Juegos y deportes en el antiguo Egipto

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En las antiguas culturas del Mediterráneo la práctica del deporte estaba muy ligada a las celebraciones religiosas y al ocio. Sin embargo, el concepto que se tenía del deporte en el antiguo Egipto es muy diferente al que se tiene ahora.

De hecho, algunos investigadores sostienen que practicaban ejercicio físico y no deporte como tal pues ni siquiera tenían una palabra para referirse a esta actividad. ¿Cómo era, por tanto, el deporte en el antiguo Egipto?

¿En qué consistía el deporte en el antiguo Egipto?

El clima del país era óptimo para pasar la mayor parte del día al aire libre y eso favorecía la práctica de ejercicio físico, pero sin tener la concepción de ser un deporte tal y como se concibe en la actualidad. No obstante, sí conocían perfectamente la relación entre la actividad física y el buen tono muscular.

Fundamentalmente, el deporte en el antiguo Egipto consistía en juegos al aire libre y entrenamientos militares de lucha y combate. En algunos yacimientos arqueológicos se encontraron tumbas con imágenes que representaban artes marciales que se parecían al kárate y judo. También se encontró una representación pictórica en la tumba de Jeruef donde aparecen varias personas en posición de pelea como si se tratara de un combate de boxeo.

Otro deporte en el antiguo Egipto que se solía practicar es el atletismo. Se trataba de pequeñas carreras de un punto a otro para ver quién era más rápido. Al estar mucho tiempo al aire libre, correr o nadar eran actividades muy habituales para ellos.

Otra actividad deportiva de carácter esporádico que practicaban los egipcios es la caza mayor de hipopótamos, leones o elefantes. Hay historias que dicen que el faraón Amenhotep III llegó a cazar a 90 toros en un día y que Amenhotep II era capaz de atravesar un escudo de cobre lanzando cinco flechas con el mismo arco. Respecto al pueblo, éste también cazaba pero era caza menor como puede ser la caza de patos en el río.

Los egipcios también organizaban carreras de carros así como competiciones de tiro con arco, que era el deporte por excelencia en aquel entonces.

¿Quiénes practicaban deporte en el antiguo Egipto?

Hace miles de años, la esperanza de vida no era muy larga y en Egipto no sobrepasaba los 40 años. Es por ello que las personas que practicaban deporte eran muy jóvenes y propensas a la actividad física.

¿Practicaban deporte las mujeres?

Aunque se pueda pensar lo contrario, las mujeres del antiguo Egipto sí practicaban deporte pero no eran actividades relacionadas con las carreras, la fuerza o el agua sino con las acrobacias, el contorsionismo y el baile. Es decir, las mujeres tuvieron un papel destacado en los banquetes privados y celebraciones religiosas como bailarinas y acróbatas. Hoy podríamos decir que esas mujeres hacían algo parecido a la gimnasia rítmica.

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¿Se consideraba el deporte un espectáculo en el antiguo Egipto?

A diferencia de otros pueblos como el romano o el griego, en Egipto no se concebía el deporte como un espectáculo. A través de las imágenes y representaciones que se han hallado en excavaciones arqueológicas no se ha podido encontrar referencias a grandes recintos o escenarios relativos a grandes shows deportivos.

Esto significa que en el antiguo Egipto no existía algo similar a los Juegos Olímpicos sino que los egipcios competían en el ámbito privado y lo hacían simplemente por diversión. Ni siquiera había público.

Sin embargo, a modo de excepción, sí que existía un festival que practicaban los faraones y que de alguna manera podía relacionarse con un espectáculo deportivo. Este festival se hacía cuando los monarcas cumplían tres décadas de reinado por lo que era una celebración poco común debido a la baja esperanza de vida de la población en aquel entonces.

¿En qué consistía el festival del faraón?

En este festival-aniversario por los 30 años de reinado del faraón, el monarca debía recorrer un recinto cuadrado en una especie de carrera ritual cuyo objetivo era mostrar a su pueblo que todavía seguía siendo joven y tenía la suficiente vitalidad para continuar gobernando el país.

El primer festival de este tipo se celebraba a los 30 años de reinado y después cada tres años. Por ejemplo, se dice que el faraón Ramsés II falleció con más de noventa años por lo que habría tenido tiempo de sobra para hacer varios festivales siendo una excepción dentro de la época.

¿Hubo algún faraón que destacase como atleta?

El faraón Ramsés II fue muy longevo y participó en varios festivales- aniversario pero era Amenhotep II quien estaba considerado como el prototipo de monarca atlético, desde un punto de vista estético o físico.

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¿Qué papel jugó el Nilo para el deporte en Egipto?

El río Nilo era la principal carretera del país en aquel entonces, por el que se trasladaban mercancías y viajaban las personas. Para ello se empleaban embarcaciones a remo y a vela por lo que los egipcios eran buenos en esta disciplina.

Es por ello que en el Nilo podían organizar alguna competición privada, ya fuera en barca o a nado, pero no se trataban de torneos con público donde se premiaba al vencedor.

Respecto a la pesca, se conserva documentación que recoge que en el Nilo se hacían también algunas competiciones de carácter privador para ver quién era capaz de pescar más.

¿Existía en la mitología egipcia algún dios relacionado con el deporte?

En el antiguo Egipto había dioses para casi todos los espacios de la vida pero curiosamente no para el deporte porque, como señalé anteriormente, en aquel entonces no se concebía el deporte como lo hacemos en la actualidad.

No obstante, los egipcios si adoraban dioses con forma de animales por las cualidades que se les atribuían a los mismos. Es decir, a los dioses con cuerpo de pájaro los admiraban por su agilidad y capacidad de volar mientras que a los dioses con forma de toro se hacía por la fuerza que poseen estas criaturas al igual que sucede con otros animales como los cocodrilos.


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