Faial, la Isla Azul

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Faial es conocida como ¨LIlha Azul” (Isla Azul) sobrenombre dado por la gran cantidad de setos de hortensias que encontramos por toda la isla y es, sin lugar a dudas, la más encantadora de las islas de los Azores.

Su forma es de pentágono irregular y cubre una superficie de aproximadamente 173 m2 (21 km de longitud por 14 km de ancho) lo que la convierte en la quinta mayor de las Azores. Las distancias a sus islas vecinas son de 7 km a Pico, 19 km a São jorge, 85 km a Graciosa y 124 km a Terceira.

Geográficamente, la isla está dominada por un gran cráter de unos 2 km de diámetro y 400 m de profundidad conocido como la Caldeira, de suaves laderas interrumpidas por formaciones volcánicas secundarias y donde encontramos la montaña más alta de la isla, el Cabeço Gordo un volcán en reposo desde 1672 con una altitud de 1,043 m.

En todo caso, la principal atracción de Faial es sin duda su capital, Horta. Una localidad encantadora con un famoso puerto deportivo y rico patrimonio arquitectónico. Probablemente la ciudad más activa del archipiélago con un aire decididamente cosmopolita.

En cuanto a la historia de Faial podemos aseverar que en cierto modo refleja la historia de todo el archipiélago y muestra claramente que todos los desarrollos históricos fueron iniciados desde el exterior.

El descubrimiento de la isla está íntimamente ligado al de São Jorge en 1450 y su colonización se materializó a gran escala en 1466 cuando el noble Flamenco Josse van Hurtere –de quien la ciudad de Horta tomó el nombre- llegóa la isla junto con otros 1,000 hombres en búsqueda de minas de plata y estaño.

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