Aves en la selva amazónica

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Hace ya muchas décadas que ornitólogos y amantes de la naturaleza de todo el mundo viajan a América del Sur para observar la riqueza y el colorido de las numerosas especies de aves en la selva amazónica.

No se trata de una aformación gratuita: ya en 1970,  el ornitólogo suizo-estadounidense Rodolphe Meyer de Schauensee aseguró en su obra «Una guía de pájaros de Sudamérica» (A guide to the birds of South America) que no existía en el mundo una región con tantas especies de aves como en la Amazonia.

Y añun así, realizar un catálogo completo de todas las aves que habitan en esta parte del mundo es una tarea compleja. Se estima que en toda la región (que incluye gran parte de Brasil, Venezuela, Colombia, Peru y otros estados), la cifra total rondaría las 1.300 especies. De ellas, cerca de la mitad serían endémicas.

Para llegar a esta conclusión se han tomado como base las estadísticas sobre el número de aves en la selva amazónica que manejan diferentes organizaciones. Algunas de estas especies sólo se encuentran en determinados hábitats regionales mientras que otras se hallan distribuidas de forma más o menos homogénea a lo largo y ancho de la Amazonia.

A continuación, una muestra de las más representativas aves en la selva amazónica:

Rapaces

En la región amazónica habitan diversas especies de rapaces únicas en el mundo. La más conocida es el Águila Arpía (Harpia harpyja), que se encuentra actualmente amenzada de extinción. Sin embargo, aún se la puede encontrar en Colombia,​ Ecuador, Guyana​, Venezuela, Perú, Surinam, Guyana Francesa, sureste de Brasil y norte de Argentina.

Águila Arpía

Águila Arpía

Con casi dos metros de envergadura, es una de las águilas más grandes del mundo. Su plumaje gris, blanco y negro es, junto a su peculiar cresta, su principal rasgo distintivo.

Otras aves rapaces típicas de esta región son el halcón críptico (Micrastur mintori) o la lechuza de anteojos (Pulsatrix perspicillata).

Colibríes y pájaros pequeños

El grupo más numeroso de las aves en la selva amazónica es sin duda el de los pequeños pájaros, cantores o no. Entre ellos ha yalgunas especies muy representativas como el colibrí topacio (Topaza pella), con su larga cola y su aleteo veloz. Este precioso pájaro presenta un plumaje de colores brillantes y usa su fino pico para libar el polen de las flores. Se encuentar muy repartido por toda la región.

Colibrí topacio

Colibrí topacio

Hay muchos más pequeños pájaros en la Amazonia, un catáogo inmenso. Por citar uno de los más conocidos mencionaremos el trepador colorado (Dendrocolaptes picummus), que es una especie de pájaro carpintero. Mención especial para un ave de tamaño medio, pero muy exótica y popular: el tucán (Ramphastos toco), muy reconocible por su enorme pico.

Gallináceas y ánades

Hay muchas otras aves en la selva amazónica que nos van a sorprender. Las  especies de la familia de las gallináceas tienen patas robustas, pico corto y genralmente no pueden volar o sólo son capaces de ralizar vuelos cortos a baja altura.

Camungo

Camungo

En esta categoría destaca el camungo (Anhima cornuta), un ave parecida a un pavo fácilmente reconocible por una pequeña protuberancia que sobresale por encima de su pico.

En una región con tantos ríos, canales y lagunas como la Amazonia, es lógico hallar muchas aves de la familia de las ánades, es decir, patos y similares. El ganso del Orinoco o el pato silbón son dos especies muy típicas, sin olvidarnos del huangana, un pato salvaje de plumaje muy colorido.

Loros y Guacamayos

Esta clase de aves son sin duda la primera que viene a nuestra mente cuando pensamos en la fauna del Amazonas. Hay muchas especies de guacamayos, de diversos tamaños y caractarísticas físicas. El guacamayo jacinto (Anodorhynchus Hyacinthinus), también conocido como guacamayo azul, es probablemente el más popular. Presenta un vivo plumaje predominantemente azul, con plumas doradas en la barbilla. Por desgracia, es una especie en grave peligro de extinción.

guacamayo

Guacamayo jacinto

Otra especie muy llamativa es el guacamayo de ala verde (Ara chloroptera), que se puede encontrar en diversas partes de la región amazónica. Estos animales se distinguen por la fuerza de su pico, su inteligencia y su longevidad, ya que pueden vivir 60 aos o más.

Aves carroñeras

Especies de aves carroñeras, que se alimentan de los restos de otros animales muertos. También se pueden encontrar este tipo de aves en la selva amazónica. Entre ellas, hay una que sobresale por encima del resto: el zopilote rey (Sarcoramphus papa). No es un animal especialmente agraciado a causa de las manchas y excrecencias de colores que afean su rostro.

zopilote

Zopilote Rey

 

Sin embargo, hay que reconocer que, como su pariente andino el cóndor, tiene cierto aire aristocrático que lo hace especialmente atractivo. Dependiendo de la zona del Amazonas en la que habita, esta ave recibe diferentes nombres, como por ejemplo cóndor de la selva o rey zamuro.


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