La Hoja de Arce, el símbolo de Canadá

La hoja de arce, el símbolo de Canadá, tiene toda una larga historia detrás. Esta se remonta al siglo XVII, con la llegada de los primero colonos, que fundaron los asentamientos de Port RoyalQuebec y quienes necesitaban crear su propia simbología.

Esta es una constante en la población de nuevos territorios a lo largo de la historia. Quienes se asientan en ellos necesitan diferenciarse de la metrópoli y una de las mejores formas de hacerlo consiste en dotarse de sus propios símbolos. Por tanto, si quieres saber por qué la hoja de arce es símbolo de Canadá, te invitamos a seguir leyendo.

Cómo se convirtió la hoja de arce en símbolo de Canadá

Los primero colonos que se asentaron en Canadá vieron que el arce era muy común en aquellas tierras. Pero más importante fue que observaron cómo los nativos aprovechaban la savia del árbol para crear un jarabe con el cual alimentarse. Vamos a centrarnos en estos dos aspectos.

El arce, muy común en tierras canadienses

El árbol del arce tiene, desde una perspectiva taxonómica, trece variedades. No es este el lugar para aburrirte enumerándolas todas. Pero sí te interesará saber que, en el territorio canadiense existen diez de estas variantes. La más común es el arce saccharinum, pero también puedes encontrar en aquel país el arce negundo o el arce circinatum.

Además, se trata de un árbol muy bonito que en la época otoñal adquiere un color espectacular, sobre todo en algunas de sus variantes. Por tanto, su abundancia no podía pasar desapercibida para aquellos primitivos colonos.

La hoja de arce, el símbolo de Canadá por sus propiedades alimenticias

Otra circunstancia que hizo apreciar el valor del arce a los canadienses fue su poder alimenticio. Como te decíamos, observaron que los nativos de Norteamérica extraían su savia para crear jarabes con los que nutrirse.

Hojas de arce

Hojas de arce canadiense

Piensa que aquellos primeros colonizadores no vivían precisamente en la abundancia. La dureza del clima en la zona provocaba que muchas cosechas se estropeasen y, aparte de la caza y la pesca, no tenían de que alimentarse. Tampoco estas últimas les resultaban fáciles durante los crudos meses de invierno, sobre todo en las regiones más septentrionales. Por todo ello, el jarabe creado a partir de la savia del arce debió evitarles muchos problemas alimenticios. Es lógico que tuvieran al árbol del que la extraían en alta estima.

Cuándo empezó a ser la hoja de arce el símbolo de Canadá

A pesar de todo, la hoja de arce no se convirtió en símbolo de Canadá hasta fines del siglo XVIII. Ya en el XIX, como resultado de las corrientes románticas, tan proclives al nacionalismo, la hoja se inscribió en la bandera de Quebec primero y de Ontario después.

Sin embargo, curiosamente, la hoja de arce no aparece en la enseña del país hasta 1965 y después de una polémica que duró varias décadas. Bien es cierto que este debate nada tenía que ver con el arce, sino con otros aspectos.

En cualquier caso, la nueva bandera canadiense, ya con la hoja, fue ideada por el historiador George F. G. Stanley, quien se inspiró en la del Royal Military College de Kingston, Ontario, del cual era profesor. Pero el diseño de la hoja de arce que debía aparecer en la enseña no fue suyo.

El diseñador de la hoja de arce para la bandera

El responsable de la forma que tiene esta hoja en la bandera canadiense fue Jaques Saint-Cyr. Y tanta importancia tuvo su diseño que, desde entonces, a la enseña del país se la conoce como «the Maple Leaf», es decir, la hoja de arce.

Como curiosidad, te diremos que, una vez aprobado el diseño, se generó otro debate respecto a su disposición en el paño. Finalmente, se probaron varias colocaciones de la hoja en la bandera y se pasaron estas enseñas por un túnel de viento. Así, se adoptó la que hoy puedes observar porque, en condiciones ventosas, seguía siendo visible.

Pequeña bandera de Canadá

Pequeña bandera de Canadá e información sobre la misma

La hoja de arce de la bandera canadiense tiene un diseño que podríamos definir como cuadriculado y con tres puntas cada una de las cuales presenta, a su vez, otras tres. Y, al igual que las franjas laterales de la bandera, tiene un color rojo intenso. Sin embargo, estas puntas carecen de valor simbólico, es decir no tienen significado alguno.

En cualquier caso, fue necesario todo un comité para elegir la bandera canadiense. Esta, ya con la hoja de arce, se mostró públicamente por ver primera el 15 de febrero de 1965. Y, desde entonces, ese día se conmemora el Día Nacional de la Bandera de Canadá.

Pero tan importante es la hoja de arce como símbolo de Canadá que numerosas instituciones del país, incluidas sus fuerzas militares, colegios de enseñanza o clubes deportivos, la incluyen en su enseña. No obstante, también la bandera del Reino Unido, la popularmente conocida como Union Flag, es oficial en Canadá como símbolo de su pertenencia a la Commonwealth o Mancomunidad Británica de Naciones.

En conclusión, la hoja de arce, el símbolo de Canadá, es tan importante para los habitantes del país norteamericano que se halla presente en muchos de sus escudos y banderas, tanto públicas como privadas, incluida la enseña nacional.

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