Tradición cultural y arquitectónica de Popayán

América Latina tiene destinos maravillosos y Colombia concentra algunos de los mejores. Por ejemplo, Popayán, una de las ciudades más antiguas y mejor conservadas de la América colonial. Tiene un legado arquitectónico y cultural importantísimo.

El caso histórico de Popayán te va a maravillar, pero además es una ciudad con una cocina excelente, variada y sabrosa así que podemos decir que una vez que la visites te dejará los mejores recuerdos. Hoy, en Absolut Viajes, la rica tradición cultural y arquitectónica de Popayán…

Popayán

Esta ciudad colombiana está en el departamento del Cauca, entre la Cordillera Occidental y Central, al oeste del país. Es una zona muy sísmica y la ciudad ha sufrido muchos terremotos así que hay un permanente trabajo de conservación de su gran legado edilicio.

El río Cauca la cruza y goza de un clima más bien templado aunque, hoy, como muchos otros sitios del mundo afectados por el cambio climático, tiene algún que otro día de verano sofocante.

La historia de Popayán no comienza con la colonia, por supuesto. Tiene una historia prehispánica que le ha legado construcciones piramidales, caminos y tumbas. Los españoles fundaron Popayán en enero de 1537, en plena búsqueda de El Dorado. Lo hizo el Adelantado Belalcázar, el mismo que fundó Quito y Santiago de Cali en su recorrido de búsqueda de riquezas.

A partir de entonces la ciudad, si bien conservaba su nombre indígena, se transformaría en una ciudad típicamente colonial que seguía los parámetros administrativos españoles. Contó entonces con alguaciles, cabildos, alcaldes, iglesia…

Aunque los españoles llevarían a estas tierras semillas y ganado, lo cierto es que pronto todo giró en torno al oro y su explotación. Así, Popayán se convirtió en una de las ciudades mas importantes y ricas del Virreinato de la Nueva Granada. El oro y el comercio de esclavos fueron las claves de la riqueza de la ciudad.

En un punto, Popayán compitió con otras ciudades coloniales importantes como Cartagena o Bogotá. La riqueza de las familias locales hizo que se construyeran verdaderas mansiones y que también se invirtiera en arte religioso de todo tipo. Todo eso conforma el tesoro cultural y arquitectónico de hoy.

Popayán, la ciudad blanca

Así se la conoce, Popayán, ciudad blanca. Lo cierto es que ha sabido mantener, a pesar del tiempo, las revueltas políticas y los sismos, muchos de sus edificios antiguos. Su casco histórico es precioso: tiene casas solariegas, calles adoquinadas, patios con flores, templos sobrios y todo pintado de un blanco níveo que casi lo vuelve inmaculado. Un gran ejemplo de estilo colonial americano.

Popayán está a solo tres horas de Cali yendo en coche y es así uno de los destinos turísticos mas populares. Lo primero es lo primero: su casco histórico, ideal para recorrer a pie pues así podrás apreciar la bella arquitectura de los siglos XVII, XVIII y XIX. Aquí está el Parque Caldas, el corazón de la ciudad a partir del cual esta fue creciendo. Es en sus alrededores que están los bellos edificios coloniales…

Del siglo XVIII está la hermosa Torre del Reloj, también conocida como «la nariz de Popayán». El reloj es de bronce y es una pieza traída exclusivamente de Londres. También está el Puente del Humilladero, desde donde la vista de la ciudad es estupenda, que conecta al mismo tiempo el centro con los suburbios del norte. Mide 240 metros de largo y marca la entrada original de la ciudad.

Fue construido a mediados del siglo XIX y hoy es un icono, a pasos nada más desde la plaza principal. Está al lado del Puente de la Custodia, un hermoso puente de piedra que se construyo en 1713 para permitir a los curas cruzar el río Molino.

Caminando vas a ver muchas cafeterías, tiendas y restaurantes y por supuesto, templos religiosos. La Iglesia de San Francisco es el templo colonial más grande y es realmente hermoso. Puedes hacer el tour con guía, para conocer más sobre el edificio. Después de un terremoto que ocurrió en 1983 el osario se rompió y reveló seis cuerpos momificados. Hoy quedan solo dos y no siempre pueden verse, pero con el tour tal vez tengas suerte. A la vuelta hay otra iglesia y así verás muchas más.

Por ejemplo, la iglesia mas antigua de la ciudad data de 1546 y se conoce como La Ermita. Está entre El Morro y el centro y no es la mas hermosa de todas pero tiene buenas vistas de los techos coloniales anaranjados y hermosos frescos antiguos.

Por supuesto, una ciudad centenaria tiene museos. El Museo Guillermo Valencia funciona en una elegante mansión del siglo XVIII y tiene pinturas, muebles y viejas fotografías que pertenecieron a su dueño, un poeta local.

Otro museo es la Casa Museo Mosquera, también en una mansión del siglo XVIII que supo ser el hogar del general Tomas Cipriano de Mosquera, presidente de Colombia en cuatro oportunidades durante el siglo XIX. Y dicen que en una pared hay una urna con su corazón…

El Museo Arquidiocesano de Arte Religioso incluye pinturas, estatuas, platería., altares y arte religiosos variado, todo de entre el siglo XVII y XIX. También está el Museo de Historia Natural, en los campos de la universidad, el mejor museo de su tipo en Colombia.

Lo cierto es que Popayán es una ciudad para recorrer a pie, sin apuro y con mil pausas. Tus pasos te llevarán de aquí hacia allá, entre mansiones, patios con mil flores, fachadas blancas y restaurantes de donde brotan aromas increíbles. Así, dando vueltas, llegarás al punto panorámico de la ciudad donde está la estatua de su fundador, Sebastián de Belalcázar, puesta oportunamente en la cima de lo que era una antigua pirámide, la de El Morro de Tulcán.

Si te toca un día soleado y despejado podrás ver más allá incluso del Casco Antiguo de Popayán y apreciar las bellas montañas que la abrazan. Trepar hasta aquí cuesta un aliento y medio, pero no puedes irte sin contemplar todo desde este punto de vista en las alturas.

Como dijimos al comienzo, la ciudad también ofrece una de las mejores gastronomías de Colombia así que no puedes irte sin probar sus platos. El plato local más popular es la Bandeja Paisa, con arroz, huevos fritos, carne de cerdo dorada, plátanos y aguacates. ¡Una delicia! Y obvio, las clásicas arepas tampoco faltan.

Un buen sitio para comer es La Fresca, una tienda pequeña que está a pocos metros de la plaza principal y que es de las mas antiguas y conocidas. No dice mucho a primera vista, pero sus empanaditas de pipian son un manjar (rellenas de patatas con salsa picante de maní).

Escapadas desde Popayán

Si tu intención es quedarte más de un día en Popayán entonces hay algunas visitas que puedes hacer. Por ejemplo, puedes acercarte a San Agustín y conocer su Sitio precolombino que está protegido por la UNESCO.

 

También está el Parque Nacional Purace, el más grande de la región. Tiene un volcán con cima eternamente nevada, le da nombre al parque, y si te gusta escalar o hacer excursionismo este es el mejor destino. Sino, también puedes subir en autobús por una carretera sin asfaltar pero disfrutando de unas vistas maravillosas, con termas, niebla y cascadas. Y con suerte, verás un cóndor de los Andes.

A una hora de Popayán está Silvia, un pequeño pueblo de montaña muy famoso porque cada semana se hace un mercado indígena. La cita es los martes. Ese día llega el pueblo Guambiano desde las aldeas y reservas a la redonda para vender y comprar productos. También te puedes apuntar a un viajecito en jeep hacia esas mismas aldeas, para conocerlas o almorzar en alguna granja.

¿Te gustan las termas? Entonces puedes ir a Baños Termales Coconuco, a un paso de Popayán. Tiene dos piscinas distintas, de agua hirviendo y de agua tibia, y si estuviste escalando el Purace entonces este puede ser el mejor final para tu cuerpo y mente.


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2 comentarios, deja el tuyo

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  1.   fabian lara oña dijo

    Hermosa arquitectura que debe tener una autoría como casi todas del Ecuador, sería bueno encontrar a sus autores para a lo mejor relacionar a los arquitectos y constructores de esos tiempos, para establecer claramente el estilo (barroco?)o mejor ecléctico por las diferentes formas de portada. En todo caso mi saludo y felicitación.

  2.   doris panameño dijo

    Buenos días que bonita es la ciudad de Popayan, Busco al señor Yimi Gonzalez, o la señora Luz Dary o el señor Alfonso ellos son los padres adoptivos del señor Yimi y desde la ciudad de Buenaventura de parte de su madre Dolores medina Favor comunicarse a los siguientes teléfonos 316-3299895 o al 314-8498161 o al 310-3279514 muchas gracias.

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