Halloween en Brasil: el día de las Brujas

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La tradición de Halloween, que se celebra la noche del 31 de octubre, está muy arraigada en ciertos países anglosajones como Estados Unidos, Irlanda, Reino Unido o Canadá. Pero lo cierto es que hoy en día esta noche terrorífica se festeja en casi todo el mundo, también en Brasil, donde se la conoce como el Día de las Brujas (O Dia das Bruxas).

Como ha sucedido en tantos otros países de tradición católica, esta fiesta importada ha ido sustituyendo poco a poco a las celebraciones clásicas del Día de Difuntos del 1 de noviembre. Brasil no ha sido una excepción. En su caso, ha habido dos elementos fundamentales que han propiciado a expansión del «Halloween brasileño» en las ultima dos décadas: por una parte, la difusión de esta fiesta por parte de las escuelas de idiomas de diferentes partes del país; y por otra el espíritu festivo y alegre de los brasileños, siempre dispuestos a salir a la calle para bailar y pasar un buen rato sea cual sea el motivo.

Origen de la fiesta de Halloween

Antes de pasar a explicar las peculiaridades del Día de las Brujas o Halloween al estilo de Brasil, conviene recordar cuál es el origen de esta fiesta y cuál ha sido su evolución hasta nuestros días.

Hay que remontarse más de dos mil años atrás en el tiempo. Los pueblos celtas que habitaban en el continente europeo solían celebrar un festival llamado Samhain, una especie de tributo al dios de los muertos. Se cree que aquella festividad pagana se prolongaba durante varios días (siempre en torno al 31 de octubre), siempre después de finalizar la recogida de la cosecha.

Según los historiadores la expansión del Cristianismo borró las huellas del Samhain en el viejo continente, aunque la tradición pervivió en ciertas áreas menos romanizadas como las Islas Británicas. En un intento de adaptar estos festejos al calendario cristiano, la Iglesia optó en el siglo VIII por cambiar la fecha de celebración del Día de Todos los Santos. Así, esta celebración pasó de celebrarse el 13 de mayo a hacerlo el 1 de noviembre, quedando solapada con el Samhain.

El término Halloween procede de las antiguas lenguas germánicas. Se trata de una combinación de las palabras «santo» y «víspera».

Su símbolo más conocido es la calabaza, que se vacía y se decora para encender una vela en su interior. Según la tradición, esa luz sirve para iluminar el camino de los muertos. Esto surgió a parir de la vieja leyenda irlandesa de Jack O’Lantern, un hombre cuya alma no fue aceptada ni en el cielo ni en el infierno después de su muerte. Así, aparecía la noche de Samhain vagando sin rumbo con una vela en su mano.

Dias das Bruxas Brasil

¿Cómo se celebra el Día de las Brujas en Brasil?

Debido a la influencia cultural del cine y la televisión, Halloween ha colonizado gran parte del planeta fuera del ámbito anglosajón. Son muchos los niños de diferentes lugares del mundo que esa noche se disfrazan y van de puerta en puerta al grito de «truco o trato» (trick or treat en inglés) recolectando dulces y golosinas.

Esta costumbre de que los niños recorran el vecindario no es muy común en Brasil, donde el Día de las Brujas se vive más como una jornada de fiestas temáticas para adultos y niños.

El tema principal de estas fiestas son el terror y el mundo sobrenatural. La gente se disfraza de brujas, esqueletos, vampiros o zombis. Se hace especial hincapié en el maquillaje, a veces excesivo. La intención es conseguir el aspecto más aterrador posible.

En la decoración de las fiestas del Día de las Brujas juegan un papel importante los colores negro, naranja y violeta. Por supuesto, no deben faltar los símbolos alusivos a la celebración bien conocidos por todos: las famosas calabazas en las que se dibujan rostros malignos, brujas, murciélagos, telas de araña, fantasmas, calaveras, gatos negros…

Día de Saci, el Halloween brasileño

En muchos países la expansión imparable de Halloween ha supuesto una amenaza para las viejas costumbres de siempre. En Brasil, país de larga tradición católica, son muchos los que, viendo esto con no muy buenos ojos, decidieron «contraatacar».

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Dia do Saci, la alternativa a la celebración de Halloween en Brasil

Así, en el año 2003 se aprobó el Proyecto de Ley Federal No. 2.762, el cual instituía la conmemoración del Día de Saci el 31 de octubre. La idea era contrarrestar de alguna manera el éxito del Día de las Brujas usando una figura emblemática del folclore brasileño: Saci.

Según la leyenda, Saci-pererê es un chico negro muy astuto que siempre va ataviado con una gorra de color rojo. Su principal característica física es que le falta una pierna, defecto que no le impide realizar toda clase de bromas y travesuras.

Como alternativa a Halloween y al Día de las Brujas, las instituciones de Brasil promueven toda clase de actividades relacionadas con esta figura popular. A pesar de esto, todavía son pocos los brasileños que celebran el Día Saci.

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