Fiestas tradicionales en Inglaterra : Straw Bear

Entre las tradicionales fiestas inglesas destaca la de la Fiesta del Oso de Paja o “Straw Bear”, que es una vieja costumbre conocida sólo en una pequeña área de Fenland en las fronteras de los Condados de  Huntingdonshire y Cambridgeshire, entre ellos Ramsey Mereside.

La costumbre indica que el primer lunes después del Día de Reyes, un hombre o un muchacho debe cubrirse de pies a cabeza con paja recorriendo el pueblo y bailando a la veza cambio de regalos de dinero, comida o cerveza .

La costumbre se extinguió a principios del siglo 20probablemente debido a que la policía local lo consideraba como un acto de mendicidad, pero fue resucitado por la Sociedad de Whittlesea en 1980.

El festival se ha ampliado para cubrir el fin de semana, cuando aparece el oso por las calles con su asistente de “guardián” y los músicos, seguidos por numerosos danzantes tradicionales incluyendo hombres y mujeres a lo largo de la ruta. Luego, cuando llega el domingo, el disfraz de oso se quema en una ceremonia el mediodía.

Para algunos, la quema de oso es una supervivencia de los festivales de invierno paganos celebraban el final de un año y su generosidad y la promesa de una nueva vida en los próximos meses, por lo que la paja vieja quemada simbólicamente. Otros lo ven como un festival más simple de placer, parte de una comida para los trabajadores agrícolas que marcaban su regreso inminente a trabajo de parto después de las fiestas de Navidad.

La teoría más interesante – y por supuesto la más sanguinaria – es que en tiempos lejanos no era un oso de paja, sino un criminal o malhechor elegido para el sacrificio que era arrastrado por las calles y quemado vivo.

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