La història de l'Llop Japonès, una espècie extingida?

llop de Honshu Japó

Fa més de cent anys que els últims llops que habitaven les muntanyes de Japó es van extingir. Aquests animals suposaven un maldecap per als ramaders, que no van dubtar a fer servir els mètodes més expeditius per acabar amb ells de forma definitiva. Així va ser el final de l' llop Japonès, Una subespècie de llop gris de les que van existir dues races: el Llop de Honshu i el Llop d'Hokkaido.

Diversos museus de diferents llocs del Japó exhibeixen exemplars dissecats d'aquests animals. Això ens permet avui fer-nos una idea de com eren aquells llops japonesos que la religió sintoista associava als esperits de la muntanya.

Les dues espècies de Llop Japonès

Dos van ser les espècies de llop gris que van habitar al país el sol naixent. La més estesa va ser el Llop de Honshu, Que va viure en illes de Honshū, Shikoku i Kyūshū. L'altra, el Llop d'Hokkaido, Va ser una espècie endèmica de les regions septentrionals de l'arxipèlag nipó.

Llop de Honshu

Exemplar dissecat de Llop d'Honshu al Museu de Natura i Ciència de Tòquio

Llop de Honshu

Se li coneix també com llop japonès, Encara que el seu nom científic és Canis lupus hodophilax. Era de grandària bastant menor a la de la resta de llops grisos de l'món, amb una alçada en creu de 56-58 cm.

El creixement incontrolat de les poblacions de llops al Japó al llarg de segle XIX es va convertir en un problema nacional. Els llops, cada vegada més atrevits i agressius, no només atacaven als animals sinó que van causar la mort de molts camperols. El llop de Honshu, que sempre atacava en grup, va arribar a ser conegut com el «Assassí d'homes».

En la era Meiji (1868-1912) es van organitzar grans caceres de llops per mantenir la seguretat de les àrees rurals. En elles es feien servir armes cada vegada més sofisticades i mètodes més eficaços.

L'últim llop de Honshu va ser capturat i sacrificat el 23 de gener de 1905 a la petita vila de Higashiyoshino, a la prefectura de Nara.

llop-japon

Exemplars dissecats de Llop d'Hokkaido

Llop d'Hokkaido

El també anomenat Llop d'Ezo (Canis lupus hattai), Va viure en les fredes muntanyes de la illa de Hokkaido ia l'illa de Sakhalín, avui sota sobirania russa. Aquesta raça era més gran que el Llop d'Honshu i era morfològicament més propera als llops grisos d'Amèrica de Nord que als asiàtics.

El llop va ser venerat com a déu pels Ainu, ètnia aborigen de l'illa de Hokkaido. Els mateixos caçadors no només evitaven caçar-los sinó que fins i tot els donaven aliment.

No obstant això, a l'igual que va succeir amb el Llop d'Honshu, en l'època Meiji es va iniciar una persecució i aniquilació sistemàtica de l'Llop d'Hokkaido, considerat un «animal nociu» i una amenaça a la nova indústria de la cria de cavalls. Després de demanar l'opinió de ramaders nord-americans, els llops van ser enverinats amb estricnina i l'espècie es va extingir.

okami llop japonès

Estàtua d'un llop sagrat a l'entrada de l'Temple Musashi Mitake de OME, Tòquio

El retorn de l'Llop Japonès

Es van extingir realment tots els llops japonesos? Hi ha molta gent al país que opina el contrari.

Des de la data oficial de la mort de l'últim llop del Japó són molts els testimonis que asseguren haver vist exemplars d'aquest animal en diferents punts de país. El cas més conegut és del de l'muntanyenc Hiroshi Yagi, Que el 1996 va assegurar haver tingut diverses trobades amb aquests animals en el Parc Nacional d'Chichibu Tama Kai, a prop de Tòquio.

Si això fos cert, estaríem davant d'un cas de «Animal lázaro», Que és com es diu a les espècies incloses en la llarga llista de fauna extinta i de les que s'han trobat a posteriori evidències físiques de la seva pervivència. No obstant això, les úniques proves són unes quantes fotografies borroses, però cap exemplar capturat per demostrar-ho.

Sembla ser que molts japonesos segueixen aferrats a les velles creences ja la figura de el llop, Molt important dins de la mitologia japonesa. Aquestes persones es resisteixen a acceptar que les dues espècies de llop japonès es troben extintes i que potser els científics estarien ocultant la realitat per admetre que els llops van existir almenys durant algun temps després d'haver estat declarada com desapareguda. La veritat és que, més enllà d'aquest tabú cultural, l'extinció de el llop japonès és un fet àmpliament acceptat.


Deixa el teu comentari

La seva adreça de correu electrònic no es publicarà. Els camps obligatoris estan marcats amb *

*

*