El Castor, animal nacional de Canadá

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Según la National Symbol of Canada Act, ley promulgada en el año 1975, se reconoce y declara que al castor (Castor canadensis) como símbolo de la soberanía de Canadá.

Este simpático roedor, incansable constructor de diques en los ríos y estanques de América del Norte, es una de las especies más características del país. Y también una de la más queridas. Esta es su historia y su especial relación con Canadá:

El Castor canadensis es también conocido como Castor Americano. Se distingue el Castor Europeo (Castor fiber) por su tamaño ligeramente mayor y por la forma de su cola, mucho más ancha y plana.

Se estima que hay cerca de 10-15 millones de estos animales en tierras norteamericanas. La mayoría se encuentran repartidos entre Estados Unidos y Canadá, aunque también en algunos puntos del norte de México. A pesar de haber sido cazados de forma masiva durante décadas (su piel es muy apreciada), no se considera una especie en peligro de extinción.

El Castor en la historia de Canadá

Son muchos los motivos que explican que el castor sea uno de los animales con el que más se identifican los canadienses. De hecho, este animal se encuentra presente en muchas manifestaciones culturales del país y, de cierta manera, también ha sido protagonista de su historia.

Ya en la época colonial, desde el siglo XVII, el comercio de pieles (y entre ellas la del castor) tuvo una importancia capital en el desarrollo económico, social y político de Canadá. Las expediciones comerciales en busca de pieles favorecieron la exploración de vastas regiones desconocidas e impulsó numerosos asentamientos humanos.

Como anécdota de este periodo histórico, hay que señalar que el obispo de Quebec solicitó ayuda la Iglesia Católica para que determinara si se podía comer carne de castor los viernes de cuaresma. Los doctores del Vaticano dictaminaron que sí. La razón fue que, según las leyes alimenticias este roedor que pasa gran parte de su vida en el agua, podía ser considerado como pez.

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El castor aparece en el reverso de las monedas canadiense de 5 centavos desde hace más de un siglo

Más adelante, en 1849, representaciones de castores decoraron por primera vez los sellos postales de este país. Incluso hoy en día su imagen aparece en la moneda de cinco centavos.

Hay castores en los escudos oficiales de las provincias de Manitoba, Alberta y Saskatchewan, así como en el de la ciudad de Toronto; también es el castor es la mascota de algunos cuerpos militares del país como el de Canadian Military Engineers y el emblema la Hudson’s Bay Company. El castor también apareció durante mucho tiempo en el logo de Le Canadien, uno de los primeros periódicos del país.

Y tampoco hay que olvidar que un simpático castor llamado Amik (palabra que en lengua algonquina significa castor) fue la mascota elegida de los Juegos Olímpicos de Montreal en 1976.

Con todos estos argumentos, ¿cómo negar que el castor es por derecho propio en animal nacional de Canadá? Lo que era obvio para todo el mundo por fin se hizo oficial en 1975 con la National Symbol of Canada Act mencionada al inicio del post.

El Oso Polar, ¿nuevo símbolo de Canadá?

Sin embargo, el castor no es el único animal que se puede considerar como representativo de Canadá. Hay otros que intentan disputarle tal honor: algunos habitantes del bosque como el alce y la ardilla, o animales propios de la fauna ártica como la ballena beluga, el frailecillo o el oso polar.

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Oso Polar, candidato a reemplazar al castor como símbolo de Canadá

Entre todos ellos, sólo el Oso Polar ha podido poner en disputa el título de «animal símbolo de Canadá» que con tanto orgullo ostenta el castor. Aunque ellos no lo sepan, ambos compiten en el corazón de los canadienses.

Los grandes osos blancos (que también aparecen en una moneda, en este caso la de $2) se encuentran muy extendidos por el país. Habitan en las zonas más septentrionales de las regiones de Labrador y Terranova, Manitoba, Québec e incluso en Ontario. Allí precisamente se ubica el Parque Provincial del Oso Polar, a orillas de la Bahía de Hudson y totalmente inaccesible por carretera.

¿Logrará desplazar el Oso Polar al Castor como animal simbólico de Canadá? Hace algunos años, la senadora Nicole Eaton hizo un apasionado llamamiento a sus colegas solicitando su voto para hacer del Oso Polar el animal nacional. No contenta con eso se atrevió a insultar al castor, al que llamó «una rata dentalmente defectuosa». En cambio, se deshizo en halagos hacia el oso blanco, dotado de una serie de cualidades (fuerza, coraje, ingenio y dignidad) que según esta senadora lo harían merecedor de ser el símbolo perfecto de Canadá.

En su día esta propuesta fue rechazada, aunque existe en el país un numero bastante importante de gente que apuesta por hacer del oso blanco (animal que a diferencia del castor sí se encuentra amenazado por la extinción) el nuevo símbolo de Canadá.

 

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