Un huevo gigante llamado Gherkin

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Al parecer muchas de las obras del arquitecto Norman Foster tienen que tener un diseño y estilo fuera de lo común, lo cual en gran parte es que ha dado un realce a cada una de sus obras arquitectónicas.

Otro de los edificios que forman parte de la colección de este interesante arquitecto, es aquel que tiene en nombre de Gherkin, quien para el año 2003 es que acabó de construir esta edificación realizada completamente por cristales en su exterior y que tiene la forma general de un cuerpo gigante.

En su interior se han instalado una serie de oficinas de una empresa de reaseguros, misma que tiene el nombre de RE. Este viene a ser uno de los edificios más costosos que puede existir en la ciudad de Londres, pero no nos referimos al precio que tuvo el mismo en cuanto su construcción, sino que más bien a los servicios que éste presta en su interior.

Pues todos sus habitantes sabe que la palabra "gratis", ha quedado completamente desterrada del entorno interno del Gherkin, razón por la cual hay que hacer una reserva con un buen tiempo de anticipación para poder ir a visitar cada uno de los espacios de los que consta esta edificación, lo cual celoso le realiza en grupos pequeños de visitantes.

Renovadores edificio es que su diseño ha aprovechado grandemente todos los recursos naturales, especialmente los que tienen que ver con la energía solar; la iluminación interior del Gherkin es favorecida en gran parte a los rayos solares que provienen del exterior, razón por la cual es que se dispone de lámparas de bajo consumo, debido a que no es necesario una excesiva cantidad de energía eléctrica.

A pesar de ser una edificación bastante interesante, los vecinos del lugar se habían opuesto por muchas ocasiones a que este se ha construido e instaurado en el sitio, cuya principal causa era la de que el mismo rompía el esquema y la fisonomía general de toda esta área.

British Library, la biblioteca más grande de Londres.

Categorías: Cultura, Destinos

Si eres un amante de la lectura y de los grandes clásicos de la historia de la literatura e historia mundial te aconsejo que al llegar a Londres anotes un nuevo lugar para recorrer en tu itinerario de viajero: la British Library, que es considerada la biblioteca más grande del Reino Unido.

Ubicada en la zona de Bloomsbury, este monumental edificio constituye una de las maravillas arquitectónicas londinenses del siglo XX. Te cuento que entre sus más de un millón de libros podrás encontrar manuscritos nunca antes vistos en ninguna otra biblioteca nacional, así como también incunables que hace que cualquier erudito quede boquiabierto.

Para ingresar a la British Library deberás poseer un carnet habilitante que si no lo tienes puedes tramitarlo en tan solo un día cumpliendo con pocos requisitos, eso sí, para acceder a ciertos libros antiguos deberás ser residente inglés.

Entre los libros más importantes de la Biblioteca Británica podremos descubrir: ejemplares de la Magna Carta, la Biblia de Gutenberg y como si esto fuera poco encontrarás la famosa “Biblioteca de Jorge III”, la misma que se distribuye por seis pisos del edificio, en la cual se puede ver  una colección de libros que incluye 150 millones de ítems, en casi todas las lenguas; manuscritos, mapas, periódicos y además todos los libros impresos en el Reino Unido.

Más de 15 mil personas visitan la biblioteca todos los días del año. No dejes de ser uno de ellos.

Imagen: pleon

Clerkenwell, uno de los barrios más interesantes de Londres.

Categorías: Cultura, Destinos

Ya te hemos mencionado alguna vez en blog la famosa zona de Londres conocida como “La City”; pues hoy nos detendremos en dos lugares característicos de dicho barrio: Halton Garden, Rosebey Avenue y Little Italy, dos zonas  pertenecientes al hermoso barrio de Clerkenwell, lugar donde podrás encontrar cientos de tiendas, sobre todo agencias de publicidad.

Halton Garden se encuentra en el extremo sur de Clerkenwell, muy cercano a la zona de Little Italy. Es una calle repleta de comerciantes judíos poseedores de las mejores tiendas de joyas de toda la capital inglesa. Si tu interés es gastar cientos de  en algún colar de diamantes u oro, Halton Garden es el lugar indicado.

La “Little Italy” de Londres es cuna de cientos de inmigrantes provenientes de Italia. Allí se han asentado construyendo una hermosa iglesia: St Peter's Italian Church y algunos comercios típicos de comida italiana. También encontrarás algunas tiendas de libros y academias de baile.

Rosebery Avenue se encuentra frente al famoso Exmouth Market, lugar donde los platos de carne vacuna son exquisitos. La zona de la avenida Rosebery es dueña de la oficina de correo más importante de Europa: Mount Pleasant Post Office, la misma que a su vez es dueña de una línea de ferrocarril propia: Rail Mail, usada sobre todo para realizar las diligencias.

Como vez, cada barrio de Londres tiene sus atractivos, cada rincón de la capital inglesa tiene algo que ofrecerte. Resta que la visites y disfrutes de ellos.

Imágen: simplepleasures.

Forma y diseño de la Torre del Big Ben

Categorías: Monumentos

Como habíamos mencionado en un artículo anterior, el Gran Reloj de Westminster se encuentra formando parte de la Torre de Westminster y muchas personas lo identifican erroneamente como el Big Ben, pero en el mismo artículo habíamos mencionado que en realidad éste nombre se digna en tenerlo la campana mayor que marca cada hora que pasa.

Es así que el Gran Reloj de Westminster se encuentra conformado por diferentes elementos, mismos que comprenden las caras laterales del reloj, las campanas, la torre, la manecilla que marca la hora y otros más, todos y cada uno de estos elementos que tienen un estilo de caracter gótico vistoriano, mismo que está conformado por ladrillo cubierto de piedra, esto de manera muy general en la descripción.

Cada cara del reloj se encuentra a 55 metros de altura, siendo este reloj uno de los más grandes del mundo en la época en la que se lo construyó. La manecilla que marca la hora mide 2.7 metros, en cambio la que nos índica los minutos mide 4.3 metros. Todos estos elementos fueron dispuestos sobre la gran torre, misma que se asienta sobre una base de 15x15 metros, tendiendo que soportar esta base todo un peso de 8667 toneladas.

La irregularidad del terreno provocó que la torre se haya visto inclinada para el lado noroeste en apenas 220 milimétros, algo que en realidad no ha afectado en el objetivo principal que tiene éste gran monumento. El Gran Reloj de Westminster empezó a funcionar el 7 de Septiembre de 1859 hasta la fecha actual.

El Big Ben Y Las Casas Del Parlamento De Londres

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El Palacio de Westminster lo conforman las Casas del Parlamento de Londres y la Torre del Reloj, más conocida como el Big Ben. Inicialmente, iba a ser utilizado como residencia real, aunque nunca llegó a habitarlo ningún monarca. Está construido a la orilla del Río Támesis.

El edificio es un claro ejemplo de estilo neogótico. Después, se realizaron modificaciones y ampliaciones en las que se usó un estilo gótico perpendicular, para imitar al que ya se había usado con anterioridad en la capilla de Enrique VII de la Abadía de Westminster.

En las casas del Parlamento es el lugar donde se reúnen las dos Cámaras del Parlamento del Reino Unido: la Cámara de los Lores y la Cámara de los Comunes. Algunas de las torres son utilizadas por miembros de las Cámaras como oficinas, incluidas las que se conservan de la época medieval. La más grande de todas es la Torre Victoria, situada al sudoeste del palacio. En ella se encuentran las Oficinas de Registro de ambas Cámaras y, además, en su base, se encuentra la Entrada del Monarca al palacio.

Pero la torre más famosa, ubicada en el lado noroeste es la Torre del Reloj. En ella hay un gran reloj que tiene una cara para cada lado de la torre. Además, posee cinco campanas, que repican cada cuarto de hora las llamadas Campanadas de Westminster. La más grande de ellas, que repica cada hora, es la llamada Big Ben, y la cual posee un timbre único y legendario.

El Deporte en Londres (II)

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Continuando con esta actividad tan amada y practicada por los londinenses les cuento que a lo largo de toda la ciudad tienen variadas formas de practicar el deporte que más le guste, la ciudad está repleta de estadios, gimnasios, clubes, canchas, piletas o pistas de patinaje, extensos lugares verdes en donde ir a practicar algún que otro deporte con amigos o la familia, sea cual sea el lugar que desee lo podrá conseguir en cualquer rincóncito de Londres y dar rienda suelta a su gusto por las actividades físicas. El Criquet es el deporte inglés por excelencia, se distingue por su esíritu y su disciplina, si bien no es muy conocido fuera de algunos puntos específicos de la ciudad, puede practicarlo en cualquier lugar en verano al airel ibre y puede durar hasta 6 horas de puro deporte típico inglés.

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En cambio, el Fútbol, es un deporte muy popular, levanta pasiones en la mayoría de la población, que no duda en levantarse a la hora que sea para ir a alentar a su equipo favorito, hay 5 equipos principales en primera división y varios en otras, la temporada va de agosto a mayo y se juegan partidos todas las semanas. También es muy practicado por los ciudadanos comunes, es algo que se suele realizar mucho en compañía de las amistades para compartir un buen rato de deporte y distención. El Rugby se divide en dos tipos, uno con 15 jugadores y otro con 13, Londres cuenat con 4 grandes equipos que son el deleite de los amantes de este deporte,  En la ciudad de Twickenham se celebra el Torneo de las Seis Naciones, y en el resto del país aficionados al deporte lo practican en espacios verdes y algunas canchas disponibles para realizarlo.

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El Tenis es famoso por el prestigioso torneo de tenis sobre césped de Wimbledon, que se celebra en la ciudad con el mismo nombre y tiene prestigio internacional. Hoy en día no hay grandes jugadores británicos en la elite del tenis, pero es un deporte muy famoso, sobre todo entre la gente perteneciente a los ambientes más adinerados de la ciudad. El Golf es practicado pero no en exceso, hay dos campos bien cuidados para practicarlo y hay unos pocos sectores que lo realizan. Y por último, algo que es muy popular en Londres, son las carreras de galgos, se suele hacer apuestas millonarias en algunos casos y hay numerosos criaderos destinados a la raza greyhound, famosa por ser protagonista fundamental aquí, además, es un deporte común a la hora de los juegos del azar, y se practica en variados lugares.

La Esquina de los Poetas, en la Abadía de Westminster

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El recorrido por la Abadía de Westminster puede llegar a ser muy interesante, hay mucho que recorrer y mucho para ver, hoy en particular les traigo la Esquina de los Poetas para que la puedan conocer. Se encuentar en el crucero sur, y recibe ese nombre debido a la gran cantidad de monumentos conmemorativos y sepulturas de artistas, escritores y músicos que hay en el lugar. Estos monumentos son los que en realidad componen el recorrido, empezando por el de Geoffrey Chaucer (1343-1400), un famoso escritor, autor de los Cuentos de Canterbury, que fue el primero en ser enterrado aquí. A pesar de ser un autor conocido, se cree que recibió el privilegio de estar aquí debido a su participación en las obras del Palacio de Westminster, más que por su talento, pero sin duda es un dato irrelevante a la hora de hablar de la abadía, puesto que el fue quien inició la tradición de honrar de esa forma a los artistas más reconocidos del país.

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Entre la multitud de placas, bustos y estatuas, podrá ver a los personajes más variados, le tomará un buen rato descubrir entre tantas a quien pertenece cada una, pero sin duda que será algo divertido para realizar un tarde. Les doy una pequeña ayuda de nombres para que se vayan orientando, podrán ver personalidades como lord Byron, Charles Dickens, George Eliot, Thomas Hardy o Jane Austen, entre otros tantos. Además de un monumento levantado en memoria de William Shakespeare, frente a la estatua de G.F. Haendel, enterrado aquí en 1759, debido a los años en el país y los numerosos shows que brindó en la abadía. Y como plus del recorrido, entre tanto monumento podrán encontrar dos pinturas al fresco descubiertas en 1936, que se mantienen en un estado excelente, conservando sus colores y su estructura, a pedar de tener más o menos calculados 700 años desde su creación. Uno representa a Jesucristo y santo Tomás, y el otro a San Cristóbal. Fotos vía: flickr

La Catedral de Westminster, uno de los grandes secretos de Londres

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La Catedral de Westminster no solo es uno de los secretos mejores escondidos de Londres, sino que es un sitio perfecto para la reflección, los pensamientos y para sentirse refugiado. De una arquitectura contrastante con el típico paisaje de la zona, es una construcción de magnífica belleza y buena mística, ideal para aquellos que amen la arquitectura o las iglesias y catedrales.

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Construido sobre una antigua prisión por el arquitecto John Francis Bentley, cuenta con un estilo gótico que contrasta con la abadía de Westminster, un poco más al norte que la catedral. Su construcción comenzó en el año 1895 y se terminaron recen en el año 1903, si bien su estructura fue terminada, el diseño de sus interiores tardó un poco más debido a la falta de medios para realizarlo. De color de ladrillos rojos y piedra blanca por fuera, es dominado por un muy elegante campanario de 86 metros de alto, y a diferencia del paisaje típico de la zona, tiene un estilo neobizantino que hace que resalte por sobre el resto. Actualmente funciona como sede de la Iglesia Católica Romana de Gran Bretaña, está dedicado principalmente a la oración y la meditación, motivo por el cual se celebran varias misas al día. Su nave central se destaca por ser la más grande de Inglaterra, si bien no tiene la mejor decoración en sus cúpulas, se sorprenderá con los maravillosos mosaicos que adornan las capillas de sus alrededores.

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Si a la decoración se refiere, no pueden dejar de visitar la capilla del Santísimo, obra de Boris Anrep, decorada íntegramente con frescos de colores vivos. El altar mayor se encuentra coronado por un baldaquino de mármol italiano y un inmenso crucifijo de 10 metros de alto, y otra de las cosas recomendables es el púlpito de mármol blanco con mosaicos y las 14 estaciones del camino del Calvario de Eric Gill, se los recomiendo, es verdaderamente impresionante. Por último, visite la galería, en la cumbre del campanario a la cual podrá acceder gracias a un elevador que como dato extra le brindará unas muy buenas panorámicas del barrio entero.