Grandes lagos en Estados Unidos

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En la frontera entre Canadá y Estados Unidos se sitúan cinco grandes lagos que dominan amplios territorios y donde se concentra la mayor masa de agua dulce del planeta: Michigan, Superior, Ontario, Hurón y Erie. Pese a que se comportan como mares cerrados, sus aguas son dulces y contienen nada menos que una quinta parte de las reservas de la Tierra.

Estos cinco grandes lagos ofrecen kilómetros de playas, acantilados, dunas, multitud de faros, islas que salpican la costa y ciudades vacacionales. No es de extrañar que se le llame “la tercera costa” pues estos lagos son el hábitat de una extraordinaria diversidad de especies animales. Además, por estas enormes extensiones de agua dulce navegan barcos de todo tipo y es habitual que pescadores y amantes del kayak se mezclen con veleros, vapores de carga, remolcadores, etc.

Visitar los cinco grandes lagos en Estados Unidos es una fantástica idea para unas vacaciones aventureras. Si es tu caso y te gustaría visitarlos, a continuación te descubro más sobre estas maravillas de la naturaleza.

Lago Michigan

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El lago Michigan es uno de los cinco grandes lagos en Estados Unidos pero es el único que se halla completamente dentro del país pues los demás los comparte con Canadá. Se encuentra rodeado por los estados de Wisconsin, Illinois, Indiana y Michigan, que recibe su nombre del mismo lago.

Este lago cuenta con una superficie de 57.750 kilómetros cuadrados y una profundidad de 281 metros. Es considerado el lago más grande dentro de un país y el quinto a nivel mundial. Su volumen es de 4.918 km cúbicos de agua y el lago Michigan aborda muchos parques y playas.

En sus costas habitan cerca de 12 millones de personas, muchas de ellas en pequeños lugares turísticos que viven de las posibilidades que el lago Michigan ofrece. Pasar el día visitando el lago es una buena idea para disfrutar de la naturaleza al aire libre, descansando y desconectando de la rutina. Un plan muy divertido es subir a bordo de un ferry para cruzar el lago. Después, nada mejor que probar la gastronomía local rica en salmón y truchas.

A orillas del lago Michigan, en el estado de Illinois, se encuentra una de las ciudades más importantes de los Estados Unidos: Chicago. Conocida como la Windy City (la ciudad del viento), es la tercera ciudad con más población en Estados Unidos, tras Nueva York y Los Ángeles.

Se trata de una ciudad moderna y cosmopolita que alberga más de 1.100 rascacielos. Actualmente el edificio más alto es el Willis Tower (antes llamado Sears Tower), pero en los años 1920 lo fue el Wrigley Building, cuya torre fue diseñada a partir de la Giralda de Sevilla.

Lago Superior

Este lago hace frontera con Minnesota, Wisconsin y Michigan en el lado estadounidense y con Ontario en el lado canadiense. La tribu Ojibwe lo llamaba Gichigami que significa “agua grande” y es que es el mayor lago de agua dulce del mundo. Para que te hagas una idea de sus impresionantes dimensiones, el Lago Superior podría contener el volumen de todos los otros Grandes Lagos y tres más como el Lago Erie. Es el más profundo, más grande y el más frío de los Grandes Lagos en Estados Unidos.

Como curiosidad, las tormentas en el Lago Superior producen olas de récord de más de 6 metros, pero se han llegado a registrar olas de más de 9 metros. ¡Alucinante!

Por otro lado, dentro de este lago hay varias islas de las cuales la más grande es la Isla Royale en el estado de Michigan. Ésta a su vez contiene otros lagos que contienen islas. En cualquier caso, otras famosas islas grandes del Lago Superior incluyen la isla de Michipicoten en la provincia de Ontario y la isla de Madeline en el estado de Wisconsin.

Lago Ontario

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Por contra, el lago más pequeño de los Grandes Lagos en Estados Unidos es el lago Ontario. Está situado más al este que el resto de lagos y pertenece tanto a Canadá como a Estados Unidos: la parte norte a la provincia de Ontario y la parte sur al estado de Nueva York.

Al igual que ocurre con el Lago Superior éste también cuenta con varias islas siendo la más grande la isla Wolfer, situada cerca de Kingston a la entrada del río San Lorenzo.

Si hablamos sobre los núcleos de población que se articulan en torno al Lago Ontario encontramos que en la orilla oeste del lado canadiense está la gran conurbación denominada Golden Horseshoe que alberga cerca de 9 millones de personas e incluye las ciudades de Hamilton y Toronto. Respecto al lado estadounidense, su costa es predominantemente rural a excepción de Rochester en el condado de Monroe (Nueva York).

Tierra adentro, a unos 30 kilómetros, podemos encontrar la ciudad de Siracusa y se conecta con el lago mediante un canal. En el lado estadounidense viven 2 millones de habitantes aproximadamente.

Lago Hurón

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El Lago Hurón es otro de los Grandes Lagos en Estados Unidos, en concreto en tamaño es el segundo más grande de los cinco y el cuarto con más extensión del planeta. ¡Más grande que toda Croacia! Se ubica entre Estados Unidos y Canadá, en la zona central de Norteamérica y es uno de los más visitados por sus hermosos paisajes, sobre todo por los turistas.

El lago Hurón es el lugar escogido por muchos norteamericanos para pasar sus vacaciones. Durante los meses de verano se organizan tours por los alrededores para conocer la naturaleza local y también algunos enclaves históricos cercanos al Lago Hurón, como por ejemplo el Faro. Estos recorridos permiten a los visitantes aprender un poco más sobre la historia de este espacio y conocer al detalle sus tesoros naturales.

Además, también se realizan en él actividades acuáticas como kayak o submarinismo. Incluso senderismo por alguna de las miles de islas que posee este lago. Cuando son inaccesibles, la gente se conforma con rodearlas como la célebre Turnip, la más fotogénica de todas ellas con su bosque de pinos blancos en la cima.

Como curiosidad, el lago Hurón está repleto de islas, la mayor parte de ellas se localizan en el norte, dentro de los límites fronterizos de Canadá siendo la isla Manitoulin, la más grande del planeta en un lago de agua dulce.

Lago Erie

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El lago Erie es el más meridional de los cinco Grandes Lagos en Estados Unidos y el menos profundo. Se ubica en la frontera con Ontario en Canadá y sirve de límites con los estados de Pensilvania, Ohio, Michigan y Nueva York en el lado estadounidense.

Por su tamaño (ocupa unos 25.700 kilómetros cuadrados), está considerado como el decimotercer lago natural del mundo. Completamente navegable, cuenta con una elevación sobre el nivel del mar de 173 metros y una profundidad media de 19 metros; en este sentido, es el menos profundo del conjunto de los Grandes Lagos.

Fue el último de los Grandes Lagos en ser descubierto y los exploradores franceses que lo hicieron lo llamaron Lago Erie en honor a una tribu nativa del mismo nombre que habitaba en la zona.

Al igual que sucede con los otros lagos, en el Lago Erie también hay muchas islas. En total son veinticuatro, nueve de las cuales pertenecen a Canadá. Algunas de las islas más grandes son Kelleys Island, South Bass Island o Johnson’s Island.

Como curiosidad el Lago Erie tiene su propio microclima, lo que hace que esta área sea fértil para cultivar frutas, verduras y vides para la fabricación de vino. El lago Erie también es popular por sus tormentas de nieve en Lake Effect que arroja en los suburbios del este de la ciudad, desde Shaker Heights hasta Buffalo. Esto ocurre a finales del invierno e inicios de la primavera.

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