Instrumentos musicales de China

música tradicional china

En la larga historia de China todas las artes han sido cultivadas. La música también. Sirvió de acompañamiento en todo tipo de ceremonias, festivales y celebraciones a lo largo de los siglos. Muchos de los antiguos instrumentos musicales de China han llegado hasta nuestros días, más o menos modificados. Ellos son los testigos de una cultura milenaria y la demostración de que la tradición musical del país sigue viva.

Los filósofos y pensadores chinos de la Antigüedad, como por ejemplo Confucio, ya establecieron una compleja teoría que ligaba la música con diferentes aspectos rituales de la vida y la civilización. También idearon los instrumentos ideales para cada momento y cada pieza musical.

A diferencia del mundo occidental, en la vieja China se establecieron las siguientes categorías de instrumentos, atendiendo al material principal con el que se fabricaban: metal, piedra, seda, bambú, calabaza, arcilla, cuero y madera.

Sin embargo, nosotros nos atendremos a la clasificación habitual de viento, cuerda y percusión. Estos son los instrumentos musicales de China más representativos:

Instrumentos de viento

En el Libro de las Odas, el antiguo libro chino dedicado al arte poético, ya se mencionan algunos instrumentos de viento que aún hoy se siguen fabricando y tocando en el gigante asiático, casi todos ellos flautas y órganos como estos:

    • Dizi. Flauta de bambú de seis agujeros. Existe una variante de sólo tres agujeros llamada jia. Se hacía sonar para interpretar fondos musicales durante banquetes ceremoniales y en los desfiles militares.
    • Huluzi. Uno de los instrumentos musicales de China más curiosos. Está compuesto por tres cañas de bambú y una calabaza hueca que actúa como caja de resonancia. La caña de bambú central dispone de agujeros para producir las diferentes notas.
    • Jiao. Largo tubo de bronce cuyo sonido es similar al de la corneta.
    • Sheng. Complejo instrumento de viento formado por un conjunto de tubos de bambú de distintas longitudes colocados formando un círculo en círculo. Se solía tocar (y aún hoy perdura la costumbre) en bodas y en funerales.
    • Suona. El «oboe chino», muy extendido en casi todo el país. Tiene la forma de una trompeta muy larga.
    • Xiao. La tradicional flauta vertical de seis agujeros. Se diferencia del Dizi por su boquilla en forma de «V»  por su característico sonido dulce. Las diferencias quedan bien explicadas en el vídeo de arriba.
    • Xun. Ocarina de arcilla cocida de forma redonda.

Instrumentos de cuerda

Los instrumentos musicales de China de cuerda se suelen dividir en dos grandes grupos: con o sin arco. Entre los primeros, destacamos los siguientes:

  • Banhu, una especie de violín de dos cuerdas y una caja de madera para el sonido. Es propio del norte del país y se toca en parejas.
  • Erhu. Similar al Banhu, pero sin caja de resonancia. Existe una variante llamada gaohu que emite sonidos más agudos y otra con el nombre de zhonghu que en cambio emite sonidos más graves.
  • Gehu. Violoncello de cuatro cuerdas.
  • Matouqin, el famoso violín chino con mástil largo y caja en forma de cabeza de caballo.
china instrumento cuerda

Mujer china tocando el gunqin

En cuanto a los instrumentos de cuerda sin arco, los encontramos de dos tipos: verticales y horizontales. Entre los más usados tradicionalmente en China destacan:

  • Dongbula, laúd de cinco cuerdas.
  • Duxianqin. Una curiosa cítara de una sola cuerda.
  • Gunqin, la clásica citara china de siete cuerdas. Como el resto de los instrumentos de su familia, a menudo se toca con un plectro, el equivalente a la lengüeta de las guitarras occidentales.
  • Konghou, una especie de lira china que se toca acariciando las cuerdas con mucha suavidad.
  • Pipa, laúd abombado de cuatro cuerdas.
  • Ruan, laúd en forma de media luna.
  • Sanxian, laúd ovalado de tres cuerdas.
  • Yangqin. Un arpa de mayor tamaño y muchas más cuerdas que el konghou.

Instrumentos de percusión

Son muy usados en las piezas musicales de la ópera tradicional china, así como base rítmica o de acompañamiento para diversas composiciones tradicionales. Se suelen agrupar en dos categorías: de tono fijo y de tono variable. Los instrumentos de percusión chinos más conocidos son los siguientes:

música china

Típico tambor chino

  • Ban. Una especie de badajo de bambú, aunque existen algunos modelos similares de madera.
  • Bo, pequeños platillos de bronce que se entrechocan para ofrecer un tañido fino.
  • Dingyingdangu. Tambor de tono fijo que se bate con una única baqueta.
  • Gu. Tambor de doble parche que se usó originalmente como instrumento de guerra. Los que tocan este instrumento suelen llevarlo colgado del cuello por una cinta y usan dos baquetas para conseguir el sonido.
  • Ling o pequeña campanilla.
  • Luó, más conocido en Occidente con el nombre de «gong». Es un gran plato de metal suspendido en vertical que pende de una estructura en forma de arco mediante cuerdas. La razón para tenerlo en suspensión es para lograr una mayor y más duradera resonancia.
  • Paigu. Conjunto de pequeños tambores, entre tres y siete unidades, todos de tamaños y sonidos distintos.
  • Yunghuo. Conjunto de pequeños gongs atados a un mismo armazón.

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