Cuba y el orígen de su nombre

cuba nombre

Es la isla más grande de las Antillas y uno de los mejores destinos turísticos del Caribe. Un lugar unico y especial por tantas razones y con una historia larga e interesante. Pero, ¿de dónde viene el nombre de Cuba? ¿Cuál es el origen de su nombre? Esta es la cuestión que vamos a tratar de resolver en este post.

Lo cierto es que el origen etimológico de la palabra Cuba no está nada claro y sigue siendo aún hoy objeto de controversia entre los estudiosos. Existen varias hipótesis, unas más aceptadas que otras, y algunas de ellas realmente curiosas.


Antes que nada, hay que aclarar un punto importante: cuando Cristóbal Colón llegó a la isla por primera vez (el 28 de octubre de 1492), en ningún momento pensó que estaba poniendo el pie en un nuevo continente. De hecho, según sus calculos equivocados, aquella nueva tierra sólo podía ser Cipango (como se conocía entonces a Japón), con lo cual no se planteó la posibilidad de bautizar la isla de ningún modo.

colon en cuba

Cristóbal Colón llegó a la isla el 28 de octubre de 1492, oyendo por primera vez la palabra «Cuba» en boca de los indígenas

Años después, los españoles decidieron nombrar este descubrimiento con el nombre de isla Juana, en honor al joven príncipe Juan, único hijo varón de los Reyes Católicos. Sin embargo este nombre no se popularizó. Sin duda, en ello inflyó el hecho de la muerte prematura en el año 1497 de quien estaba llamado a ser sucesor de la corona, a la edad de 19 años.

Posteriormente, mediante la real cédula del 28 de febrero de 1515, se intentó que el nombre oficial de Cuba fuera el de Isla Fernandina, en honor al rey, pero el topónimo no cuajó. De hecho, las actas oficiales de la segunda mitad del siglo XVI ya sólo se refieren a este territorio con el nombre de Cuba.

Origen indígena

Hoy en día la explicación más aceptada a la pregunta «de dónde viene el nombre de Cuba» es la del origen indígena.

A muchos cubanos les encanta la idea de que el nombre de su país proceda de un antiguo vocablo indígena: kuba, usado tal vez en la legua hablada por los taínos. Esta palabra significaría «tierra» o «jardín». Según esta teoría, habría sido el propio Colón el que habría oído por primera vez esta denominación.

Es más, es posible que esta misma palabra fuera usada por otros pueblos aborígenes de otras islas caribeñas, cuyos idiomas procedían de una misma raíz, la familia lingüística arauca.

cuba

¿De dónde viene el nombre de Cuba? Según algunos expertos, podría hacer referencia a montañas y elevaciones

Dentro de la misma hipótesis indígena, hay otra variante que apunta a que el significado de este nombre podría guardar relación con los lugares donde predominan elevaciones y montañas. Eso parece quedar demostrado con algunso topónimos propios de Cuba, Haití y la República Dominicana.

El Padre Bartolomé de las Casas, que participó en la conquista y evangelización de la isla entre 1512 y 1515, señala en sus obras el uso de las palabras «cuba» y «cibao» como sinónimos de piedras grandes y montañas. Por otra parte, desde entonces y hasta hoy se aplica el nombre indígena de Cubanacán a las regiones montañosas del centro del país y de Oriente.

El del nombre de Cuba sería pues uno de esos casos en los que el paisaje da nombre al país. Por desgracia, nuestro descoocimiento actual sobre las lenguas taínas y antillanas nos impide afirmar esto con mayor rotundidad.

Hipótesis curiosas sobre el origen de la palabra Cuba

A pesar de que existe cierto consenso entre los historiadores y lingüistas acerca de dónde viene el nombre de Cuba, existen otras hipótesis curiosas que vale la pena mencionar:

La teoría portuguesa

Existe también una hipótesis portuguesa para explicar de dónde viene el nombre de Cuba, aunque en la actualidad apenas es tomada en consideración. Según esta teoría, la palabra «Cuba» proviene de una localidad del sur de Portugal que lleva ese nombre.

Cuba, Portugal

Estatua de Colón en la localidad portuguesa de Cuba

La «Cuba» de Portugal se encuentra en la región de Baixo Alentejo, cerca de la ciudad de Beja. Se trata de uno de los lugares que reclama sre el lugar de nacimiento de Colón (de hecho hay una estatua del descubridor en el pueblo). La idea que sustenta esta teoría es que sería él quien habría bautizado a la isla caribeña así en recuerdo de su tierra natal.

Aunque es una hipótesis curiosa, carece de rigor histórico.

La teoría árabe

Todavía más descabellada que la anterior, aunque también cuenta con algunos partidarios. Según ella, el topónimo «Cuba» sería una variación de la palabra árabe koba. Ésta se usaba para designar a las mezquitas que están rematadas por una cúpula.

La teoría árabe se cimenta en el lugar de desembarco de Cristóbal Colón, la bahía de Bariay, actualmente en la provincia de Holguín. Allí habrían sido las formas achatadas de las montañas cercanas al litoral las que habrían recordado al navegante al de las kobas árabes.

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