Historia de los Taínos en la República Dominicana I

Categorías: Cultura, Historia

Parte de la cultura e historia de la República Dominicana está ligada a la existencia de la población Taínos, que fueron una etnia proveniente de la desembocadura del Río Orinoco, en América del Sur (actual país de Venezuela). Los Taínos fueron poblando a partir del siglo VII las distintas islas del Caribe, una de ellas fue La Española, nombre de la isla donde actualmente República Dominicana comparte territorio y población con el país hermano de Haití. El lenguaje utilizado por los Taínos era el arahuaco que pertenece a la familia lingüística arawak, hoy extinta, sin embargo, aún quedan algunas palabras como arepa, batata, caribe, boricua, comején, etc. que fueron adaptadas al lenguaje popular de los españoles en la época de la conquista en el siglo XV. Los Taínos, una vez instalados en la isla sometieron o asimilaron a otras poblaciones arahuacas como los iñeris y los guanahatabeyes-arcaico, ciguayos y macoris. Sociedad Taína Los Taínos no eran tan altos, de piel aceitunada, musculosos, los hombres usaban  el cabello corto en la parte de adelante (cerquillo) y largo en la parte de atrás, no tenían barba. Las mujeres Taina usaban el cabello largo, se hacían trenzas y parte de  la belleza estética era hacerse agujeros tanto en las orejas como en los labios. Prácticamente no usaban ropa por las condiciones climáticas de la Isla, sin embargo, los hombres llevaban una tela ijada y las mujeres usaban falda. Los Taínos que significa “bueno y noble” era una etnia pacífica y eso se demostraba dentro de su entorno social donde se practicaba la solidaridad entre los suyos, era poco común las peleas entre familias o clanes. El patriarca era el jefe de la familia, era quien  mantenía el orden y tomaba las decisiones dentro de la casa que, en un gran porcentaje, era habitada por varias familias (parientes directos o cercanos del patriarca), es por ello la importancia del patriarcado. La sucesión del patriarcado correspondía generalmente al hijo mayor de sexo masculino y, en segundo lugar, al hermano o hermana del patriarca. Continuaremos…/

Gastronomía Dominicana I

Categorías: Costumbres, Gastronomía

El delicioso sancocho, el humeante asopao y el nutritivo batido de lechosa, entre otros platos típicos y bebidas de la República Dominicana son el resultado de la influencia europea, especialmente española, africana y de la población Taíno, un pueblo indígena que habitaba el Caribe, proveniente de Sudamérica. La llegada de los españoles a la República Dominicana a fines del siglo XV, trajo consigo su afán de conquista del nuevo mundo, su cultura, sus costumbres y entre ellas, su gastronomía y alimentos. Aportaron variados tipos de alimentos, cereales como la lenteja, trigo, frijoles, garbanzos; legumbres como la lechuga, rábano; verduras como la zanahoria, nabo; bebidas como el vino; animales como ganado ovino, porcino, aves de corral; frutas como la aceituna, las nueces; además de yerbas aromáticas, ajos y cebolla. Los aportes más importantes de los españoles fueron las técnicas de caza; sazonar los alimentos antes de la cocción; mezclar los alimentos con el tomate; el uso del aceite para la cocción de los alimentos; la manera especial que tenían para conservar los alimentos, especialmente los perecibles como las carnes, para ello utilizaban especias y sal a fin de conservar los alimentos por mayor tiempo. La influencia africana, habitantes esclavos de la colonia a mediados del siglo XVI, se debe a cultivos como el ñame, la pimienta, el guineo, el plátano, sandia, etc. Uno de los platos característicos de aquella época es el moro que fuera hecha a base de los frijoles sobrantes de los alimentos de los amos. Los Taínos aportaron a la gastronomía dominicana el ají, yuca, batata, maíz, guayaba, piña y guanábana, productos agrícolas que ellos cultivaban para la subsistencia. Una de las características de la preparación de alimentos de los Taínos es que cocinaban directamente al fuego. El casabi y el mabí son dos muestras de aquella preparación colonial. El Sancocho Uno de los principales platos típicos de los dominicanos es el sancocho. Es un delicioso guiso tan metido en el corazón y el estómago de la población que inclusive ha sido motivo de inspiración para canciones interpretadas por artistas populares. El sancocho tiene como ingredientes principales a los tubérculos, verduras, condimentos y carnes. Existe gran variedad para la preparación del sancocho, una de ellas es el sancocho de siete carnes que es considerada la versión de lujo, sin embargo, la tradicional se prepara a base de carne de res, yuca, plátano, ñame, yautía, cilandro (culantro). La preparación del sancocho demanda algún tiempo en la cocina por la inclusión de numerosos ingredientes, pero el resultado es óptimo y de una delicia sin igual. El sancocho es un plato que se sirve en todas las mesas dominicanas y que se prepara con mayor esmero en ocasiones muy especiales, como por ejemplo fiestas nacionales, reuniones familiares o fiestas patronales.

El Carnaval de Azua

Categorías: Costumbres, Fiestas

Si queremos ver uno de los carnavales más vistosos de la República Dominicana tenemos que trasladarnos hasta la provincia de Azua, ubicada al Sur-Oeste del país, lugar donde la mayoría de la población se dedica a las actividades agrícolas, especialmente, las plantaciones de tabaco y plátanos. El carnaval de Azua es una tradición que viene desde la época colonial, estas fiestas se celebraban durante carnestolendas (tres días antes  al miércoles de ceniza), sin embargo, dichas celebraciones crecieron luego de la batalla de la Independencia el 27 de febrero de 1844, batalla de Azua el 19 de marzo de 1844 y batalla de la Restauración el 16 de agosto de 1865, por lo cual, hoy los carnavales se celebran en esas fechas. Como toda manifestación cultural, el carnaval de Azua envuelve un contenido social que se expresa mediante canto, baile, indumentaria y teatralización. Una de estas manifestaciones es el canto “Se me muere Rebeca” donde una madre de condición humilde no cuenta con el apoyo ni dinero suficiente para llevar a su hija enferma a ser atendida y, ante la impotencia de ver a su hija desvalida grita: “Se me muere Rebeca”. Caso contrario se vive con otras manifestaciones y personajes que hacen el deleite de la población local y turistas que disfrutan del colorido de la indumentaria y pasos de baile de los Travestis, el Doctor, los monos de Simonico, la Muerte y los Africanos, entre otros. Cada año aumenta el número de visitantes que disfrutan de más de 50 comparsas no solo de la región sino también son acompañadas por delegaciones de Puerto Rico, Colombia, Cuba, Brasil y Venezuela. El Baile de los Enmascarados o Baile de las Cintas es una de las danzas más celebradas de los Carnavales de Azua. El baile está compuesto por un grupo de 12 a 14 personas que se mueven rítmicamente alrededor de un mástil en donde intentan trenzar cintas y posteriormente intentan destrenzarlo. El grupo está conformado generalmente por hombres, la mitad de los cuales se disfrazan de mujeres, es por ello que también se le conoce como el Baile de los enmascarados. Otro personaje importante son Los Diablos Cojuelos que según la expresión popular fue arrojado a la tierra por el mismo diablo porque era un demonio muy juguetón y al momento de caer se lastimó una pierna, quedando cojo o cojuelo. Su disfraz está compuesto por una máscara con grandes cuernos y rostro atemorizador, su traje es colorido, tiene una capa adornada con espejos, cascabeles y cintas, además de usar pantalones anchos. Hay mucho que ver  y disfrutar de los famosos carnavales en República Dominicana, pero el de Azua es especial por su tradición, la efervescencia de su gente y la vistosidad del ambiente que lo rodea.