Cena navideña en Cuba

La navidad es un momento muy especial para estar lejos de casa, de viaje, de vacaciones. Personalmente me encanta pasar las fiestas en otro país, en otra cultura. Siempre se vive diferente. Entonces, hoy, nos preguntamos sobre cómo se vive la Navidad en el caribe y cómo es la cena navideña en Cuba.

Cuba es un país con tradición cristiana, así que seguro encontraremos tradiciones muy similares a las españolas. ¿O no? Veamos.

Cristianismo en Cuba

Si bien en la isla existe gran libertad religiosa, la colonia le ha dejado una fuerte impronta cristiana. De todas maneras, el comercio de esclavos provenientes de África también ha producido un interesante y gran sincretismo religioso, así que hay mucho de la religiosidad africana en la isla.

Esto se ve, por ejemplo en la práctica de la santería, un culto de los afrocubanos que en la época de la colonia los hombres y mujeres traídos de África debían practicar en la clandestinidad.

Hoy, por supuesto, no es el caso, y la santería convive con el catolicismo. La Iglesia dice que un 60% de la población cubana es católica. También hay protestantes, varias iglesias, musulmanes, judíos y budistas, solo por nombrar los credos mas importantes.

Es cierto también que a partir de la Revolución Cubana la práctica religiosa se restringió y desde entonces no fue muy fácil practicar alguna religión. Poco a poco, con el paso de las décadas y los cambios mundiales, esa situación fue modificándose y hubo cierta reconciliación entre el Estado y a Iglesia Católica en particular y las religiones en general.

La navidad en Cuba

Cuando uno piensa en la cantidad de navidades que lleva celebrada, en la cantidad de decoraciones, árboles, luces y regalos que ha visto en su vida… se pregunta cómo es que en Cuba la Navidad sea algo de festejo relativamente reciente. Y sí, así es. Y la razón tiene que ver con lo que contamos en el apartado anterior. Durante mucho tiempo la religión estuvo, si no prohibida, para nada alentada.

Lo cierto es que a la mayoría de los cubanos les importa poco y nada las festividades religiosas de fin de año. Incluso hay quienes también se muestran un poco resentidos de que de un tiempo esta parte la Navidad esté más presente y sea un evento comercial más que religioso. Ambas cosas.

La navidad en el mundo occidental ha dejado de ser exclusivamente un momento de encuentro, comunión con el otro y buenos sentimiento y deseos. Hace mucho tiempo que pasa por los regalos, los gastos, las compras… y en Cuba lo que menos abunda es el dinero. Entonces, hay una fiesta que el consumismo te impele a festejar pero no tienes dinero para eso. Mala ecuación.

¿Pero está mal pasar una navidad sin dinero? Claro que no, debería ser siempre así, si me preguntan. Entonces, lo que tiene de bueno la navidad en Cuba es que pasa más por el reencuentro familiar y pasar un momento agradable con los seres queridos y amigos que con el intercambio celoso de regalos. Entonces, si buscas una navidad no comercial, Cuba es el destino indicado.

Hay que decir que hoy se ve mas espíritu navideño en las calles, con decoraciones y eso. Por ejemplo, en la popular Calle Obispo o en La Habana Vieja en general cuelgan guirnaldas o aparecen los arbolitos de Navidad y los muñequitos de nieve en las tiendas.  Fuera de aquí, es muy raro ver decoraciones y ni hablar de desfiles o ceremonias de encendido de luces de colores. ¿Intercambiar saludos con los vecinos? Tampoco.

Algunas personas colocan el árbol de navidad en sus casas pero tranquilamente puede no haber presentes debajo y tampoco regalos para intercambiar. Eso sí, quien tiene árbol tiene pesebre. No verás por ningún lado a Papá Noel, ni escucharas villancicos o verás tarjetas de Navidad. Más allá de que el dinero se gasta en otra cosa, no existe la costumbre.

También, aunque es una fiesta católica/cristiana quienes practican la santería suelen pasar esos días en familia también. A pesar de que hoy la religión y el Estado no están peleadas, lo cierto es que el catolicismo no ha podido volver a la cantidad de fieles que tenía antes de la Revolución, tampoco tiene el dinero para fiestas, eventos y demás, así que la celebración suele reducirse a comida con la familia y que los niños no vayan a la escuela.

El día más importante es la víspera de Año Nuevo, mucho más que la navidad, sencillamente porque siempre se ha festejado y nunca ha estado prohibido. Después, dentro del mundo cristiano, el momento más importante es Nochebuena, como sucede en muchos otros países de América Latina. Mucho más que el 25 de diciembre, la noche del 24 es el momento en donde la familia de reúne y disfruta de una cena navideña en Cuba.

La cena es de comida cubana tradicional y el plato más común es el cerdo. Si la familia es grande se cocina incluso el animal entero y se suele servir con plátanos fritos, vegetales y arroz. También se come lechón, lechón asado con arroz y frijoles negros, tostones, croquetas…

De postre aparece el pudin de arroz o de batata, flan, a veces, algún pastel de chocolate bien embebido en ron, el ron que no se beben. Fundamentalmente de lo que se trata es de una fiesta, de reunirse, comer, beber, bailar, jugar algún juego divertido y pasar la noche.

Y sí, si hay regalos se abren después de las 12 de la noche. Entonces, todo comienza alrededor de las 9, 10 de la noche, con la cena, sigue con el postre, la música y las charlas y termina en algún momento de la madrugada tras abrir los regalos y seguir la reunión.

¿Pero no hay ningún tipo de festejo popular? Sí, las Parrandas. El 24 de diciembre se celebra Las Parrandas, pero no están relacionadas con la navidad, solo caen la víspera de Navidad y entonces cobran mas popularidad. Las más populares son las Parrandas de Remedios, con fuegos artificiales y todo. Y son hermosas, tanto que la UNESCO las ha incluido en su lista de Patrimonios Inmateriales de la Humanidad.

Como ves, la Navidad no es un mal momento para ir de viaje a Cuba. No se detiene el mundo, como en otros sitios, no es comercial sino muy social. Y la cena navideña es bien tradicional así que si tienes la fortuna de compartirla con alguna familia cubana vas a comer super bien.


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