La cultura japonesa: 8 curiosidades que desconocías

De todos los países del mundo, Japón es posiblemente el que más se asemeja a otro planeta diferente a la Tierra. Una tierra de leyendas y misterio, de cerezos en flor  y geishas esquivas, donde la modernidad de sus grandes ciudades se entremezcla con una cultura tradicional fascinante. Te invitamos a descubrir estas 8 curiosidades de la cultura japonesa que desconocías.

La religión en Japón

Fushimi Inari-Taisha, el templo sintoísta más famoso de Japón, en Kioto.

Si bien el budismo y el sintoísmo son las religiones más extendidas de Japón, los nipones no se declaran seguidores de una religión concreta, tendiendo a adaptar diferentes rasgos de cada una a lo largo de su vida en un movimiento más conocido como sincretismo. De hecho, los japoneses suelen abrazar el sintoísmo durante su etapa adulta para ceder al budismo a medida que van aproximándose a la muerte, ya que esta religión engloba conceptos como el karma o la reencarnación que invitan a una próxima y mejor vida. Recurrir al Dios del cristianismo a la hora de pedir un favor es bastante recurrente también en ciertos momentos, confirmando el mosaico de creencias que encierra el país del sol naciente.

Las geishas

Cuando pensamos en Japón, uno de sus rasgos más exóticos reside en la presencia de las famosas geishas, mujeres acompañantes cuya actividad continúa encerrando numerosos prejuicios por parte de una sociedad occidental que ha malinterpretado en más de una ocasión este rasgo de la cultura de Japón. Nacidas para servir como artistas del entretenimiento para hombres de gran poder en el Japón del siglo XIX, las geishas evocan un aprendizaje férreo que comienza a los quince años en diferentes lugares del país, siendo especialmente la ciudad de Kioto donde aún se las puede ver surcando las calles de su hanamachi huyendo de los turistas. Su número, considerablemente menor al de hace un par de siglos, continúa causando fascinación para locales y visitantes.

Los japoneses a la mesa

A la hora de degustar platos insignia de la gastronomía japonesa como el sushi, el mochi (pastel de arroz) o cualquiera de sus ricas sopas, los japoneses deben hacer ruido mientras los degustan. El motivo no es otro que la necesidad por indicar al resto de comensales, y especialmente al cocinero que ha preparado la comida, que el resultado es excelente y disfrutan con cada uno de los bocados. Una de las costumbres de la cultura japonesa más curiosa y que mayores contradicciones inspira en Occidente.

Ese gato que mueve la mano. . .

La cultura japonesa está llena de elementos que muchas veces causan sensación aunque no sepamos demasiado acerca de su origen. Y uno de ellos es, concretamente, ese gatito blanco que se coloca en la entrada de cualquier tienda y que agita la mano derecha a modo de tik nervioso. Conocido como maneki-neko, este singular personaje japonés atrae la buena suerte de cualquier negocio atrayendo a los clientes con su pata levantada a la altura de la oreja. Una prueba de la pasión que los japoneses profesan por los gatos, a juzgar por otros ejemplos como los llamados cafés de gatos que nacieron en el país nipón y donde el cliente puede disfrutar de un café rodeado de felinos adorables.

La belleza del hanami

Japón es uno de los pocos países del mundo capaces de adorar su naturaleza hasta tal punto que, cada primavera, muchos se sientan a las faldas de un cerezo flor convierten este en uno de los rasgos más bellos de su cultura. Si bien la contemplación de los cerezos se conoce como hanami, el acto de desplegar un mantel a modo de picnic en los diferentes parques de Japón obedece al nombre de sakura, siendo esta una tradición típica a realizar entre los meses de febrero y mayo, cuando el tapiz rosa comienza en las islas de Okinawa para terminar en Hokkaido. Todo un espectáculo.

El hogar japonés

Las casas tradicionales japonesas constituyen uno de los aspectos más fascinantes de la cultura nipona. En primer lugar, cada visitante debe descalzarse en señal de respeto y, también, porque la elevación del suelo de las casas sobre la tierra permite aislar la humedad y permitir que el suelo sea mucho más cálido. Una vez dentro, podemos admirar las famosas puertas correderas o tumbarnos en los conocidos tatamis, alfombras elaboradas con paja u otros elementos procedentes de la naturaleza que se despliegan en habitaciones erigidas siguiendo las dimensiones de múltiplos de 90 centímetro. Un elemento especialmente ligado a las antiguas ceremonias del té y que, al igual que otros muchos aspectos de las casas japonesas, obedecen a una sensibilidad japonesa que obedece al respeto y el silencio.

El manga japonés

Si bien este se trata de uno de los aspectos más contemporáneos de la cultura japonesa, no podemos negar que el manga se ha convertido en uno de sus avatares más extendidos en el resto del mundo. Estos famosos cómics cumplen características peculiares como la lectura de derecha a izquierda o la presencia de personajes con grandes ojos más propios de los occidentales y cuyo origen cabe encontrarlo en la influencia que Disney ejerció sobre Osamu Tezuka, el padre del manga. Tan solo uno de los ejemplos de una cultura japonesa que ha influido en el entretenimiento mundial en forma de anime (animación japonesa), cosplay o videojuegos a partir de la década de los 80.

Dormir en todas partes

Fotografía: Reddit

Los japoneses viven sometidos a una presión laboral que les lleva a trabajar numerosas horas al día, por lo que suelen dormir muy pocas horas. De ahí que muchos visitantes que llegan al país nipón queden sorprendidos cuando descubren a muchos pasajeros de ese metro o tren, a los clientes de un restaurante o a un transeúnte cualquiera durmiendo para despertarse a los pocos minutos. Una sociedad que ha aprendido a adaptarse a estrictos horarios y medir los diferentes ciclos del sueño en función de sus necesidades.

Estos 8 aspectos de la cultura japonesa que desconocías abarcan desde la gastronomía hasta la religión de un país lleno de matices, de rarezas vistas con total normalidad para quienes viven en ese otro “planeta” asiático que sigue atrayendo la atención de miles de visitantes cada año.

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Destinos, Turismo, Viajes

Escritor de viajes y literatura, colaborador en diversos medios y creador del blog El Escritorio Viajero, donde abordo lugares y libros exóticos como fuente de inspiración, arte o creatividad.

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