¿Había esclavos en el Antiguo Egipto?

Si te gusta la historia de las primeras civilizaciones, probablemente te habrás preguntado si había esclavos en el antiguo Egipto. Como occidentales, estamos acostumbrados a leer sobre la esclavitud en la Grecia clásica y también en el Imperio Romano. Sin embargo, esta circunstancia ha sido menos estudiada en lo que respecta a los creadores de las pirámides.

El papel de las clases desfavorecidas en el país de los faraones está bastante bien documentado gracias a las inscripciones halladas en monumentos, túmulos funerarios y otros lugares. Y estas fuentes también ofrecen información respecto a si había esclavos en el antiguo Egipto e incluso a cuáles eran sus condiciones de vida.

Había esclavos en el antiguo Egipto, pero no estrictamente

Lo primero que debemos decirte es que sí había esclavos en el antiguo Egipto. Pero no deberías dejarte influenciar por las películas de Hollywood sobre el mundo de los faraones. Como sucede con tantos otros hechos históricos reflejados en ellas, cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia.

Estas películas muestran como las pirámides eran construidas por un ejército de esclavos que trabajaban de sol a sol en el asfixiante desierto. Pero esto no deja de ser un tópico y un ardid cinematográfico. La realidad era distinta.

Población con derechos

Como posteriormente hicieron los griegos y los romanos, los egipcios capturaron a muchos prisioneros en las distintas guerras que emprendieron para aumentar su territorio. Y, al igual que los primeros, no los consideraron ciudadanos libres con igualdad de derechos que los nativos del Nilo.

Representación de esclavos nubios

Relieve con esclavos nubios

Sin embargo, a diferencia de los esclavos griegos o romanos, que eran considerados poco más que una propiedad por sus amos igual que lo pudiera ser una casa, los esclavos egipcios tenían ciertos derechos.

Es verdad que carecían de libertad para disponer de su vida a su antojo y que incluso podían regalarse o venderse y hasta podían entrar en un testamento como legado. Así lo prueban documentos como el llamado Testamento de Ouah, fechado al inicio del reinado de Amenemhat IV, séptimo faraón de la XII dinastía y que gobernó entre los años 1802 y 1793 antes de Cristo.

Pero, en comparación con sus compañeros de desgracia de Roma o Grecia, los esclavos de Egipto tenían mejores condiciones de vida, ya que, como veremos, contaban con derechos y sus señores no podían, por ejemplo, castigarlos sino denunciarlos a las autoridades.

El estatus de prisionero de guerra

Como te decíamos, muchos esclavos eran prisioneros de guerra. Sin embargo, estos también tenían un estatus especial diferente al de sus colegas de Grecia y Roma. Es verdad que podían ser sequerwanj o atados de por vida y terminar realizando trabajos forzados.

Pero normalmente su condición era transitoria. Se han hallado documentos egipcios que señalan como podían dejar esos trabajos cuando la guerra que los había llevado a su situación terminase. Es decir, cuando acabase el enfrentamiento entre su país y el de los faraones.

Incluso los prisioneros podían heredar de sus señores y subcontratar a otras personas para que los reemplazaran en esas labores duras. Y también hay constancia de que alguno denunció a su supuesto amo por alguna circunstancia que consideraban injusta.

Unos remeros

Remeros

Asimismo, podían casarse con mujeres egipcias y los hijos tenidos con ellas eran tan ciudadanos como los nativos del país. En esos casos, podían trabajar según su profesión y consta que algunos incluso se convirtieron en funcionarios del faraón.

Todo esto nos lleva a pensar que los prisioneros de guerra tomados como esclavos gozaban de unas ventajas que para sí hubieran querido los soldados de conflictos más modernos, mucho peor tratados.

Aún te diremos más. Otro grupo de esclavos del antiguo Egipto eran ciudadanos que habían perdido sus derechos por haber cometido delitos graves, generalmente de tipo económico. Pues bien, incluso estos tenían menos ventajas que los prisioneros de guerra.

Otras consideraciones respecto a si había esclavos en el antiguo Egipto

Vamos a profundizar ahora en los derechos que tenían los esclavos egipcios. Las palabras con que se los denomina ya dan indicios de que estaban en posesión de ellos. Así, semedet o merejw aludían a personas ligadas a unas tierras. Pero no señalan que el propietario de estas lo fuera también de ellos. Se diría que tienen más semejanzas con los siervos medievales que con los esclavos en sentido estricto.

Otro término usado para llamarlos es el de hem, pero este también se usaba para referirse a personas que hacían servicios para otras e incluso para quienes laboraban para los dioses (hem necher). Y estos más bien serían una especie de sacerdotes.

Los derechos de los esclavos

La civilización egipcia duró tres mil años. Por ello, no siempre los esclavos tuvieron los mismos derechos. Pero podemos señalar algunos que fueron comunes a, prácticamente, todas las épocas del mundo egipcio.

Unos sirvientes

Sirvientes

El esclavo en Egipto tenía derechos legales, percibían un salario y, en el caso de los ocupados en tareas de la casa, también recibían pago en especie. Su dueño estaba obligado a darles telas, aceites y otros productos de alimentación.

Los trabajos que desempeñaban podían ser más o menos duros. Entre los primeros, la extracción de minerales y piedra en minas y canteras o la construcción de diques. Pero, en cuanto a los segundos, podían ser cocineros, asistentas del hogar o agricultores. Incluso había esclavos que, por su cualificación, trabajaban como contables o secretarios para sus amos. Además, en determinados puestos tenían la posibilidad de ascender.

A todo ello se añade que la condición de esclavo en el antiguo Egipto no era irreversible. Es decir, una persona podía caer en la esclavitud por un tiempo determinado y luego volver a ser libre. En este sentido, incluso había esclavos voluntarios. Eran personas que, por haber incurrido en deudas o por otros motivos, se vendían a sí mismos durante un tiempo a un poderoso.

En conclusión, a la pregunta de si había esclavos en el antiguo Egipto, te responderemos que sí. Y también que sus circunstancias eran duras, pero mucho mejores que las de quienes se hallaban en su misma situación en otros lugares como Grecia. En cualquier caso, muchas veces la mejor o peor situación del esclavo dependía de su relación con el amo y, en concreto, de la mayor o menor humanidad de este.


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  1.   IDEXNAMI dijo

    N O T A: «Los judíos han alterado la ortografía y quitado letras a mi tema escrito anterior. Pese a eso se entiende. Esa es la forma de defender sus falacias. Todo lo que vengo excribiendo lo tergibersan informaticamente. Me tienen ubicado. Esta pagina esta hecha por los intereses judaicos y es un medio de auscultación (sondeo) sobre el tema.
    Ampliare e mismo en nuestro web site: «Los unicos esclavos del dinero son los judios y el resto de la humanidad que quiere vivir a lo judío»…IDEXNAMI

  2.   albertt dijo

    estupidez….. Estupidez es poner en duda lo que la biblia dice claramente. Se creen personas estudiadas, cultas y pretenden saber mucho.. cuando la verdad es que no conocen nada.