Cómo se fabrica el papiro

Papiro

El papiro, el papel que utilizaban los antiguos egipcios para escribir todo aquello que era realmente importante para ellos. La planta de la cual procede, llamada científicamente Cyperus papyrus, es una especie muy decorativa que crece en las riberas del río Nilo.

Hoy en día se utiliza más como planta ornamental, pero si quieres regalarle a alguien algo muy especial, veamos cómo se fabrica el papiro.

Lo primero que hacían era seleccionar aquellos ejemplares que, además de jóvenes, estuviesen mejor desarrollados y no tuviesen ningún problema de salud. Esto significa que cogían aquellos que tenían tallos gruesos y largos, con hojas verdes, sanas. Descartaban los que tenían las puntas secas o heridas en los tallos, ya que eran indicios de que la planta no estaba en su mejor momento.

Una vez que encontraban uno, lo arrancaban de raíz y lo dejaban a un lado para hacer montones. Cuando terminaban, los ataban y se los llevaban a tierra firme. Con una herramienta cortante, normalmente un cuchillo con hoja de silex, se les quitaba la parte aérea, es decir, las hojas, y con cuidado la corteza exterior.

Cyperus papyrus

Ahora que habían llegado al corazón del tallo, podían extraer lo que sería el papiro: unas láminas largas y muy delgadas (como lo son los folios que usamos actualmente), y se superponían transversalmente unas sobre otras. Luego sólo quedaba prensar y dejar secar. Es interesante destacar que no era necesario utilizar ningún tipo de pegamento, pues esta planta tiene un jugo pegajoso lo suficientemente adherente para que las láminas quedaran bien unidas unas con otras.

Y finalmente se lijaba con carbonato y sulfato de calcio. Para que durase mucho más tiempo se aplicaban resinas y aceites, así podría permanecer casi intacto hasta… bueno, hasta nuestros días 🙂 .

¿Te ha parecido interesante la fabricación del papiro? Si tienes en casa, prueba a hacer uno y sorprende a alguien especial 🙂 .

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