Virgen de la Altagracia Madre Protectora de la República Dominicana
El pueblo dominicano tiene tradición católica y una de sus mayores manifestaciones religiosas es la fiesta que se celebra en todo el país en homenaje a la Virgen de la Altagracia o Nuestra Señora de la Altagracia, Madre Protectora y Espiritual de la República Dominicana. Ya se iniciaron las celebraciones en homenaje a la virgen con novenas, misas, cantico, en espera de la fecha central que es el 21 de enero, día en que miles de fieles se movilizan desde todo el país hasta su templo en Higuey con la finalidad de rendirle culto y favores. La veneración por la Virgen de Altagracia se remonta a mediados del siglo XVI tanto en la actual Santo Domingo como en Higuey, pero, según historiadores, la devoción en masa se inicia con el triunfo de los españoles el 21 de enero de 1690 sobre los invasores franceses en la Batalla de la Sabana Real. Las fuerzas españolas habían pedido a la Virgen de Altagracia que les ayudara a ganar la batalla, luego que la gracia les fuera concedida, los españoles celebraron una gran fiesta en homenaje a la virgen y desde aquel día, todo el pueblo dominicano celebra todos los 21 de enero la fiesta en homenaje a la Virgen de la Altagracia. La imagen de la virgen que escenifica el nacimiento de Jesús en el pesebre de Belén, es venerada en el santuario de Altagracia, en la ciudad Salvaleón de Higuey. Miles de fieles realizan peregrinaciones desde otras ciudades con la finalidad de visitar a la virgen, homenajearla, redimirse y solicitar la gracia divina por algún problema familiar. El santuario de Altagracia no solo es visitado por los fieles devotos dominicanos, sino también por extranjeros que comparten esta fiesta religiosa llenos de fe y espiritualidad.

Mitos y creencias de los dominicanos

Categorías: Costumbres, Cultura

La Ciguapa es uno de los mitos y creencias más populares en la República Dominicana, se trata de una hermosa mujer que habita en las montañas, sus características físicas señala que es de tez morena, ojos negros, larga cabellera que cubre gran parte de su anatomía y que tiene los píes al revés. Son nocturnas y se dice que cuando se encuentra con un pueblerino lo embruja, lo ama y luego lo extermina. Los Bienbienes son otros seres mudos, tímidos, inofensivos, desnudos, de hábitos nocturnos que habitan las montañas y que salen de noche en busca de sus alimentos. Causan temor en los caminantes nocturnos por su salvaje apariencia pero según las creencias, son seres inofensivos. Los Zánganos son seres con poderes mágicos que caminan dando zancadas, les agrada salir en las noches para hacer todo tipo de maldades y les divierte asustar a la gente. Las creencias son fruto de la diversidad cultural como la africana, española y taíno. Existen creencias para todos los gustos y sabores, a continuación una muestra:
  • · Si te barren los píes, entonces te casarás con una mujer muy adulta
  • · Nunca tomar el café de píe porque no se cumplirán tus planes
  • · Si está lloviendo y aparece el sol es porque una bruja se está casando
  • · No se puede tener sexo un viernes santo porque se puede quedar pegado
  • · Para enamorar a un hombre hay que hacerle una sopa y agregarle al caldo una ropa interior usada
  • · Una mujer embarazada no puede pasar por una plantación porque seca la cosecha
  • · Si te pica la mano derecha es porque recibirás dinero
Un gran porcentaje de la población dominicana cree firmemente en los mitos y creencias y por ello evita caminar de noche en lugares descampados o se comporta adecuadamente el viernes santo.

Primera lluvia de mayo es considerada mágica, protector y saludable

Categorías: Costumbres, Historia

Los mitos y creencias forman parte del folclor de un pueblo. La población dominicana no es ajena a creer en las buenas vibraciones con la primera agua de mayo o en hechos que son catalogados como oscuros y siniestros como es el bacá. Entre los mitos y creencias que enmarcan cierta espiritualidad positiva se puede mencionar el agua de mayo. Para los dominicanos, las primeras gotas de la lluvia de mayo son mágicas, se lavan la cara y el cuerpo como para eliminar todo lo malo que les ha sucedido y obtener purificación, en muchos casos, llenan botellas de la primera agua de mayo y las tendrán en un lugar especial de la casa para estar protegidos, especialmente de enfermedades. Los Amarradores de agua, son seres que tienen la capacidad de impedir que el agua de lluvia no dañe las cosechas o las flores de los árboles frutales. También tienen el poder de racionalizar el agua de lluvia con fines agrícolas, es decir, haciendo llover en lugares que les convenga y en otros no. Se dice que los Amarradores de Agua pueden caminar bajo la lluvia sin mojarse. Así como existen mitos y creencias mágicas, espirituales y de buena vibra, también existen los mitos y creencias oscuras como Los Galipotes, que son seres muy poderosos que tienen la capacidad, según sus necesidades, de convertir a otra persona o él mismo en animal o en algún objeto inanimado como árbol, piedra, etc. Se dice que son muy fuertes, violentos, casi inmunes a las armas y que disfrutan hacer maldades a las personas como molestarlos en la oscuridad o extraviarlos de su camino. El Bacá es una de los mitos y creencias más populares de la República Dominicana porque tiene que ver con un pacto con el diablo para tener salud, ascender económicamente y obtener poder, para ello, el pacto confiere entregar a uno de sus seres queridos. De incumplir este pacto perderá sus riquezas y será castigado con desgracias familiares culminando con la muerte de él mismo.

Ámbar Azul convertido en hermoso collar

Categorías: General, Naturaleza

Cuando se habla de los productos típicos de la República Dominicana, inmediatamente se menciona al espirituoso ron, la excelente cerveza presidente, la artesanía y a los conocidos puros dominicanos. Sin embargo, se menciona con menor frecuencia al ámbar de la República Dominicana, una joya que provee la naturaleza dominicana. El ámbar es el producto de la resina vegetal de algunos árboles prehistóricos como la hymenaea protera. Es una resina que en su proceso de conversión  se endureció al contacto con el medio ambiente y con el pasar de los años se convirtió en ámbar de diferentes formas y tamaños, envolviendo en su interior restos de pequeños animales como termitas o vegetales que le dan un colorido especial. El ámbar de la República Dominicana se caracteriza por ser más transparente que el ámbar báltico, además cuenta con una gama de colores muy hermosos y de varias tonalidades como el amarillo, color miel, verdes, rojos y el muy codiciado ámbar azul. Estas joyas de la naturaleza son pulidas y transformadas en piedras preciosas y se venden en el mercado en su estado natural o como pendientes, collares o pulseras. Los colores están determinados por el tipo de árbol, elementos naturales vivos o muertos, el clima, la composición de la resina y las condiciones de fosilización. Las zonas de mayor presencia de ámbar dominicano se encuentra en las provincias de Santiago y Puerto Plata, específicamente en Juan de Nina y Rancho Abrosio por un lado y Palo Alto, La Toca y Palo Quemado por otro. En Juan de Nina y Rancho Abrosio podemos encontrar un ámbar amarillo pálido y claro que es sumamente frágil, sin materia vegetal o animal; un ámbar amarillo más duro que contiene fracturas internas y restos vegetales; y el raro ámbar azul que envuelve impurezas. En Palo Alto se puede encontrar el ámbar de Palo Alto es casi todo amarillo, fracturado; el ámbar de La Toca es duro, contiene más insectos y es el más variado; y el ámbar de Palo Quemado es considerado el mejor ámbar del país porque es casi limpio, es dura y tiene muy pocas fracturas, además tiene variedad de colores como el rojo.

Hermosas y multicolores muñecas de Limé - República Dominicana

Categorías: Costumbres, Cultura

Una de las características de la artesanía dominicana es el uso de elementos de la naturaleza y el uso de colores fuertes que llama la atención inmediata de los turistas. Generalmente los artesanos utilizan materiales como la madera semipreciosa, la caoba, el coco, metales y barro que son la base para crear diversos objetos de arte como cofres, muebles, muñecas, canastas, objetos decorativos, esculturas y un sinfín de posibilidades de manifestación cultural. Se debe reconocer que la artesanía dominicana tiene influencia de las culturas taína, africana y española. Existen algunas variaciones entre una provincia y otra pero, en esencia, se maneja el mismo espíritu artístico. Las pinturas dominicanas se caracterizan porque expresan la cultura a través de grabados de la vida cotidiana y de sus costumbres. Las pinturas reflejan al hombre de campo, las fiestas costumbristas, la gastronomía, amas de casa, el baile, sus lindas playas, la belleza de la ciudad y la alegría del pueblo dominicano. Una de las artesanías de mayor impacto internacional son las reconocidas muñecas “Limé” que son hechas a base de barro, destacándose por presentar un rostro anónimo y por vestir un traje largo de color vistoso. Existen tres presentaciones de las muñecas Limé, en la primera aparece cargando agua en tinajas, en la segunda aparece vendiendo frutas y en la tercera está ofreciendo flores. Otra de las artesanías de mayor demanda entre los turistas son las máscaras de carnaval. Su gran colorido, diseño, calidad, además de ser elaborada y pintada a mano hacen que sea una artesanía muy requerida por los turistas. En Santo Domingo, uno de los puntos de referencia para adquirir estos productos artesanales es el conocido Mercado Modelo y la calle El Conde, la más comercial de la capital de la República Dominicana. Los precios son asequibles, sin embargo, se puede negociar con el vendedor.