L'histoire du loup japonais, une espèce éteinte?

loup de honshu japon

Cela fait plus de cent ans que derniers loups qui habitaient les montagnes de Japon Ils ont disparu. Ces animaux étaient un casse-tête pour les agriculteurs, qui n'hésitaient pas à utiliser les méthodes les plus rapides pour y mettre fin définitivement. C'était la fin de Loup japonais, une sous-espèce de Loup gris dont il y avait deux races: la Loup de Honshu et l' Loup de Hokkaido.

Divers musées dans différentes régions du Japon présentent des spécimens empaillés de ces animaux. Cela nous permet aujourd'hui de nous faire une idée de ce à quoi ressemblaient ces loups japonais que la religion shinto associaient aux esprits de la montagne.

Les deux espèces de loup japonais

Deux étaient les espèces de loup gris qui habitaient le pays le soleil levant. Le plus répandu était le Loup de Honshu, qui vivait sur des îles de Honshū, Shikoku et Kyūshū. L'autre, le Loup de Hokkaido, était une espèce endémique des régions du nord de l'archipel japonais.

Loup de Honshu

Loup Honshu en peluche au musée de la nature et des sciences de Tokyo

Loup de Honshu

Il est également connu sous le nom de loup japonais, bien que son nom scientifique soit Canis lupus hodophilax. Il était bien plus petit que le reste des loups gris du monde, avec une hauteur de 56-58 cm au garrot.

La croissance incontrôlée des populations de loups au Japon tout au long du XNUMXe siècle est devenue un problème national. Les loups, de plus en plus audacieux et agressifs, ont non seulement attaqué les animaux mais ont également causé la mort de nombreux paysans. Le loup de Honshu, qui attaquait toujours en groupe, devint connu sous le nom de "Tueur d'hommes".

Sur C'était Meiji (1868-1912) de grandes chasses au loup ont été organisées pour assurer la sécurité des zones rurales. Des armes de plus en plus sophistiquées et des méthodes plus efficaces y ont été utilisées.

Le dernier loup Honshu a été capturé et abattu le 23 janvier 1905 dans le petit village de Higashiyoshino, dans la préfecture de Nara.

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Spécimens de loups farcis de Hokkaido

Loup de Hokkaido

Il a également appelé Ezo Wolf (Canis lupus hattai), vivait dans les montagnes froides du île de Hokkaido et sur l'île de Sakhaline, aujourd'hui sous souveraineté russe. Cette race était plus grande que le loup Honshu et était morphologiquement plus proche des loups gris d'Amérique du Nord que des Asiatiques.

Le loup était vénéré comme un dieu par les Ainu, un groupe ethnique aborigène de l'île de Hokkaido. Les chasseurs eux-mêmes ont non seulement évité de les chasser, mais leur ont même donné de la nourriture.

Cependant, comme avec le loup de Honshu, l'ère Meiji a commencé une persécution systématique et l'anéantissement du loup de Hokkaido, considéré comme un «animal nuisible» et une menace pour la nouvelle industrie de l'élevage de chevaux. Après avoir demandé l'avis des éleveurs américains, les loups ont été empoisonné à la strychnine et l'espèce s'est éteinte.

okami loup japonais

Statue d'un loup sacré à l'entrée du temple Musashi Mitake à Ōme, Tokyo

Le retour du loup japonais

Tous les loups japonais ont-ils vraiment disparu? Il y a beaucoup de gens dans le pays qui pensent autrement.

Depuis la date officielle de la mort du dernier loup au Japon, de nombreux témoins affirment avoir vu des spécimens de cet animal dans différentes parties du pays. Le cas le plus connu est celui de l'alpiniste Hiroshi Yagi, qui en 1996 affirmait avoir eu plusieurs rencontres avec ces animaux dans le Parc national de Chichibu Tama Kai, près de Tokyo.

Si cela était vrai, nous serions confrontés à un cas de "Animal de Lazare", qui est le nom de l'espèce incluse dans la longue liste de faune éteinte et dont on a trouvé a posteriori des preuves physiques de leur survie. Cependant, la seule preuve est quelques photographies floues, mais aucun spécimen capturé pour le prouver.

Il semble que de nombreux Japonais s'accrochent encore à de vieilles croyances de nos jours. la figure du loup, très important dans le Mythologie japonaise. Ces personnes hésitent à accepter que les deux espèces de loups japonais soient éteintes et que les scientifiques cachent peut-être la réalité pour admettre que les loups ont existé pendant au moins un certain temps après avoir été déclarés disparus. La vérité est qu'au-delà de ce tabou culturel, l'extinction du loup japonais est un fait largement admis.


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