Polifemo y Odiseo

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«La Odisea» es un poema épico escrito por Homero que narra las aventuras de Odiseo (también llamado Ulises en la tradición latina), rey de Ítaca, en su viaje de regreso a casa tras acabar la guerra de Troya, hechos que se relatan en «La Ilíada». Se cree que el autor elaboró ambas en el siglo VIII a.C. y con el tiempo se convirtieron en parte de la antigua tradición oral griega, siendo recitados de pueblo en pueblo por los rapsodas.

Hacia el siglo VI a.C. el gobernador de Atenas de nombre Pisístraro, quiso recopilar los poemas de Homero y se plasmaron por escrito. De ellos, la versión más antigua que se conoce de «La Odisea» data del siglo II a.C. y es la de Aristarco de Samotracia. En el siguiente post nos adentramos en el argumento de «La Odisea», su estructura, sus temas y especialmente en el mito de Polifemo y Odiseo.

¿De qué trata «La Odisea»?

A lo largo de sus 24 cantos, Homero nos narra el regreso a Ítaca del héroe griego Odiseo quien después de haber estado fuera de casa diez años tarda otra década en volver. Durante ese tiempo, su esposa Penélope y su hijo Telémaco han de soportar en su palacio a los pretendientes que desean desposarla al creer muerto a Odiseo y al mismo tiempo gastan todos los bienes de la familia.

La mejor arma de Odiseo para superar todas las trabas que encuentra durante sus aventuras es su astucia. Gracias a ella y a la ayuda de la diosa Palas Atenea es capaz de enfrentar los continuos problemas a los que tiene que enfrentarse por designios de los dioses. De esta manera, planea diferentes tretas y audaces discursos de los que se sirve para lograr sus propósitos.

¿Cómo se estructura «La Odisea»?

Este poema épico se articula en tres partes: la telemaquia, el regreso y la venganza de Odiseo. La telemaquia abarca del primer al cuarto canto de «La Odisea», donde se relata la decisión de Telémaco de partir en busca de su padre. El regreso de Odiseo comprende del quinto decimosegundo canto donde se cuentan las aventuras de Odiseo en su viaje de regreso a Ítaca mientras que la tercera parte hace referencia a la venganza de Odiseo y el reencuentro de su familia desde el decimotercer canto al vigesimocuarto.

¿Qué es el mito de Polifemo y Odiseo?

En el canto noveno de «La Odisea» de Homero, el protagonista cuenta las aventuras que a él y a sus compañeros les ocurrieron durante tres años cuando se disponían a volver a casa después de luchar en la guerra de Troya.

En este canto Odiseo explica cómo llegaron a Tracia, donde se encontraban los Cícones. Allí acaban con todos los habitantes de Ísmaro salvo con Marón, un sacerdote de Apolo que les obsequió con doce vasijas llenas de vino como muestra de agradecimiento. Después de sufrir el ataque de los Cícones, de allí parte Odiseo con un grupo de hombres y arriban al país de los lotófagos tras una tormenta que los desvía de la ruta hasta llegar a la isla de los Cíclopes.

Allí desembarcan y Odiseo toma una de las vasijas de vino para regalarla. Cuando llegan a la cueva del cíclope Polifemo, los compañeros del protagonista acuerdan llevarse de allí todo lo que había pese a que Odiseo no estaba conforme. En ese momento, irrumpe Polifemo con su rebaño y al descubrirlos los encierra y devora a algunos de ellos.

Para librarse de la muerte, a Odiseo se le ocurre usar el vino que le dio el sacerdote Marón para emborracharlo. Polifemo aceptó su vasija y le preguntó su nombre, a lo que Odiseo respondió que se llamaba “ningún hombre o nadie”. Cuando el cíclope se durmió borracho, le clavó una estaca de olivo en su único ojo para dejarlo ciego y escapar.

Inmediatamente Polifemo gritó de dolor hasta que los demás cíclopes lo escucharon pero creyeron que Zeus lo había castigado y estaba enajenado porque les decía que «Nadie» le había herido. Para poder huir Odiseo y sus hombres se ataron a los vientres de las ovejas. Como Polifemo no veía, no pudo advertir dónde se escondían y lograron escaparse.

Cuando ya estaban en el mar, Odiseo le gritó entre risas a Polifemo: «Nadie te hirió sino Odiseo». Ellos desconocían que el cíclope era hijo del dios del mar Poseidón y cuando Polifemo les echó una maldición, una gran roca cayó muy cerca de su barco. También le pidió ayuda a su padre y le solicitó que Odiseo no regresara nunca a Ítaca o que si lo hacía, volviera solo y no en su barco. Y así fue, Poseidón le causó muchos problemas en el mar a su regreso y lo mantuvo lejos de Ítaca durante mucho tiempo.

¿Quiénes eran Polifemo y Odiseo?

  • Odiseo: Odiseo es el protagonista del poema «La Odisea» aunque también aparece en «La Ilíada» de Homero. Fue uno de los legendarios héroes de la mitología griega y en «La Odisea» aparece representado como rey de Ítaca, una de las actuales islas Jónicas, situada frente a la costa occidental de Grecia. Se caracteriza por su inteligencia y astucia. De hecho, a él se le atribuye la idea de construir el Caballo de Troya. Está casado con Penélope y es el padre de Telémaco.
  • Polifemo: Es el más famoso de los cíclopes en la mitología griega. Hijo de Poseidón y la ninfa Toosa, se le suele representar como un ogro barbudo de enormes colmillos y orejas de sátiro puntiagudas con un solo ojo en la frente.

¿Qué significa el mito de Polifemo y Odiseo?

Los expertos señalan que el mito de Polifemo y Odiseo significa la batalla de la astucia contra la brutalidad y el triunfo de la razón sobre la fuerza.

Temas que trata «La Odisea»

  • El viaje: Un tema habitual de la literatura occidental donde el héroe se enfrenta a múltiples peligros de los cuales sale fortalecido y logra alcanzar su objetivo.
  • Amor incondicional: Reflejado en la historia de Odiseo y Penélope, quienes superan las trabas y tentaciones que la vida les pone y consiguen estar juntos de nuevo.
  • La familia: «La Odisea» habla de la importancia de los vínculos familiares para darle sentido a nuestras vidas.
  • El hogar y la patria: El deseo de Odiseo es volver a Ítaca, su lugar de nacimiento y donde vive su familia a la que no ve desde que se fue a la guerra de Troya.
  • La venganza: Este tema se refleja en la historia de Penélope. Odiseo descubre que a su marcha hay unos pretendientes que quieren casarse con su esposa para sustituirlo y tomar el control de sus propiedades, por lo que se venga de ellos matándolos.
  • La omnipotencia de los dioses: Tanto en «La Odisea» como en «La Ilíada», el destino de los humanos está en manos de los dioses. Tanto Palas Atenea como Poseidón o Zeus juegan un importante papel en las vidas de los personajes.
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