Medusa, celle avec les serpents sur la tête

Méduse

Méduse Il est l'une des figures les plus connues et les plus fascinantes de la mythologie grecque. Il a été l'une des trois gorgones, avec Stheno et Euryale, la seule des trois terribles sœurs qui n'était pas immortelle.

Qui étaient les gorgones ? Ces créatures monstrueuses tant redoutées par les Grecs dans les temps anciens étaient des femmes ailées qui au lieu de cheveux sur la tête, ils avaient des serpents vivants. Cependant, ce n'était pas le plus effrayant d'entre eux. Le pire était que, selon la légende, ceux qui osaient les regarder dans les yeux étaient aussitôt transformés en pierre.

Les gorgones

Il est facile d'imaginer la peur que ces créatures ont dû inspirer aux Grecs de l'époque, qui prenaient pour certains tous ces vieux mythes. En tout cas, cela a dû être assez rassurant de savoir que les gorgones vivaient dans un endroit reculé. Au une île lointaine appelée Sarpedon, selon certaines traditions ; ou, selon d'autres, quelque part perdu dans Lybie (ce qui était ce que les Grecs appelaient le continent africain).

Les gorgones sont filles de Forcis et Keto, deux des divinités primordiales au sein de la théogonie grecque complexe.

Les trois sœurs (Sthéno, Euryale et Méduse), ont reçu le nom de górgonas, c'est-à-dire "terribles". On a dit d'eux que son sang avait le pouvoir de ramener les morts à la vie, tant qu'il a été extrait du côté droit. Au lieu de cela, le sang sur le côté gauche d'une gorgone était un poison mortel.

méduse du Bernin

Buste de Méduse sculpté par Gian Lorenzo Bernini en 1640. Cette grandiose sculpture baroque est conservée dans les musées du Capitole de Rome.

En parlant précisément de Méduse, il faut dire que son nom dérive du mot grec ancien Μέδουσα dont le sens est « gardien ».

Il existe une légende tardive qui attribue à Méduse une origine différente de celle des deux autres gorgones. D'après cela, Méduse était une belle jeune fille qui aurait offensé la déesse Athéna profaner l'un des temples qui lui sont consacrés (selon l'auteur romain Ovide, il aurait eu des relations sexuelles avec le dieu Poseidon dans le sanctuaire). Ceci, sévère et sans compassion aurait transformé ses cheveux en serpents en guise de punition.

Le mythe de Méduse a joué dans de nombreux œuvres d'art de la Renaissance au XIXe siècle. Le plus célèbre de tous est peut-être le peinture à l'huile du Caravage, peint en 1597, celui montré dans l'image qui dirige le poste. Plus récemment, la figure de Méduse a été revendiquée par certains secteurs du féminisme comme un symbole de la rébellion des femmes.

Persée et Méduse

Dans la mythologie grecque, le nom de Méduse est irrémédiablement lié à celui de Persée, tueur de monstres et fondateur de la ville de Mycènes. Le héros qui a mis fin à ses jours.

Danae, la mère de Persée, a été réclamée par Polydectes, roi de l'île de Sériphos. Cependant, le jeune héros se tenait entre eux. Polidectes a trouvé un moyen de se débarrasser de cet obstacle ennuyeux en envoyant Persée en mission dont personne ne pourrait revenir vivant : se rendre à Sarpédon et apporter la tête de Méduse, la seule gorgone mortelle.

Athéna, toujours lésée par Méduse, décida d'aider Persée dans son entreprise compliquée. Il lui conseilla donc de rechercher les Hespérides et d'obtenir d'eux les armes nécessaires pour vaincre la gorgone. Ces armes étaient un épée de diamant et un casque qu'il a accordé quand il l'a mis pouvoir d'invisibilité. Il a également reçu d'eux un sac capable de contenir en toute sécurité la tête de Méduse. En outre, Hermès prêta à Persée son sandales ailées voler, tandis qu'Athéna elle-même la dotait de un grand bouclier poli miroir.

Persée et Méduse

Persée tenant la tête décapitée de Méduse. Détail de la sculpture Cellini, sur la Piazza de la Signoria à Florence.

Armé de cette puissante panoplie, Persée marcha à la rencontre des gorgones. Par chance, il trouva Méduse endormie dans sa grotte. Pour éviter son regard qui te laisserait désespérément pétrifié, le héros a utilisé le bouclier qui reflétait l'image de la gorgone comme un miroir. Il put ainsi s'avancer vers elle sans la regarder en face et la décapiter. Du cou coupé est né le cheval ailé Pégase et un géant nommé Chrysaor.

En découvrant ce qui s'était passé, les autres gorgones se mirent à poursuivre le meurtrier de leur sœur. C'est alors que Persée fit usage de son casque d'invisibilité pour les fuir et se mettre en sécurité.

Le symbole de la tête décapitée de Méduse est connu sous le nom de Gorgoneion, qui apparaît dans de nombreuses représentations sur le bouclier d'Athéna. Les anciens Grecs utilisaient des amulettes et des sculptures de la tête de Méduse pour conjurer la malchance et le mauvais œil. Déjà à l'époque hellénistique, le Gorgoneion est devenu une image largement utilisée dans les mosaïques, les peintures, les bijoux et même les pièces de monnaie.


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