El carrizo de invierno, pequeño pájaro irlandés

carrizo de invierno

Categorías: General, Naturaleza

Hay un ave que en el folclore irlandés es considerado el "Rey de Todas las Aves". Estoy hablando del chochín o carrizo de invierno, una especie cuyo nombre zoológico es troglodytes hiemalis. Se trata de un pajarito precioso, pequeño, típico de América del Norte, de Canada, el noreste de México y claro, de Irlanda también.  Su nombre oficial deriva del hecho de que vive en cavidades de los árboles, troglo en griego antiguo es agujero. El carrizo de invierno es un ave pequeña y gordita, de pelaje oscuro y con algunas plumitas mas claras sobre los ojos. Suele anidar en bosques de coníferas, abetos, y tiene un canto largo y exuberante bastante característico.  Se alimenta preferentemente de insectos aunque si hace mucho frío puede sobrevivir con cortezas y troncos. Sus alas pequeñas y cortas le permiten ir de árbol en árbol pero sus vuelos siempre son breves. Por las noches se refugia en agujeros de los arboles esperando el amanecer. Son los machos los que construyen el nido, varios y pequeños, y la hembra se mueve entre ellos hasta elegir el mejor. Ella pone entre cinco y ocho huevos. En el folclore irlandés, empero, no parece ser un ave muy buena ya que en el relato de San Esteban es el villano de la historia. El Wren Day o Día del Carrizo la tradición indica que se debe cazar un carrizo falso para colocarlo en lo alto de un palo y deambular por las calles vestidos con máscaras y con instrumentos musicales tradicionales en las manos. A esta gente se la conoce como "wren boys". Foto: vía The Word Den  

Carretera Sky Road, por los paisajes de Connemara

Sky Road 1

Categorías: Destinos

Una de las actividades turísticas más populares dentro de la región de Connemara es seguir la Sky Road, una ruta estupenda que te permite disfruatr de hermosos paisajes. Esta ruta parte de Clifden. Clifden es una ciudad que está situada sobre la costa oeste de Irlanda, en el condado de Galway, y que tiene como telón de fondo las Montañas Twelve Ben mientras por delante el mar la abraza. Es el corazón de la región y se la conoce coloquialmente como la capital de Connemara. Clifden está llena de tiendas, restaurantes, pubs, cafeterías y hoteles pero su atractivo principal es la belleza de su paisaje. Y este paisaje lo puedes disfrutar a bordo de un coche siguiendo la Sky Road, una carretera circular que recorre 11 kilómetros nada más pero te que te lleva hacia el oeste de la ciudad mostrándote paisajes cual postales, uno trás otro. Lo cierto es que aunque Irlanda es un país con muchas bellezas pocos sitios se comparan con este debido precisamente a la variedad de los paisajes que se suceden en el camino. La ruta comienza en Clifden y una vez que te alejas de la ciudad se abre en una carretera alta y otra baja. La baja es la que te proporciona paisajes más cercanos pero la carretera alta es la más popular de todas porque precisamente brinda panorámicas grandisoas.

Top 5 de los mejores castillos-hoteles de Irlanda

Solis Lough Eske Castle

Categorías: Alojamientos

Los castillos devenidos en hoteles son alojamientos fantásticos. Nunca son baratos pero son fantásticos así que si quieres vivir una experiencia medieval casi completa pues hay que ahorrar para dormir en alguno de ellos. Mientras algunos castillos se han convertido en museos  y otros siguen siendo residencias privadas, hay muchos que por una cuestión de costes de mantenimiento se han convertido en hoteles. Veamos entonces la lista de los cinco mejores castillos hoteles de Irlanda:
  • Adare Manor Hotel & Golf Resort: tiene solo 62 habitaciones y es un hotel de cinco estrellas de categoría. El campo de golf de 18 hoyos con su clubhouse está a solo 3 minutos de andar desde la casa principal y a su ez tiene 10 habitaciones más.
  • Dromoland Castle Hotel: su historia se remonta al siglo V y supo ser la residencia de la familia real gaélica, descendientes del legendario Brian Boru. Hermosos y extensos jardines, un bello y brillante lago y un casa con todos los lujos. Es un buen sitio para desde aquí explorar la zona de Limerick y Galway y la mágica región de Shannon.

Dónde comer un buen desayuno irlandés en Dublin

Llegaste a Irlanda, tal vez a Dublin, y te fuiste derecho a la cama. Al día siguiente bajas a desayunar y te topas con una mesa llena de manjares suculentos que tu estómago vacío y tu cuerpo, sabedor que le espera un día de mucho andar, reclaman con impaciencia. No te preocupes, el típico desayuno irlandés brinda toda la energía que necesitas para enfrentar los paseos por Irlanda. Un buen desayuno irlandés está compuesto de salchichas, jamón, budín negro y blanco, huevos, tomates, patatas hervidas, guisantes irlandeses, mantequilla y queso.  Este desayuno lo puedes degustar en los hoteles pero también en cualquier bar, cafetería o restaurante de Dublin y todo el país. Apunta estos sitios: . The Lemmon: está situado en el número 60 de Dawson y la particularidad es que el típico desayuno irlandés lo coloca dentro de un crepe. Es original, para paladares con ganas de algo nuevo. . Gruel: está situado sobre la calle Dame, 60. Es un sitio barato, siempre con gente, que sirve desayunos y comidas. Abre hasta tarde los siete días de la semana. . The Tea Gardens: está en Lower Ormond Quay. Funciona en un sótano y no tiene ni letrero. Hay cojines por todos lados y te puedes descalzar. Es un sitio de los mas particular e íntimo y abre hasta las 11pm. Para perderte en Dublin con algún dublinés o dublinesa, ¿no crees? Fuente: vía Dublin por un español Foto 1: vía Ireland Expert Foto 2: vía Prudence

Vinos irlandeses, una rareza

Categorías: Gastronomía

¿Irlanda elabora vinos? ¿Hay vinos irlandeses? Irlanda elabora buenas cervezas y buenos whiskies pero... ¿elabora vinos? Buena pregunta. Hasta hace poco era realmente difícil dar con un viñedo en Irlanda y lo poco que había se concentraba en viñedos muy pero muy pequeños, casi personales.  Pero de un tiempo a esta parte la Comisión Europea ha puesto oficialmente a la Isla Esmeralda en la lista de productores europeos de vino. La tendencia irlandesa a producir vino es nueva, es cierto,  es más una tendencia que una realidad concreta pero si te interesa el vino irlandés puedes visitar alguno de los noveles viñedos. Estos se concentran mayoritariamente en la zona alrededor de Cork, en la esquina sudoeste del país. Uno de los primeros es el del Castillo Bunratty. La casa de los carruajes fue remodelada en 1979 y aquí se elabora el vino Bunratty Mead, un vino dulce. Por otro lado también está el Viñedo del Valle Blackwater, en Mallow. Son 5 acres de viñas nada más. También en Mallow está el viñedo Longueville House, pero su producción apenas alcanza para abastecer el restaurante propio. Finalmente, en Kinsale encuentras el viñedo Thomas Walk. Como ves, no hay muchos viñedos en Irlanda. Esto recién empieza por estas tierras pero quién sabe, tal vez en algunas décadas los vinos irlandeses sean algo llamativo. Fuente: vía Wine Intro Foto 1: vía Jane Ville Foto2: vía Tripadvisor

El escudo de Irlanda

Categorías: Cultura

Todos conocemos la bandera de Irlanda, ¿pero conoces el escudo de Irlanda? Es el de la imagen superior, el escudo azul y oro, sin una gota del famoso verde irlandés. Pero ha sido el escudo de Irlanda desde hace mucho pero mucho tiempo pues se cree que incluso era el escudo del rey de Irlanda allá por el siglo XIII. El escudo fue luego adoptado por Enrique VIII de Inglaterra, cuando fue Señor de Irlanda y cuando Irlanda pasó a integrarse con Escocia e Inglaterra en 1706 pasó a formar parte del escudo de armas real. Finalmente el harpa fue adoptada como emblema de la República de Irlanda cuando esta se separó en 1922 del Reino Unido. El dibujo del harpa ha cambiado con el tiempo e incluso ha sabido tener la forma del busto de una mujer, pero cuando nació la república en el siglo XX se adoptó un diseño medieval tardío basándose en el modelo del harpa del Trinity College, conocida como el harpa de Brian Boru. Al tono azul del emblema se lo conoce como "azul San Patricio" y el tono proviene en realidad de las primeras representaciones de la soberanía irlandesa que tenían que ver con una mujer vestida de azul.  

Los irlandeses aman las patatas

Categorías: Gastronomía

Irlanda siempre ha sido un país rural aunque hoy solo el 20% de sus tierras se dedican a la agricultura. La vida del país siempre ha estado vinculada a la actividad agropecuaria y la llegada de los anglonormandos en el siglo XI afectó esta vida agricultora e introdujo cambios en la dieta irlandesa y a la postre en lo que hoy conocemos como gastronomía irlandesa.  Los anglonormandos no son otra cosa que los normandos que se quedaron a vivir en Inglaterra después de la conquista normanda liderada por Guillermo el Conquistador, gente proveniente de Normandía, región francesa. Ellos trajeron las judías, el trigo, los guisantes y estos ingredientes se convirtieron pronto en ingredientes básicos de la gastronomía local que la gente de Irlanda aprovechó para cocinar platos mas elaborados. Las costumbres culinarias fueron cambiando y por lo menos la llamada alta cocina recibió mucha influencia francesa e italiana. La patata, reina absoluta de la gastronomía irlandesa, recién llega al país a fines del siglo XVI. Oriunda de América, allí conocida como papa, le bastaron 200 años para suplantar otros cultivos tradicionales como la popular avena. Rápidamente los irlandeses empezaron a alimentarse con mucha patata y eso aumento el índice de natalidad y la población, por primera vez en su historia, se expandió. En 1840 comenzó la famosa Hambruna Irlandesa cuando una peste aniquiló los cultivos de patata. Los cultivos se arruinaron por dos años y mas de 1 millón de personas murió de hambre. 2 millones emigraron. Cuando la peste pasó la patata volvió a los campos y a la mesa de los irlandeses, empezaron a utilizarse químicos para evitar nuevas pestes y desde entonces los irlandeses son uno de los países que más patatas come.

Top 5 de lagos en Irlanda

Categorías: Destinos

Irlanda es tierra de lagos. No hay nada como estar caminando y de repente distinguir uno de estos espejos de agua escondidos entre montañas o rodeados de bosques. Los algos siempre brindan sensación de paz, de atemporalidad, ¿no es cierto? Aquí en irlanda hay muchos pero este es un Top 5 de lagos de agua dulce: . lago Neagh: está en Irlanda del Norte y es el algo mas grande de las Islas Británicas. Tiene 388 km2 y pasa por 5 condados. Inclso figura en la mitología irlandesa, en la leyenda de Fionn Mac Cumgaill. Es un lago muy popular para pasar el día al aire libre. . lago Corrib: ocupa una superficie de 200 km2 y es el segundo lago mas grande de Irlanda. Está situado al oeste del condado de Galgay y Mayo y desemboca en el río Corrib. Pasa por el hermoso y verde paisaje de Connemara y es un buen sitio para observar pájaros. Se cxree que tiene 365 islas y en muchas hay casas y ruinas. . Lago Derg: está a lo largo del río Shannon, entre Galway, Clare y Tipperary- Ocupa un área de 118 km2 y es bastante largo. . Lago Bajo Erne: el lago Erne tiene dos lagos separados, el alto y el bajo y ambos están conectados por un río. El lago Erne tiene 54 islas, muchas de las cuales esconden ruinas antiguas. Hay cruceros en bote que van de una en otra y se pueden praticar muchos deportes acuáticos. . lago Ree: es el segundo lago de los tres algos grandes que tiene el Shannon. Ocupa un área de 105 km y tiene varias islas, entre ellas la bella Inccleraun, el sitio donde la reina Maeve fue asesinada por su sobrino.

Lo que no debes hacer en Irlanda

Categorías: Consejos

Así como no puedes pasearte por El Cairo en minifalda y top con el vientre a la vista tampoco puedes tocar ciertos temas o hacer ciertas cosas si vas a Irlanda. Por supuesto que no se trata de nada tan extremo como el ejemplo que he citado sobre Egipto pero cada país y cada cultura tienen sus propios tabúes, prohibiciones o temas delicados. Empecemos por las mas sencillas: . recuerda que en Irlanda se conduce por la izquierda.Tenlo siempre muy presente porque los turistas siempre terminan provocando accidentes. Lo mismo si eres peatón, tenlo en cuenta para que no te pisen. . no bebeas en espacios públicos si eres menor de 18 años. No importa si estás en una playa o en un parque, en la República de Irlanda o en Irlanda del Norte. . no fumes en espacios cerrados públicos o privados. Hay una prohibición que funciona desde hace ya algunos años y eso inlcuye los pubs así que cerveza, pub y cigarrillo ya no es una ecuación válida. . si bebes en grupo recuerda la norma: cada integrante paga una vuelta. . mejor no hablar de la guerra civil entre el norte y el sur, de irlandeses e ingleses. realmente, por mas que uno tenga una idea formada este es un tema muy presente en todo irlandés y realmente no podemos ponernos en su pellejo.

La leyenda de Deidre

Categorías: Cultura

Uno de los nombres irlandeses mas populares es el de Deirdre. Se trata de un nombre de origen gaélico y es el nombre de una de las heroínas clásicas de la mitología irlandesa, sino la mas conocida de todas. Su historia la encontramos en el Ciclo de Ulster y traducido significa "dolor". ¿Quién era Deirdre? Pues era la hija de un bardo y cuenta la leyenda que estando en el vientre de su madre, en una fiesta, profirió tal grito que todos los caballeros empezaron a pelearse entre sí. Entonces el drúida Cathbad profetizo que la niña sería muy hermosa pero que sobre esta belleza pesaría una maldición y que por siempre los hombres se pelearían por consegurla. Cuando nació la idea era sacrificar a esta belleza de pelo entre rubio y pelirrojo pero el rey de Ulster decidió no hacerlo y encerrarla al cuidado de una anciana para casarse con ella apenas tuviera edad. Pero en el medio Deirdre se enamora de un joven cazador y huye con él al Reino de Alba, la actual Escocia. Pero su maldición hacía que todos los reyes quisieran matar a su novio, Naoise, para quedarse con ella. A lo último la pareja termina en una isla remota aunque no puede escapar de Conchobar quien da finalmente con ellos. Naoise y sus hermanos pelean contra el rey pero éste, invocando un juramente de lealtad, logra hacer que Naoise le entregue a Deidre. El novio y sus hermanos fueron después asesinados y la historia termina con la joven pelirroja muerta de pena o suicidándose. Conchobar ordenó enterrar su cuerpo en las colinas pero cuenta la leyenda que este fue trasladado y enterrado junto al de su amado.

Bebidas clásicas para disfrutar el Día de San Patricio

Categorías: Fiestas, Gastronomía

En mi casa se bebe sidra y champaña para las fiestas navideñas pero el Día de San Patricio es ideal para conocer las bebidas tradicionales irlandesas. Si estás en Dublin pues mucho mejor ya que la cultura del pub aquí es genial y esa fiesta en particular las bebidas cuestan menos para que la gente beba y se divierta más. Pero... ¿qué bebidas típicas de San Patricio podemos conocer para estas fechas? Pues muchas, entre ellas la Cerveza Verde. La cerveza es sin dudas la bebeida favortia de los irlandeses y las mejores marcas son Guiness y Kilkenny, por supuesto pero algunos bares le agregan en la fiesta de San Patricio un poco de colorante gastronómico verde y generan una cerveza de lo mas original. Además de la cerveza está la sidra, mi gran amiga. Aunque sabrosa y refrescante tiene alchol así que emborracha igual. Una buena marca es la Bulmers. Otro trago popular durante esta fiesta irlandesa es el Irish car Bomb, en clara referencia al pasado no tan lejano del terrorismo del IRA: en un vaso pequeño colocas irish cream y whisky irlandés. Lo bebes rápido y es un disparo al estómago. Finalmente está el whiskey irlandés, un elixir dorado y potente, el Bailey's combinado con chocolate caliente, por ejemplo, el Irish Coffee combinado con whiskey y el Frozen Leprechaun, elaborado con Bailey's y menta.