Francisco José de Paula Santander, el «hombre de leyes»

francisco de paula santander

Francisco de Paula Santander está considerado uno de los más importantes próceres de la independencia colombiana. Fue presidente de Nueva Granada entre 1832 y 1837. Su figura histórica es hoy ampliamente reconocida en Colombia, donde se le recuerda como “el hombre de las leyes”.

Además de por su genio político y militar, por el que se ganó el sobrenombre de «Organizador de la Victoria», Francisco de Paula Santander fue también el promotor de importantes avances sociales. Él fue el creador del primer sistema de educación pública de Colombia.

Nacido en Villa del Rosario de Cúcuta el 2 de abril de 1792 en el seno de una familia criolla con larga tradición militar, Francisco de Paula Santander pasó su infancia en las plantaciones familiares de cacao, caña de azúcar y

En 1805 se trasladó a Santafé de Bogota (la actual Bogotá, capital del país), para cursar sus estudios en ciencias Políticas y Jurisprudencia. A los 18 años se incorporó al ejército para cumplir con el servicio militar, justo cuando dio comienzo el proceso de independencia de las colonias españolas en América.

Su papel en la independencia de Colombia

Francisco de Paula Santander fue un ferviente partidario de la causa independentista desde el primer momento. Se alistó como voluntario en el Batallón de Infantería de Guardias Nacionales donde en 1812 logró el ascenso al grado de capitán.

Fue herido y hecho prisionero en la Batalla de San Victorino (1813), que enfrentó a las dos facciones del bando independentista, centralistas y federalistas. Poco tiempo después es liberado y pasa a ostentar el cargo de mayor a las órdenes del ejército de Simón Bolívar.

Participó en la defensa del Valle de Cúcuta frente a las tropas realistas llegadas desde España. Después organizó el repliegue de sus tropas después de la derrota de Cachirí en febrero de 1816. Ese mismo año, en octubre, se distinguió en la batalla de El Yagual. Allí dirigió una carga heroica que decantó la victoria para el bando patriota.

Héroe de Boyacá

Francisco de Paula Santander fue uno de los artífices de la victoria patriota en la Batalla de Boyacá (1819)

Sus repetidas acciones militares le catapultaron hacia nuevos ascensos. Actuando ya como General de Brigada con sólo 27 años, dirigió a sus tropas hacia la victoria de Boyacá (1819), tras la cual se selló el éxito definitivo de la Campaña Libertadora de Nueva Granada. Por estos hechos fue aclamado por sus contemporáneos como el «Héroe de Boyacá».

Santander contra Bolívar

Tras la victoria de Boyacá, José de Paula Santander ordenó fusilar al comandante del ejército español José María Barreiro junto a 38 de sus oficiales. Este acto fue origen de su primer enfrentamiento serio con Simón Bolívar, quien consideraba estas ejecuciones innecesarias y perjudiciales para el apoyo internacional de la causa de los Libertadores. Bajo este enfrentamiento subyacía una rivalidad política que había nacido entre ambos líderes durante las guerras por la independencia y que se fue acrecentando con el tiempo.

En 1819, siendo ya una realidad la independencia de la Gran Colombia (estado que comprendía las actuales Colombia, Venezuela, Panamá y Ecuador), Francisco de Paula fue nombrado vicepresidente del Estado de Cundinamarca, mientras que Bolívar pasó a ocupar el papel de presidente.

Gran Colombia

Mapa de la Gran Colombia (1819-1831)

Un nuevo desacuerdo entre ambos líderes surgió durante las campañas de Bolívar en el sur. Durante estas, Santander no proporcionó los recursos materiales y humanos que le fueron solicitados. El éxito de a campaña enterró momentáneamente las desavenencias.

En 1826 estalló una nueva crisis entre los seguidores de Bolívar y sus detractores, que le acusaban de ejercer el poder de forma autoritaria y arbitraria. Entre los opositores se encontraba Francisco de Paula Santander, que participó en la fallida Conspiración Septembrina para derrocarle. Santander fue acusado de traición y condenado a muerte, aunque fue indultado en última instancia por el propio Bolívar.

Francisco de Paula Santander, Presidente de Nueva Granada

En 1830, tras la disolución de la Gran Colombia, Francisco José de Paula Santander regresó de su exilio en Estados Unidos. Tras la firma de la constitución del estado de Nueva Granada, germen de la actual Colombia, el 7 de octubre de 1832 tomó el cargo de Presidente de la República.

En los últimos años de su vida, entre 1832 y 1837, Santander se centró en desarrollar las bases del nuevo estado. En el ámbito de economía potenció la exportación de productos agrícolas y procuró la uniformidad monetaria del país. También impulsó la creación de colegios públicos laicos y universidades.

pesos colombianos

Billete de 2.000 pesos colombianos

Bajo su mandato, Nueva Granada (la futura Colombia) se convirtió en el primer estado hispanoamericano en lograr el reconocimiento oficial de la Santa Sede.

En la actualidad existen en su honor los Departamentos de Santander y Norte de Santander. Además, en el Palacio de Justicia de Bogotá hay una inscripción donde se puede leer una de sus grandes frases: «Colombianos: Las Armas os han dado Independencia. Las Leyes os darán la Libertad».

Todo el país está lleno de estatuas, monumentos y referencias a Francisco de Paula Santander. Su efigie ha aparecido también  en los billetes de 1, 100, 500 y 1.000 pesos a lo largo de la historia.

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