O alfabeto e a escritura da Grecia antiga

O alfabeto grego

Alfabeto grego

O alfabeto grego antigo e a escritura modélanse nos creados polo Fenicios. Estes, orixinarios de Oriente Próximo, foron grandes navegantes que estableceron fábricas ou colonias comerciais ao longo do Mediterráneo chegando á mesma Península Ibérica.

Pero tamén foron os primeiros en crear un alfabeto, é dicir, un conxunto de representacións gráficas de sons. Ata entón, a escritura consistía en iconas que mostraban o que se significaba. Era o que se chama escritura pictográfica.

Un precedente do alfabeto e da escritura da Grecia antiga: Lineal B

Os seus inventores estenderon o alfabeto fenicio polo Mediterráneo, levando a moitos dos pobos a adaptalo ás súas necesidades. De todos eles, quizais o máis avanzado foi grego, que tamén o perfeccionou.

Non obstante, debemos dicirlle que non foi o primeiro sistema de escritura utilizado polos helenos. Antes deste tempo é o chamado Lineal B, empregado no Período micénico, é dicir, a anterior á da Grecia clásica, que abrangue, aproximadamente, entre 1600 e 1200 a.C. e que tivo como protagonistas as cidades de Troia, Tebas, Atenas o Tiryns.

Obxecto decorado co primitivo alfabeto grego

Obxecto decorado co antigo alfabeto grego

Lineal B, tamén coñecido por Grego micénico, era un tipo de escritura silábica. Este é o nome daquel cuxos símbolos representan conxuntamente un son vocálico e outra consoante (unha sílaba). A súa función non era literaria, senón puramente administrativa. Usouse para rexistrar os gastos dos palacios aristocráticos. Como base para escribir, empregáronse listóns de barro que, a finais de ano, adoitaba ser destruído para iniciar unha nova contabilidade.

Innovacións gregas para o alfabeto fenicio

En consecuencia, cando os gregos adoptaron o alfabeto fenicio ao redor do 1100 a.C., combinárono coas súas propias técnicas de escritura. Deste xeito, modernizárono e fixérono máis completo e funcional. Entre as súas achegas destacan as seguintes.

Introdución de vogais

A principal innovación traída polos helenos foi a introdución de vogais, inexistente na escrita fenicia. Para representalos, tampouco creas que fixeron un esforzo de imaxinación. Limitáronse a adoptar algúns símbolos do modelo fenicio que non precisaban para a súa lingua e convertéronos en grafías das vogais. As primeiras vogais foron alfa, epsilon, iota, omicron e ipsilon.

Non obstante, esta contribución foi fundamental para a historia da humanidade. De feito, todos os alfabetos posteriores que inclúen signos vocálicos baseáronse no grego.

Mapa da Grecia antiga

Un mapa da Grecia antiga

Outras contribucións ao alfabeto e á escritura da Grecia antiga

Os helenos tamén introduciron outras innovacións no alfabeto herdado. Así, crearon tres novas consoantes: a Fi e Gi como representación de sons aspirados inexistentes na lingua fenicia e tamén o psi que aínda se emprega hoxe na lingua culta. Transliterado polos romanos, aínda aparece en castelán ao escribir palabras como "psicoloxía" ou "psiquiatría".

A evolución do alfabeto grego

Nas súas orixes, o alfabeto e a escritura da antiga Grecia tiñan algunhas grafías que despois desapareceron. Son os casos do digrama, que recreou o vaia Fenicio; o St, que tiñan o mesmo son que o sigma e, polo tanto, eran fáciles de confundir ou vaia, que reproducía o son uvular explosivo qop dos fenicios que non existían en grego.

Pero é máis importante que teña en conta que o alfabeto grego non era totalmente uniforme. En concreto, tiña dúas variantes principais: a oriental ou iónica, que foi adoptada por Atenas no 406 a. C. e occidental ou calcídica, que deu orixe ao alfabeto etrusco e, a partir deste, ao romano.

Os gregos tamén cambiaron a súa forma de escribir. Inicialmente, usaron un escritura tipo bustrofedon, consistente en escribir unha liña de dereita a esquerda, a seguinte de esquerda a dereita, etc. Deste xeito, sempre comezaban a escribir no lado onde remataran a liña anterior.

Non obstante, cando Atenas adoptou o alfabeto grego, a escritura sempre se facía de esquerda a dereita tal e como facemos agora en Occidente.

Fragmento da 'Odisea'

Un fragmento da "Odisea" de Homero

Os números, outra aplicación do alfabeto grego

Como sabedes, os romanos empregaban as súas letras para numerar. De feito, aínda hoxe usamos números romanos, por exemplo, durante séculos. Non obstante, isto xa o fixeron os antigos gregos. En concreto foi no Rexión de Ionia, que comprendía máis ou menos a costa central e oeste de Anatolia, hoxe Turquía, xunto coas súas illas.

Como farían os latinos máis tarde, cada letra do alfabeto grego representaba un número. E incluso gardaron para este sistema as letras primitivas que eliminaran. Como exemplo, contarémosche que o valor alpha valía 1, a beta tiña un valor de 2 e así ata que alcanzamos o iota que valía 10. Non obstante, a partir disto, kappa tiña un valor de 20, lambda de 30 ou meu de 40.

Soportes gregos para escribir

Mentres perfeccionaban o seu alfabeto e números, os gregos tamén soportes mellorados que adoitaban escribir. En principio e ao igual que os fenicios, utilizaban tabletas de barro brando e instrumentos puntiagudos. Pero, co paso do tempo, foron adoptando táboas máis elaboradas (incluída a madeira impregnada de cera) e tamén o papiro e pergamiño.

En conclusión, aos gregos debémoslles a creación do alfabeto tal e como o entendemos hoxe, con vogais e consoantes. Pero, ademais, grazas á aparición desta, puidemos preservar as obras de grandes autores do Antigüidade helénica en todos os campos do coñecemento, desde a Filosofía ata a Medicina. Por exemplo, sabémolo Sócrates non escribiu nada, pero as súas ideas escribiunas o seu discípulo Platón que, pola súa banda, tamén escribiu o seu. Non cres que debemos agradecerlles aos gregos este magnífico servizo?


O contido do artigo adhírese aos nosos principios de ética editorial. Para informar dun erro faga clic en aquí.

Sexa o primeiro en opinar sobre

Deixa o teu comentario

Enderezo de correo electrónico non será publicado.

*

*