Breve recorrido por la historia de Canadá

En el actual territorio de Canadá se encontraron vestigios de presencia humana con una antigüedad mayor a veinte mil años y todas las investigaciones al respecto señalan que algunas tribus pre-históricas provenientes de Asia atravesaron el estrecho de Bering y llegaron a la región. Y casi cinco siglos antes del arribo a América de Colón llegaron los vikingos y se asentaron al norte del territorio.

La segunda llegada de europeos, con Colón al mando, encontró toda una organización social establecida en la zona. En ese marco se llevó a cabo el enfrentamiento entre ingleses y franceses por el dominio de la región; que finalizó en el año 1534 cuando el francés Cartier remontó el río San Lorenzo hasta Québec y Montreal. A pesar de ello las colonias tardaron dos siglos más en establecerse. A principios del siglo XVII es fundada Québec y unos años después Canadá se convierte en provincia francesa.

Así Francia comienza sus actividades mercantiles en la zona y los ingleses pretenden sumárseles para repartir el negocio, pero la convivencia sólo fue posible un corto lapso hasta la Guerra de los Siete Años que culminó con los franceses derrotados y la cesión de l territorio a Gran Bretaña en 1763.

Veinte años después, al culminar las rebeliones de las colonias británicas en el nuevo continente, aproximadamente cincuenta mil colonos emigraron a Canadá lo que ocasionó que su población se equilibrara entre ingleses y galos. Desde 1812 los norteamericanos intentaron invadir Canadá repetidamente; hasta que en 1867 Gran Bretaña proclamó la creación de un nuevo estado, la Confederación de Canadá; aunque recién en el año 1949 todas las provincias formaron parte del gobierno central.

Pasada la Segunda Guerra Mundial el país recibió un gran aporte migratorio de Asia, Europa y Centroamérica y se inició una época de crecimiento económico. Desde el año 1975 el gobierno ha firmado acuerdos con los aborígenes otorgándoles el control de amplios territorios en el norte de la nación.

A partir de los años sesenta se han venido produciendo manifestaciones separatistas provenientes de Québec hacia la zona angloparlante de Canadá que han producido resultados dispares en los comicios poniendo en peligro real la unidad del país. Luego de las elecciones de 1995 el Primer Ministro ha intentado controlar la situación concediéndole a Québec un status diferencial.

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