Le castor, animal national du Canada

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Selon Loi sur le symbole national du Canada, loi promulguée en 1975, il est reconnu et déclaré que castor (Castor canadien) comme symbole de la souveraineté de Canada.

Ce sympathique rongeur, infatigable bâtisseur de barrages dans les rivières et les étangs d'Amérique du Nord, est l'une des espèces les plus caractéristiques du pays. Et aussi l'un des plus aimés. Voici son histoire et sa relation spéciale avec le Canada:

El Castor canadien Il est également connu comme Castor américain. Le castor européen se distingue (Fibre de ricin) en raison de sa taille légèrement plus grande et de la forme de sa queue, beaucoup plus large et plate.

On estime qu'il y a environ 10 à 15 millions de ces animaux sur les terres nord-américaines. La plupart sont répartis entre États-Unis et Canada, mais aussi dans certaines parties du nord Mexique. Bien qu'elle ait été chassée en masse pendant des décennies (sa fourrure est très prisée), elle n'est pas considérée comme une espèce en voie de disparition.

Le castor dans l'histoire canadienne

De nombreuses raisons expliquent pourquoi le castor est l'un des animaux auxquels les Canadiens s'identifient le plus. En fait, cet animal est présent dans de nombreux manifestations culturelles du pays et, d'une certaine manière, il a également été protagoniste de son histoire.

Déjà à l'époque coloniale, à partir du XVIIe siècle, le commerce des fourrures (et parmi eux celui du castor) avait une importance capitale dans la développement économique, social et politique du Canada. Les expéditions commerciales à la recherche de fourrures ont favorisé l'exploration de vastes régions inconnues et favorisé de nombreux établissements humains.

Como anecdote de cette période historique, il est à noter que l'évêque de Québec a demandé l'aide de l'Église catholique pour déterminer si elle pouvait être manger de la viande de castor Les vendredis de Carême. Les médecins du Vatican ont statué que oui. La raison en était que, selon les lois alimentaires, ce rongeur qui passe une grande partie de sa vie dans l'eau pourrait être considéré comme un poisson.

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Le castor figure au revers des pièces canadiennes de 5 cents depuis plus d'un siècle

Plus tard, en 1849, des représentations de castors ornent pour la première fois les timbres-poste de ce pays. Aujourd'hui encore, son image apparaît sur le nickel.

Il y a des castors sur les boucliers officiels des provinces de Manitoba, Alberta y Saskatchewan, ainsi que dans la ville de Toronto; C'est aussi le castor qui est la mascotte de certains corps militaires du pays comme celui de Ingénieurs militaires canadiens et l'emblème le La Compagnie de la Baie d'Hudson. Le castor est également apparu pendant longtemps dans le logo de Le Canadien, l'un des premiers journaux du pays.

Et il ne faut pas oublier qu'un sympathique castor nommé Amik (un mot qui dans la langue algonquienne signifie castor) était l'animal de compagnie choisi Olympiques de Montréal en 1976.

Avec tous ces arguments, Comment nier que le castor est à part entière l'animal national du Canada? Ce qui était évident pour tout le monde a finalement été officialisé en 1975 avec la Loi sur le symbole national du Canada mentionné au début de l'article.

L'ours polaire, un nouveau symbole du Canada?

Cependant, le castor n'est pas le seul animal pouvant être considéré comme représentatif du Canada. Il y en a d'autres qui essaient de contester cet honneur: certains habitants de la forêt comme le alce et la écureuil, ou des animaux typiques de la faune arctique comme le béluga, l' macareux ou l' ours polaire.

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L'ours polaire, candidat pour remplacer le castor comme symbole du Canada

Parmi tous, seuls les Ours polaire il a pu contester le titre de «symbole animal du Canada» que le castor tient si fièrement. Même s'ils ne le savent peut-être pas, les deux rivalisent dans le cœur des Canadiens.

Les grands ours blancs (qui apparaissent également sur une pièce, dans ce cas la pièce de 2 $) sont répandus dans tout le pays. Ils habitent les régions les plus septentrionales des régions du Labrador et de Terre-Neuve, du Manitoba, du Québec et même de l'Ontario. C'est précisément là que le Parc provincial Polar Bear, sur les rives de la baie d'Hudson et totalement inaccessible par la route.

L'ours polaire réussira-t-il à remplacer le castor en tant qu'animal symbolique du Canada? Il y a quelques années, le sénateur Nicole Eaton Il a lancé un appel passionné à ses collègues pour qu'ils votent pour faire de l'ours polaire l'animal national. Non contente de ça, elle a osé insulter le castor, qu'elle appelait "Un rat dentaire défectueux". Au lieu de cela, il a fait l'éloge de l'ours blanc, doté d'une série de qualités (force, courage, esprit et dignité) qui, selon ce sénateur, le rendraient digne d'être le symbole parfait du Canada.

En son temps, cette proposition a été rejetée, bien qu'il y ait un nombre assez important de personnes dans le pays qui se sont engagées à faire de l'ours blanc (un animal qui, contrairement au castor, est menacé d'extinction) le nouveau symbole du Canada.

 


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