Jeux et sports dans l'Égypte ancienne

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Dans les anciennes cultures de la Méditerranée, la pratique du sport était étroitement liée aux célébrations religieuses et aux loisirs. Cependant, le concept du sport dans l'Egypte ancienne est très différent de ce qu'il est aujourd'hui.

En effet, certains chercheurs soutiennent qu'ils pratiquaient l'exercice physique et non le sport en tant que tel car ils n'avaient même pas de mot pour désigner cette activité. Alors, à quoi ressemblait le sport dans l'Egypte ancienne ?

Qu'était le sport dans l'Egypte ancienne ?

Le climat du pays était optimal pour passer la majeure partie de la journée à l'extérieur et cela favorisait la pratique de l'exercice physique, mais sans avoir la conception d'être un sport comme on le conçoit actuellement. Cependant, ils connaissaient parfaitement la relation entre l'activité physique et un bon tonus musculaire.

Fondamentalement le sport dans l'Égypte ancienne consistait en des jeux de plein air, de la lutte militaire et de l'entraînement au combat. Dans certains sites archéologiques, des tombes avec des images représentant des arts martiaux qui ressemblaient au karaté et au judo ont été trouvées. Une représentation picturale a également été retrouvée dans la tombe de Jeruef où plusieurs personnes apparaissent en position de combat comme s'il s'agissait d'un match de boxe.

L'athlétisme est un autre sport pratiqué dans l'Égypte ancienne. Il s'agissait de petites courses d'un point à un autre pour voir qui était le plus rapide. Être beaucoup dehors, courir ou nager étaient des activités très courantes pour eux.

Une autre activité sportive à caractère sporadique pratiquée par les Égyptiens est la chasse aux hippopotames, aux lions ou aux éléphants. Il y a des histoires qui disent que le pharaon Amenhotep III est venu chasser 90 taureaux en une journée et qu'Amenhotep II a pu percer un bouclier de cuivre en tirant cinq flèches avec le même arc. Concernant les gens, ils chassaient aussi mais c'était du petit gibier comme la chasse aux canards dans la rivière.

Les Égyptiens organisaient également des courses de chars ainsi que des compétitions de tir à l'arc, qui était le sport par excellence à cette époque.

Qui pratiquait le sport dans l'Egypte ancienne ?

Il y a des milliers d'années, l'espérance de vie n'était pas très longue et en Egypte elle ne dépassait pas 40 ans. C'est pourquoi les gens qui pratiquaient des sports étaient très jeunes et enclins à l'activité physique.

Les femmes faisaient-elles du sport ?

Bien que vous puissiez penser le contraire, les femmes égyptiennes antiques faisaient du sport mais il ne s'agissait pas d'activités liées à la course, à la force ou à l'eau mais à l'acrobatie, à la contorsion et à la danse. C'est-à-dire que les femmes jouaient un rôle de premier plan dans les banquets privés et les célébrations religieuses en tant que danseuses et acrobates. Aujourd'hui, on pourrait dire que ces femmes faisaient quelque chose de similaire à la gymnastique rythmique.

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Le sport était-il considéré comme un spectacle dans l'Egypte ancienne ?

Contrairement à d'autres peuples comme les Romains ou les Grecs, en Egypte le sport n'a pas été conçu comme un spectacle. À travers les images et les représentations qui ont été trouvées dans les fouilles archéologiques, il n'a pas été possible de trouver des références à de grandes salles ou à des scénarios liés à de grands spectacles sportifs.

Cela signifie que dans l'Égypte ancienne, les Jeux Olympiques n'existaient pas, mais plutôt Les Égyptiens ont concouru dans la sphère privée et l'ont fait simplement pour le plaisir. Il n'y avait même pas de public.

Cependant, à titre exceptionnel, il existait une fête que pratiquaient les pharaons et qui pouvait en quelque sorte être liée à un événement sportif. Ce festival avait lieu alors que les monarques régnaient depuis trois décennies, c'était donc une célébration rare en raison de la faible espérance de vie de la population à cette époque.

Quelle était la fête du pharaon ?

En cette fête-anniversaire des 30 ans du règne du pharaon, le monarque devait traverser une enceinte carrée dans une sorte de course rituelle dont l'objectif était de montrer à son peuple qu'il était encore jeune et avait assez de vitalité pour continuer à régner le pays.

La première fête du genre était célébrée après 30 ans de règne et tous les trois ans par la suite. Par exemple, il est dit que le pharaon Ramsès II est mort avec plus de quatre-vingt-dix ans, il aurait donc eu beaucoup de temps pour faire divers festivals, étant une exception dans le temps.

Y a-t-il eu un pharaon qui s'est démarqué en tant qu'athlète ?

Le pharaon Ramsès II a vécu très longtemps et a participé à plusieurs festivals-anniversaire mais c'était Amenhotep II qui était considéré comme le prototype du monarque athlétique, d'un point de vue esthétique ou physique.

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Quel rôle le Nil a-t-il joué pour le sport en Egypte ?

Le Nil était la principale autoroute du pays à cette époque, à travers laquelle les marchandises étaient transportées et les gens voyageaient. Pour cela, on utilisait des bateaux à rames et à voile, donc les Égyptiens étaient bons dans cette discipline.

C'est pourquoi dans le Nil on pouvait organiser des compétitions privées, soit en bateau soit à la nage, mais il ne s'agissait pas de tournois avec public où le vainqueur était récompensé.

En ce qui concerne la pêche, une documentation est conservée qui montre que Dans le Nil, il y avait aussi des compétitions à caractère privé pour voir qui était capable d'attraper le plus..

Y avait-il un dieu lié au sport dans la mythologie égyptienne ?

Dans l'Egypte ancienne, il y avait des dieux pour presque tous les domaines de la vie mais curieusement pas pour le sport car, comme je l'ai souligné plus tôt, à cette époque le sport n'était pas conçu comme nous le faisons aujourd'hui.

Or, les Égyptiens s'ils adoraient des dieux sous forme d'animaux pour les qualités qu'on leur attribuait. C'est-à-dire que les dieux avec le corps d'un oiseau étaient admirés pour leur agilité et leur capacité à voler, tandis que les dieux avec la forme d'un taureau étaient faits par la force que ces créatures possèdent, comme cela arrive avec d'autres animaux comme les crocodiles.


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