como el brasilero, por ejemplo. Pero hay que decir que es el segundo exportador de carne detrás de Brasil. En todos los estados de Australia se cría ganado y básicamente depende del mercado externo porque se exporta casi el 60% de la producción, en especial a Japón, Corea y Estados Unidos.

Antes de la llegada de los europeos a Australia aquí no había ganado alguno. Fueron los británicos quienes trajeron algunas razas la Hereford, la Aberdeen Angus o la Bos taurus que en definitiva es la que se impuso. Hoy en día hay muchas quejas contra esta actividad, como en todo el mundo se habla de bajar el consumo de carne, de ser vegetariano, de la crueldad animal y del calentamiento global por las heces de los animales, pero sigue todo igual.

¿Y qué pasa con las ovejas? En los años ’70 del siglo XX la cantidad de ganado bovino era enorme, pero a partir de entonces empezó a decrecer y hoy en día es un tercio de lo que era por aquel entonces. Aún así Australia sigue siendo líder mundial en la producción de lana merino. Y eso que cada vez hay menos productores bovinos y mas granjeros que combinan ganado con granos.

Desde el siglo XIX se cultivan olivas en Australia. Los primeros olivares fueron plantados en Moreton Bay, en Queensland, en una cárcel (recordemos que el origen del país es el ser una colonia penal). Para mediados del siglo XIX había miles de hectáreas con olivares y así fueron creciendo con el tiempo. Hoy se exporta a Estados Unidos, Europa, China, Japón y Nueva Zelanda. Cuando los chinos empezaron a consumir mas aceite de oliva empezaron a invertir en Australia así que parece que la producción se acrecentará.

También se cultiva algodón y como dijimos antes, arroz, tabaco, frutas tropicales, maíz, sorgo… Y sí, uvas para la producción de vinos. La vitivinicultura experimentó un boom en los años ’90 y casi la mitad de la producción de exporta al Reino Unido y en mucha menor medida a Nueva Zelanda, Canadá, Estados Unidos y Alemania.

Finalmente, hay que decir que el gobierno australiano está muy metido en todas las actividades rurales: desde el incentivo que dio a los primeros pioneros en el trabajo de la tierra, pasando por las distintas actividades  de investigación que hace o los servicios educativos y sanitarios que ofrece, hasta la organización del mercado nacional e internacional, el control de precios, los subsidios y demás.

El cine australiano tiene varias películas que reflejan esta intensa conexión de la gente con la tierra. Si hago memoria me acuerdo de la serie de televisión El Pájaro canta antes de morir, en la que la señora enamorada del cura era la dueña de una extensa y rica estancia; también Australia, el film protagonizado por Nicole Kidman que habla sobre los productores de ganado; o varias series más cuyos protagonistas se dedican a las actividades agropecuarias. Las hijas de McLeod, por ejemplo.


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3 comentarios, deja el tuyo

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  1.   fermin sanchez ramiirez dijo

    reciban un saludo especial de un ciudadano de una comunidad campesina del distrito de condormarca provincia de bolivar departamento de la libertad ,Pais Peru .mis felicitaciones por el grado de cultura de todos sus ciudadanos ,la tecnologia ,las potencialidades de tener agua tierras fertiles apropiadas para agricultura y ganaderias .si les puedo solicitar algunos videos sodre aplicacion de tecnologia en agricultura y ganaderia ,ojala poder comunicarse con personas del otro lado de nuestra tierra .gracias bye bye hasta pronto

  2.   fery dijo

    es muy interesante la agricultura ya me quedo claramente jajajajaja

  3.   Felipe Antonio Zatarain Beltran dijo

    me intereza conocer sobre la tecnificacion de los distritos de riego sobre todo lo de canales (compuertas automatizadas)