El Kanrensetsu y las flores de loto

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El Hanami es la tradición japonesa de observar las flores del cerezo, pero no esa no es la única contemplación de flores que se produce en el país asiático. También está el menos popular Kanrensetsu, donde se observan las flores de loto. Las flores de loto surgen hermosas sobre superficies acuáticas a finales de la primavera o en verano (habitualmente entre junio y agosto), aunque tienen una vida muy corta, apenas unos días. El nombre científico de la planta en sí es Nelumbo nucifera, aunque es más conocida como loto sagrado, loto indio o rosa del Nilo. Crece de manera natural en estanques y lagunas de los cinco continentes, siendo el asiático el que alberga una mayor población de la misma.

¿Cuántas prefecturas hay en Japón?

Prefecturas de Japón

Categorías: General

A menudo, al referirnos a una determinada ciudad, pueblo o aldea de Japón, añadimos que está dentro de tal o cual prefectura. Comencemos por explicar qué son las prefecturas. Se trata de jurisdicciones territoriales establecidas por el gobierno Meiji en 1871. Al principio, existían alrededor de 300, pero el número se fue reduciendo en los años posteriores hasta alcanza una cifra mucho más manejable para el gobierno central. En la actualidad, Japón está subdividido en 47 prefecturas, cada una de las cuales tiene la capacidad de escoger a sus propios gobernadores mediante elecciones locales, lo que significa que también poseen poder legislativo.

El Tokyo Big Sight y sus increíbles pirámides invertidas

Tokyo Big Sight

Categorías: General, Turismo

Si disfrutas contemplando y visitando edificios espectaculares, Tokio es una ciudad que tiene para aburrir. Uno de ellos es el Tokyo Big Sight, con sus características pirámides invertidas, revestidas de cristal y titanio. El nombre oficial de este complejo de tres edificios situado en Odaiba –un importante centro de entretenimiento y turismo–, en la Bahía de Tokio, es Centro Internacional de Exposiciones de Tokio. Con un coste de más de 40.000 millones de yenes, el Tokyo Big Sight tardó tres años en finalizarse. En octubre de 1995 se terminó la obra y en abril del año siguiente se produjo su inauguración oficial. Desde entonces, figura como uno de los centros de convenciones más grandes del país nipón.

Las populares choco-bananas japonesas

Choco-bananas

Categorías: Gastronomía, General

Por lo general, los dulces japoneses se caracterizan por su delicadeza, aunque también hay sitio para productos más rotundos, como es el caso de las choco-bananas, las cuales, no obstante, no están exentas de una cierta dificultad en su elaboración. Como nos advierte su nombre, los dos ingredientes principales de las choco-bananas son el chocolate y el plátano. Una unión de sabores muy apetecible, desde luego, aunque nada recomendable para las personas a dieta por el gran número de calorías que contiene.

Ishibei-koji, el callejón mágico de Kioto

Categorías: Ciudades, General

Japón obsequia tanto a los viajeros que desean ser deslumbrados por modernos edificios y avenidas, como a aquellos que prefieren respirar el ambiente casi mágico de calles estrechas y antiguas. Si perteneces al segundo grupo, no puedes dejar de pasarte por Ishibei-koji. Se trata de un pasaje de alrededor de 200 metros de largo ubicado en Kioto. Muy estrecho si lo comparamos con las principales arterias de la ciudad, Ishibei-koji conserva el mismo aspecto que hace un siglo.

Té de sakura, una bebida tradicional de delicado sabor

Té de sakura

Categorías: Gastronomía, General

Como sabrás, la sakura o flor del cerezo japonés es uno de los principales símbolos de la cultura japonesa. Durante la primavera, estas flores son testigos de millones de picnics entre familiares y amigos a lo largo y ancho del archipiélago. Sin embargo, la sakura no sólo sirve para hacer bonito, sino que también se fabrican productos a partir de ellas, como es el caso del sakura yu o té de sakura. Existe un gran negocio a su alrededor.

Sakura, un símbolo natural de Japón

Categorías: Cultura, General

La sakura, o también flor del cerezo, es uno de los símbolos naturales más conocidos y característicos de la cultura japonesa. Esta flor florece durante la primavera. En su honor, se realiza el festival de hanami, cuya tradición reúne a familiares y amigos a través de eventos como "picnic", donde se comparten alimentos y se celebra la aparición de las flores. La imagen de los pétalos de estas preciosas flores caídas en masa indica el principio de la primavera, simbolizando la belleza de la naturaleza y el renacimiento de la vida. La cultura samurái de Japón históricamente ha demostrado respeto por esta flor, ya que se consideraba que los samuráis tenían una vida corta y también porque se creía que la flor simbolizaban las gotas de sangre derramadas en las batallas. Hoy en día la flor representa inocencia y simplicidad. En China, el concepto es diferente dado que la flor está asociada a la belleza y dominio femenino, simbolizando poder y fortaleza. La palabra proviene de saku significa “florecer”, y "ra" es la la terminación en plural. La flor se puede encontrar representada en elementos muy emblemáticos de la cultura tales como el kimono, así como también en herramientas de escritura y utensilios de cocina.

Fushimi Inari-Taisha, uno de los santuarios más hermosos de Japón

Fushimi Inari-Taisha

Categorías: General, Turismo

De todos los santuarios sintoístas que pueden visitarse en Japón, Fushimi Inari-Taisha es uno de los más importantes, y, sobre todo, uno de los más bellos gracias a sus miles de arcos rojos, los cuales representan uno de los mayores símbolos tanto de Kioto como de Japón. Fundado en el año 711 dC, Fushimi Inari-Taisha está dedicado al espíritu de Inari, una diosa vinculada con la riqueza a la que las compañías ofrecen culto a cambio de prosperidad en sus negocios.

Leyendas urbanas japonesas – La niña del agujero

The Grudge

Categorías: Cultura, General, Sociedad

[caption id="attachment_17431" align="aligncenter" width="830"] La leyenda urbana de 'La niña del agujero' es una de las más terroríficas que se cuentan en Japón[/caption] Las leyendas urbanas japonesas han aterrorizado tanto a niños como mayores del país nipón durante muchas generaciones. Además, gracias al cine de terror hecho en Japón, que vivió su época dorada a principios del siglo XXI, lograron traspasar fronteras, llegando a prácticamente todos los rincones del mundo. De esta forma, las leyendas urbanas japonesas se han extendido por todo el mundo, aunque todavía quedan un buen puñado de ellas que los occidentales no conocen, como es el caso de la leyenda urbana conocida como 'La niña del agujero'.

Tamiya Plamodel Factory, una tienda de maquetas de auténtico ensueño

Tamiya Plamodel Factory

Categorías: Compras, General

Ubicada en el distrito de Shinbashi, Tamiya Plamodel Factory es sin duda la tienda de maquetas soñada por todos los aficionados al modelaje y el coleccionismo. Ofrece más de 6.000 artículos divididos entre la planta baja y el primer piso. En esta impresionante tienda encontraremos todos los productos de la reconocida marca japonesa Tamiya, fundada en el año 1948 y dedicada a la fabricación de kits de armado de maquetas. Como decíamos, un sueño hecho realidad para los que tengan el maquetismo entre sus principales aficiones.

Yamano Music, la mejor tienda de música de Tokio

Entrada de la tienda Yamano Music en Tokio

Categorías: Ciudades, Compras, General

Fundada allá por el año 1892, Yamano Music es la reina de todas las tiendas del barrio de Ginza en cuanto a productos relacionados con la música. Cuenta con seis plantas dedicadas a CDs, MDs, vídeos e instrumentos musicales. La séptima tiene un espacio para eventos. Además, la tienda también tiene restaurantes, escuelas de danza y música y servicio de reparaciones. Fácil de encontrar, Yamano Music está justo enfrente de los Grandes Almacenes Mitsukoshi.