Holanda en la Segunda Guerra Mundial : Puente de Arnhem

Puente de Arnhem

El Puente de Arnhem se ha convertido en un símbolo intemporal de la valentía de los soldados aerotransportados y fue el escenario de una legendaria batalla durante la Segunda Guerra Mundial.

El fracaso resultante para capturar el puente la ha llevado a ser conocido como ” un puente demasiado lejos” . Este puente se halla en Arnhem, la capital de la provincia de Güeldres en el oriente de Holanda.

La historia relata que en septiembre de 1944, los aliados habían traspasado el muro del Atlántico de Hitler con la invasión de Normandía y , tras encarnizados combates , los alemanes habían sido obligados a regresar a través de Francia y París, zona ya liberada.

Queriendo aprovechar su impulso y decidido a derrotar a Alemania lo antes posible , las fuerzas aliadas planeaban invadir el norte de Alemania . Al hacerlo , elaboraron un ambicioso asalto aerotransportado para capturar una serie de cruces de ríos principales y abrir una puerta de entrada a Alemania .

El plan, conocido como la Operación Market Garden , implicó dejar caer miles de tropas aliadas tras las líneas enemigas para obtener un número de cruces de los ríos principales . Estas tropas después asegure el cruce sobre el Rin, incluidos el puente de Arnhem , tenían que allanar el camino para un asalto terrestre . Sería el mayor asalto aéreo en la historia.

Las áreas involucradas incluyeron la 82 División Aerotransportada de Estados Unidos bajo el general James Gavin, la División Aerotransportada estadounidense 101a liderado por la Primera División Aerotransportada británica comandada por el General de División Robert Urquhart y el general Maxwell Taylor.

De ésta forma, la Operación Market Garden tuvo lugar del 17 al 25 septiembre de 1944, pero fue muy mal para los aliados . Los paracaidistas se lanzaron demasiado lejos de sus líneas y pocos llegaron a sus objetivos correctos , la comunicación era un tema importante y la fuerza de la respuesta alemana había sido subestimado .

El Segundo Batallón del Regimiento de Paracaidistas , al mando del teniente coronel John Frost, fueron los encargados de asegurar el puente de Arnhem , pero sólo tenía una fracción de sus números planeados después del salto.

Ellos tuvieron éxito en la captura de la mitad del puente y lucharon con determinación para defender durante varios días contra probabilidades abrumadoras , pero al final los alemanes lograron fijarlas y recuperaron el control de la zona.

Sin embargo , a pesar del hecho que la batalla del puente de Arnhem y la Operación Market Garden en su conjunto fuera una derrota para los Aliados , la valentía y el coraje de las tropas se convirtieron en parte de la leyenda e incluso inspiró la película de 1977 , ” Un puente lejano ” .

Hoy en día, el puente de Arnhem es un espectáculo modesto y no hay mucho que ver , aunque hay monumentos y museos. Conmemoraciones anuales se llevan a cabo en el puente de Arnhem para recordar la batalla que tuvo lugar allí.

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