O medio ambiente en Australia

O ambiente en Australia é moi diverso e enormemente rico. Teña presente que estamos a falar dun país xigantesco con case oito millóns de quilómetros cadrados, máis de quince veces maior que España. De feito, é o sexto máis grande do mundo.

Por iso, falar do medio ambiente en Australia é falar dunha gran diversidade, dun número importante de especies vexetais e, sobre todo, dunha fauna que ten animais únicos no mundo. Se queres saber un pouco máis sobre este marabilloso territorio, invitámoste a seguir lendo.

Como é o medio ambiente en Australia?

Malia todo, moito Australia é semiárido e desértico. Non obstante, hai unha gran diversidade de hábitats que van desde bosques tropicais arriba breixos de tipo alpino e que son o resultado de diferentes tipos de climas.

Todo isto, xunto co illamento secular do seu territorio, provocou que gran parte da súa flora e fauna fosen endémico. Como sabes, este concepto significa que están nesa zona, pero en ningún outro lugar do mundo. En concreto, máis do oitenta por cento das súas plantas e mamíferos son. Para os peixes costeiros temperados, o número de endemismos pode chegar ao XNUMX%, mentres que o XNUMX% das súas aves tamén se atopan exclusivamente en Australia. Polo tanto, sen máis, imos falar contigo sobre esa flora e, especialmente, esa fauna, xa que esta última o é realmente curioso.

O medio ambiente en Australia: flora

Tan importante e peculiar é a vexetación do país que conforma un todo reino floral, denominación baixo a que se organizan grandes territorios do noso planeta que teñen unha vexetación común.

Por RL Spetch, Profesor de botánica na Universidade de Queensland, o territorio australiano divídese en áreas de selva tropical, bosques de eucaliptos e acacias, sabana, estepas e maquia. Este último está formado por un conxunto de arbustos perennes.

As montañas azuis

Montañas azuis

Entre toda esta vexetación, a chamada Selvas tropicais de Gondwana, declarou Patrimonio Mundial pola UNESCO. É unha enorme área de case catro mil quilómetros cadrados situada entre Victoria e Queensland que alberga moitas árbores milenarias. Non é a única zona de Australia que ten ese título. Tamén o illa fraser é patrimonio da humanidade por os seus xigantescos piñeiros kaurís e os seus fentos prehistóricos. E o mesmo se pode dicir das chamadas Montañas azuis, situado en Nova Gales do Sur, cos seus oito parques nacionais e as súas espectaculares formacións rochosas de tipo kárstico nas covas de Jenolan.

A gran barreira de coral

Aínda que esta outra marabilla da natureza non ten nada que ver coa flora ou a fauna, é esencial que falemos dela nun artigo dedicado a falar do medio ambiente en Australia.

É o arrecife de coral o máis grande do mundo, cunha lonxitude de máis de dous mil quilómetros e un ancho máximo de trescentos, e percorre unha boa parte da costa nordeste do país dando lugar a numerosas illas. Está situado fronte a Queensland, precisamente no chamado mar de coral.

Aínda que ás veces foi denominado o animal máis grande do mundo, en realidade consiste nos esqueletos de miles de colonias de coral pertencentes á orde Scleractinia. Nestes restos instalouse unha enorme concentración de biodiversidade.

Non obstante, esta marabilla natural está, como tantas outras, seriamente ameazada polo quecemento global e a contaminación. Mesmo está en perigo pola pesca incontrolada e especies animais como a estrela de coroa de espiñas, que deterioran o coral.

Se o Gran Arrecife está rematado, un dos xoias ecolóxicas do planeta. Pero, ademais, o ecosistema de numerosas especies de tartarugas mariñas, baleas, golfiños e incluso crocodilos e dudongs sería destruído. Estes últimos son animais peculiares pertencentes á familia das Sirenidas que permaneceron como o único representante do seu xénero. E isto lévanos a falar contigo sobre a fauna australiana.

Arrecife de coral

Fragmento da Gran Barreira de Coral

O medio ambiente en Australia: fauna

Se a flora australiana é espectacular, non o é menos a fauna, que tamén ten numerosas especies endémico. Xa vos dixemos que case o noventa por cento dos mamíferos son, do mesmo xeito que a mesma porcentaxe de peixes, anfibios e réptiles. Pero o máis interesante é que esta fauna inclúe animais que se atopan entre os máis curioso do mundo. Imos contarvos algúns deles.

O canguro e outros marsupiais

Quizais sexa o máis popular destes animais, ata o punto de converterse nun dos símbolos de Australia. Non é este o lugar para presentar unha explicación científica dos canguros. Limitarémonos a dicirlle que pertencen á familia do Macropodinae marsupiais e que hai tres subespecies no país: o canguro vermello, o gris oriental e o gris occidental.

Pero este non é o único marsupial en Australia. Os amigos tamén coala, The wombat o O lobo tasmaniano. Non obstante, precisamente nesta illa hai un animal único: o Diaño de Tasmania, que, a pesar do seu temible nome, ten o tamaño dun can pequeno e ten un pel negro moi escuro. Quizais o seu nome se deba ao desagradable cheiro que desprende e ao seu inquietante berro.

O dingo ou lobo australiano

Establecido en terras australianas durante uns cinco mil anos, ao mesmo tempo que os primeiros colonos, o dingo é considerado como descendente do lobo asiático. Non obstante, tamén se chama Can salvaxe porque comparte moitos trazos cos cánidos domésticos. De feito, segundo algunhas teorías, podería ser o seu predecesor.

Cando os primeiros europeos chegaron a Australia, cruzaron os seus cans con estes animais. Polo tanto, o dingo puro está en perigo de extinción. Isto fixo que, en moitas zonas do país, sexa unha especie protexida. Non obstante, noutros séguese cazando.

Como curiosidade, dirémosche que é unha especie moito máis fácil de domar que o lobo europeo. Por esta razón, en Australia foron empregados como mascota incluso polos aborixes. Non obstante, cando chega a época de apareamento (normalmente unha vez ao ano) normalmente foxen.

Canguro

O canguro, un dos símbolos do medio ambiente en Australia

Os monotremas, o incrible ornitorrinco

Chámase así, monotremas, a mamíferos ovíparos, é dicir que se reproducen por ovos. Actualmente só se conservan cinco especies delas e dúas son indíxenas de Australia. Un é o echidna, semellante ao ourizo.

Pero moito máis curioso é o ornithorrinc, da que seguramente escoitou falar porque é unha das criaturas máis peculiares do reino animal. Tan curioso é que, cando aos naturalistas británicos se lles amosou a pel no século XVIII, pensaron que era unha broma práctica.

A grandes trazos, o ornitorrinco parece un pato polo fociño, pero a súa cola aseméllase á dun castor e as patas semellan ás dunha nutria. Por se todo isto fose pouco, os machos da especie teñen unha especie de espolón nas patas traseiras que libera veleno. Non é fatal para os humanos, pero si causa dor intensa. E, ademais, contan con poderosos electroreceptores que os axudan a localizar as súas presas. Isto significa que os detectan pola electricidade producida polas contraccións musculares.

Tan curioso é este animal que, dende o seu descubrimento, foi obxecto de estudo polo bioloxía evolutiva. Noutro sentido, é un símbolo de Australia. É o emblema de Nova Gales do Sur e aparece na moeda de vinte céntimos.

O dugong

Xa vos falamos do dugong, así que agora contarémosvos de que se trata o único mamífero mariño herbívoro do planeta e que o seu parente vivo máis próximo é o elefante, o que é curioso, xa que o primeiro se adaptou perfectamente á auga. Pero, nos mares australianos hai outras especies curiosas.

Cocodrilos

O que forma parte do medio ambiente en Australia pertence á especie cocodrylus porosus, o máis grande do mundo. Este auténtico coloso pode alcanzar os sete metros de longo e os quinientos quilogramos de peso. Por este motivo, é un super depredador que, cada ano, mata a varios seres humanos. A un grupo destes animais atribúeselle a matanza de mil soldados xaponeses que ocuparon a illa Ramree de Birmania en 1945.

Cocodrilo mariño

O temible cocodrilo mariño

O emú

Outra curiosidade de Oceanía é este gran paxaro sen voos. De feito, é o segundo máis grande do mundo despois do avestruz. Se desexa máis datos anecdóticos sobre esta especie, contarémosllo os seus ovos son de cor verde escuro, a diferenza das que poñen a outras criaturas do mundo avícola.

As serpes

Para rematar, falarémosche das serpes do ambiente australiano. Este país ten o maior número deles velenoso no mundo. Os máis perigosos son serpe escaleira y o Tigre con respecto ás terrestres e ás da familia Hydrophiinae no que atinxe aos mares.

En conclusión, o medio ambiente en Australia é un dos máis diversos do mundo. Por este motivo, ten especies tan curiosas como as que vos falamos. E tamén cunha gran variedade de lagartos e peixes temibles como o quenlla touro. Polo tanto, se viaxas ao país oceánico, verás animais únicos no planeta.


O contido do artigo adhírese aos nosos principios de ética editorial. Para informar dun erro faga clic en aquí.

Un comentario

  1.   Zend Caelus dixo

    A Terra australiana convídanos a explorala, a que estamos agardando? =)