Popayán, ¿por qué es conocida como la «ciudad blanca»?

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Popayán, la ciudad blanca, es uno de los destinos turísticos más interesantes de Colombia. Un lugar lleno de joyas arquitectónicas y que brinda a sus visitantes una oferta gastronómica de cinco estrellas. Es también, junto a Cartagena de Indias, el principal destino de turismo cultural del país.

Pero lo más llamativo de Popayán, al menos lo que más sorprende al viajero que la visita por primera vez, son sus hermosas construcciones de estilo colonial. Todos ellos, tanto las iglesias como los edificios civiles, comparten una característica esencial: el color blanco de sus fachadas.

Sin embargo, el blanco no es el color original de la capital del departamento de Cauca. Parece ser que la «moda» de pintar las fachadas de blanco se inició en el siglo XX y tuvo tal éxito que se extendió por todo el centro histórico de la ciudad.

En las últimas décadas son muchos los arquitectos restauradores han decidido recuperar colores como el ocre, el azul claro y el amarillo, que en su opinión, reflejan la cara más auténtica de la ciudad colonial original, la fundación del español Sebastián de Belalcázar en el año 1536.

La idea de «devolver sus colores» a Popayán fue objeto de controversia, ya que uno de los grandes atractivos turísticos de este lugar es precisamente el apelativo de «ciudad blanca». Y el turismo, no hay que olvidarlo, es uno de los pilares básicos de su economía.

Qué ver en Popayán, la ciudad blanca

Popayán es una ciudad que invita a pasear. Sus calles y plazas ofrecen al visitante un impresionante catálogo de joyas arquitectónicas y rincones interesantes. Además, todos se encuentran concentrados en el centro de la ciudad y son fácilmente accesibles a pie. Estos son algunos de los que no te puedes perder:

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Morro del Tulcán, el mejor mirador de la ciudad blanca.

Morro del Tulcán

Desde este cerro, que algunos llaman «la pirámide» se pueden disfrutar de las mejores vistas panorámica de Popayán, la ciudad blanca. En lo alto del Morro del Tulcán se levanta una estatua ecuestre de Sebastián de Belalcázar.

Catedral Basílica de Nuestra Señora de la Asunción

Esta catedral (la de la imagen que encabeza el post) pertenece a un estilo arquitectónico diferente al resto de templos de Popayán. La razón es que el edificio original fue destruido en 1566 para ser reconstruido después en estilo neoclásico. Su elemento más llamativo es su cúpula de 40 metros de altura.

Parque Caldas

Se encuentra en el corazón de la ciudad histórica de Popayán. Allí se encuentra la estatua del sabio Francisco José de Caldas, que da nombre al parque. A su alrededor se arremolinan diversos edificios como la Alcaldía Municipal, el Palacio Arzobispal o la Torre del Reloj, así como muchos otros museos e iglesias dignos de visitar.

 

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Acceso a Pueblito Patojo (Rincón Payanés).

Pueblito Patojo (Rincón Payanés)

Si dispones de poco tiempo para conocer Popayán, la ciudad blanca de Colombia, este es el lugar al que debes dirigirte. En el Pueblito Patojo (llamado también Rincón Payanés) se encuentran reproducciones de los monumentos más importantes de la ciudad, además de un entretenido mercadillo donde degustar lo mejor de la cocina local.

Puente del Humiladero

Uno de los rincones más populares de la ciudad es el Puente del Humilladero, construido en el año1873. Su estructura consta de once arcos de medio punto más un arco falso. Tiene una longitud total de 240 metros y una altura de 9 metros sobre el nivel del río Cauca.

Torre del Reloj

Otro conocido emblema de la ciudad. Fue construido a finales del siglo XVII y se halla en la esquina suroccidental del Parque Caldas.

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Fachada de la Ermita de Jesús Nazareno, Popayán.

Ermita de Jesús Nazareno

Una iglesia pequeña, pero encantadora y muy querida por los payaneses. Esta joya de la arquitectura colonial data del siglo XVII y contiene en su interior un auténtico tesoro de arte sacro procedente de las escuelas española e italiana. La Ermita de Jesús Nazareno fue severamente dañada por el terremoto de 1983, pero fue posteriormente restaurada y hoy luce con un aspecto magnífico.

Panteón de los Próceres

Un elegante edificio de corte clásico levantado en 1928 para convertirse en la sede de la Asamblea del departamento del Cauca. No obstante, actualmente es un panteón en el que descansan los restos de los Próceres de la independencia de Colombia, lo cual es motivo de gran orgullo para Popayán, la ciudad blanca.

Cuándo visitar Popayán, la ciudad blanca

Popayán goza de un clima agradable durante casi todo el año, aunque mucha veces sus cielos aparecen cubiertos de nubes. Los veranos son cálidos, pero cortos, mientras que los inviernos ofrecen temperaturas suaves y algunas lluvias.

Pero más allá de la meteorología, la mejor época del año para visitar Popayán es sin duda la Semana Santa. Es entonces cuando a ciudad blanca brilla con luz propia.

La Semana Santa de Popayán está considerada la más antigua del continente americano. Sus procesiones nocturnas fueron incluidas en el año 2009 en lista representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.

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3 comentarios, deja el tuyo

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  1.   Chiapas dijo

    me gusta el estilo colonial, me gustaria saber como se llama el lugar de la foto?

  2.   bas dijo

    chupamelo y te digo

  3.   Edinson añazco dijo

    YO .. TE LO CHUPO…