Arroz en China

Se pensamos en arroz, pensamos en China. Arroz e porcelana teñen unha relación milenaria e íntima. Non hai dúbida de que é a base dos alimentos, pero alguén sabe máis sobre este cereal que parece ser o alimento soberano do mundo, capaz de alimentar a millóns de persoas?

Como se cultiva, canto se produce, cantos quilos se consumen por persoa, como se fixo tan grande o arroz para a cultura chinesa? Todo iso e moito máis, no noso artigo de hoxe.

Orixe e características do arroz

É un cereal, o segundo cereal máis producido no mundo despois do millo. A planta, pertencente á familia das herbas, ten raíces finas e fibrosas, un talo cilíndrico con nós e entrenudos, con follas alternativas de revestimento e flores de cor verde a branca.

Hai moitas variedades de arroz, máis de mil variedades que se atopan dentro de dous grandes grupos ou subespecies: a variedade japonica que se cultiva nos trópicos e as zonas temperadas, con moito amidón, e a variedade indica que se cultiva nos trópicos.

Despois hai arroz de gran curto, medio, longo, salvaxe e integral e tamén se pode clasificar como glutinoso, aromático e pigmentado e, en termos industriais, hai arroz cocido e arroz rápido.

Arroz en China

O cultivo do arroz en China remóntase no tempo, fálase dalgúns 10 mil anos quizais, na época do lendario emperador Shennong. Máis tarde, a civilización chinesa expandiuse ao longo do río Yangtzé, co clima ideal para cultivar arroz.

Inicialmente, só os máis ricos podían consumir arroz, pero máis tarde, na época da dinastía Han converteuse nunha comida popular todos os días. A verdade é que o éxito do arroz é que ademais de todo é fácil de gardar e cociñar, e cando se combina con outro clásico asiático, a soia, convértese nun alimento básico.

Así, éxito ou o fracaso do cultivo do arroz foi e aínda é a clave para a saúde da nación. Todo pode levar a estómagos cheos ou fames arrepiantes e todo isto xa foi experimentado polo pobo chinés co paso do tempo.

Así, a tecnoloxía aplicada ao cultivo do arroz tamén foi e é importante. Especialmente o que ten que ver co rego da terra para manter o nivel da auga nos campos, chamados campos de arroz. O arroz necesita moita auga para crecer e a planta tolera un crecemento así, moito máis que outros. O rego utilízase no 90% do campo de arroz para facelo medrar.

Xeralmente a profundidade dun campo de arroz é de 15 centímetros e o nivel da auga estivo controlado por bombas a pé desde os tempos da dinastía Song. Estes campos de arroz normalmente constrúense en terrazas, para aproveitar así a maior cantidade de superficie. Vímolos en fotos e documentais, fermosas paisaxes escalonadas e estreitas con liñas redondeadas que abrazan as montañas. O xeito ideal de aproveitar a choiva.

Por suposto, o cultivo do arroz non é exclusivo de China, xa que crece en todas partes e pode recibir auga. Si, por suposto, O 28% do arroz mundial cultívase en China en millóns de hectáreas de terra. As sementes plantanse ao redor de abril e cultívanse en setembro e, no sur, onde fai calor abondo, cultívase dúas veces ao ano, entre marzo e xuño e entre xuño e novembro.

Cultivo de arroz en China

Arroz medra a partir de sementes que se manteñen protexidos en augas tranquilas. Máis ou menos despois de 40 días de estar alí son trasladados ao campo do arroz. Hai partes de China nas que se engaden peixes, carpas e peixes dourados a estes campos de arroz, de xeito que comen insectos que poden fedor da colleita. Despois cultívase arroz e tamén se come peixe.

La colleita Implica escorrer o arroz, esperar a que se sece o arroz e logo cortalo e metelo en vainas. A continuación, o gran sepárase do talo e déixase secar. Unha vez secas as follas sepáranse da palla. Todo isto adoitaba facerse a man e foi moi duro, pero por sorte co paso do tempo foron mecanizándose aínda que pode ser que en certas áreas aínda haxa moita man de obra.

Pero Cales son os usos do arroz en China? En concreto, o arroz glutinoso crece no sueste do país, é o arroz que se pega cando se cociña e que está envolto en follas con follas de bambú. En realidade, hai que ter en conta que o arroz é en xeral a ingrediente neutral na cociña chinesa e que a súa presenza mellora a dozura ou o sabor dos outros pratos. Serve para encher a barriga e suavizar os outros sabores.

O amidón resultante do arroz cocido empregouse durante séculos nos cimentos dos edificios, como elemento de morteiro. Tamén as follas da planta úsanse para facer papel, papel de arroz, e os grans moídos convértense fariña de arroz facer fideos.

Entón, basicamente toda a planta aproveita. Sen esquecer que tamén fermenta o arroz viños e licores varios ...

Pero e o negocio do arroz? A verdade é que a través do tempo o arroz importado en China caeu de prezo, polo que a agricultura en terras pobres volveuse pouco competitiva.

Esta tendencia acelerouse porque esa terra tamén é necesaria para a industria e a vivenda, polo que as terras planas cultivables son cada vez máis escasas e pequenas. No pico do cultivo do arroz, a mediados dos anos setenta, o arroz colleitábase en 70 millóns de hectáreas, para pasar ás 37 na década dos noventa e hai uns 31 millóns hai dez anos.

Aínda que é certo que o arroz é o ingrediente básico da cociña chinesa, nalgunhas partes do país o trigo é máis importante, por exemplo no norte. E aínda que o arroz está na dieta nacional, é certo a súa importancia foi diminuíndo nos últimos quince anos. Os datos oficiais amosan iso o consumo de arroz per cápita baixou de 78 quilos anuais en 1995 a 76.5 en 2009.

Veciños como Birmania, Vietnam, Camboxa ou Tailandia tamén producen arroz e véndeno a China China non só é un enorme produtor senón un enorme comprador. E aínda o será máis no futuro. Importa e exporta, aínda que o arroz exportado por China é de calidade media a baixa. Desde 2004 o goberno subvencionou e eliminou os impostos sobre a agricultura.

China é un xigante e, como tal, cunha poboación que medra ano a ano ao redor de 13 millóns, terá que producir polo menos un 20% máis de arroz para o 2030. Só así poderá satisfacer as necesidades internas de consumo de arroz per cápita.

Non será doado, hai menos terra cultivable, escaseza de auga, hai cambio climático, falta man de obra, aumento da demanda do consumo de arroz de alta calidade, en detrimento doutras variedades ... e por suposto, problemas como a estreiteza xenética do gran, a fecundación, o uso de pesticidas, a idade das estruturas de rega que ás veces se mantiveron pero non sempre se actualizaron, etc.

É dicir a historia do arroz en China.


O contido do artigo adhírese aos nosos principios de ética editorial. Para informar dun erro faga clic en aquí.

Un comentario, deixa o teu

Deixa o teu comentario

Enderezo de correo electrónico non será publicado.

*

*

  1.   edy lopez vazquez dixo

    É chulo