Gastronomía Dominicana I

El delicioso sancocho, el humeante asopao y el nutritivo batido de lechosa, entre otros platos típicos y bebidas de la República Dominicana son el resultado de la influencia europea, especialmente española, africana y de la población Taíno, un pueblo indígena que habitaba el Caribe, proveniente de Sudamérica.

La llegada de los españoles a la República Dominicana a fines del siglo XV, trajo consigo su afán de conquista del nuevo mundo, su cultura, sus costumbres y entre ellas, su gastronomía y alimentos. Aportaron variados tipos de alimentos, cereales como la lenteja, trigo, frijoles, garbanzos; legumbres como la lechuga, rábano; verduras como la zanahoria, nabo; bebidas como el vino; animales como ganado ovino, porcino, aves de corral; frutas como la aceituna, las nueces; además de yerbas aromáticas, ajos y cebolla.

Los aportes más importantes de los españoles fueron las técnicas de caza; sazonar los alimentos antes de la cocción; mezclar los alimentos con el tomate; el uso del aceite para la cocción de los alimentos; la manera especial que tenían para conservar los alimentos, especialmente los perecibles como las carnes, para ello utilizaban especias y sal a fin de conservar los alimentos por mayor tiempo.

La influencia africana, habitantes esclavos de la colonia a mediados del siglo XVI, se debe a cultivos como el ñame, la pimienta, el guineo, el plátano, sandia, etc. Uno de los platos característicos de aquella época es el moro que fuera hecha a base de los frijoles sobrantes de los alimentos de los amos.

Los Taínos aportaron a la gastronomía dominicana el ají, yuca, batata, maíz, guayaba, piña y guanábana, productos agrícolas que ellos cultivaban para la subsistencia. Una de las características de la preparación de alimentos de los Taínos es que cocinaban directamente al fuego. El casabi y el mabí son dos muestras de aquella preparación colonial.

El Sancocho

Uno de los principales platos típicos de los dominicanos es el sancocho. Es un delicioso guiso tan metido en el corazón y el estómago de la población que inclusive ha sido motivo de inspiración para canciones interpretadas por artistas populares.

El sancocho tiene como ingredientes principales a los tubérculos, verduras, condimentos y carnes. Existe gran variedad para la preparación del sancocho, una de ellas es el sancocho de siete carnes que es considerada la versión de lujo, sin embargo, la tradicional se prepara a base de carne de res, yuca, plátano, ñame, yautía, cilandro (culantro).

La preparación del sancocho demanda algún tiempo en la cocina por la inclusión de numerosos ingredientes, pero el resultado es óptimo y de una delicia sin igual. El sancocho es un plato que se sirve en todas las mesas dominicanas y que se prepara con mayor esmero en ocasiones muy especiales, como por ejemplo fiestas nacionales, reuniones familiares o fiestas patronales.

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