Un extraño santuario en Mount Dandenong

Basta mirar la imagen para entender porque este sitio es extraño, ¿no es cierto? Cuando vayas de visita a Melbourne dedica medio día a hacer esta excursión: a apenas una hora del centro de la ciudad está la Cordillera Dandenong, un sitio estupendo repleto de pinos y fresnos, muy verde.

Precisamente aquí dentro hay un espacio conocido como Santuario William Ricketts. Ricketts fue un ceramista y escultor australiano que nació en 1898 y murió en los años ’90. En 1934 se mudó al Monte Dandenong, estado de Victoria, y aquí se dedicó a trabajar en su oficio, algo que nunca había aprendido de manera formal.

A Ricketts le gustaba el arte aborigen y el mundo natural así que sus obras son por lo menos llamativas. Muchas de ellas están aquí, en este santuario, y las que han sido dañadas por vándalos se han conservado por lo menos en fotografías. El nombre real del lugar es Potter’s Sanctuary pero el más popular es el de Santuario William Ricketts.

Fue en los años ’60 que el gobierno del estado decidió la compra de la propiedad y la volvió un parque de acceso público, mientras el artista todavía vivía en la zona. Está plagado de figuras de cerámica que él creó después de una serie de viajes que realizó a la zona central de Australia para estar en contacto con las tribus Pitjantjarjara y Arrente. Lo hizo de 1949 a 1960 así que el estilo de vida y la cosmogonía aborigen son las fuentes de sus obras.

Hoy en día muchas de sus esculturas están cubierta de musgo y parecen tener vida propia. Se cuentan 92 en total, esculturas cerámicas por todo el parque. ¿Cómo llegas? El sitio está a unos 40 kilómetros al este de Melbourne.

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