Historia de la Gastronomia de la India

La historia de la gastronomía de la India se inicia en la noche de los tiempos. Sin embargo, podemos establecer un momento legendario que sitúa su origen en el instante en que los sabios del Himalaya descubrieron las especias.

No es baladí esta leyenda, puesto que esos condimentos han tenido desde siempre una importancia capital en la cocina hindú. De hecho, son una de las razones por las cuales se la conoce en el mundo entero y por las que es una de las gastronomías más valoradas del planeta. Si te gusta la cocina y quieres saber más sobre la historia de la gastronomía de la India, te invitamos a leer nuestro artículo.

Historia de la gastronomía de la India: origen ritual

La cocina india, como la de todas partes, es fruto de la necesidad de elaborar platos que resultaran sabrosos a los comensales. Pero además, probablemente, se originase con una finalidad ritual, algo que la distingue de otras gastronomías.

El origen ritual

En efecto, la cocina hindú tuvo en sus orígenes un carácter sagrado. En los templos se elaboraban platos que se ofrecían a los dioses como tributo. Pero, al tiempo, servían como alimento a los peregrinos. De ahí que muchos de estos les atribuyeran propiedades curativas.

De hecho, aún continúa realizándose esta práctica. La comida que se ofrece a las deidades se denomina bhog y solo se elabora con productos extraídos directamente de la naturaleza. No encontrarás en ella procesados. Incluso se calienta solo con medios igualmente de origen natural como troncos de árboles o cáscaras de coco, nada de gas o electricidad.

Especias

Especias del garam masala

Tanta importancia conceden los indios a esta práctica que ser cocinero en un templo proporciona gran prestigio social. E igualmente, el cargo es hereditario en las familias. Quien prepara los platos debe bañarse primero y limpiar la cocina.

Por otra parte, cada deidad hindú tiene su plato asociado. Por ejemplo, Ganesha, conocido por su cabeza de elefante, tiene incluso su propio festival gastronómico. Durante este, se preparan patatas con una salsa de yogur y especias que se da tanto a hombres como, justamente, a elefantes.

La influencia extranjera

Cuando la India fue colonizada, su gastronomía recibió distintas influencias extranjeras. Pero continuó siendo sagrada para los hindúes. Puedes hacerte una idea de ello si te decimos que la primera comida de un bebé es revestida de una enorme ceremonia, como si se tratase de su bautizo o de una boda.

Entre las cocinas que han influenciado la gastronomía de la India con el paso de los siglos se hallan la portuguesa, la musulmana, la persa y la inglesa principalmente. Como resultado, la gastronomía india se caracteriza por su enorme variedad de sabores, texturas y colores, así como por el gran valor que se otorga a las especias, las verduras y el arroz.

Las especias, esenciales a lo largo de la historia de la gastronomía de la India

Ya te hemos mencionado a lo largo de este artículo la importancia de las especias en la cocina hindú. Pero es que conforman su rasgo más característico. Entre las más usadas están la cúrcuma, el comino, el jengibre, el chile, el rai o mostaza negra y el cilantro. Pero también la cúrcuma, la alholva, el coriandro, el azafrán y el hing o planta asafétida.

Dal

Un guiso de dal

Tanto valor dan los indios a las especias que incluso elaboran combinados de ellas. Muy famosa es la llamado garam masala, que se compone de cinco. Estas son normalmente la canela, el clavo, la nuez moscada, la pimienta negra y el cardamomo.

Pero la especia más popular es el curry en polvo, que se elabora moliendo la propia planta del curry junto a otra gran variedad de ellas. También se elaboran currys en salsa. La mejor de estas es una marinada que se conoce como vindaloo y que, curiosamente, es de origen portugués. Son igualmente famosos el saag y el madrás.

El protocolo de la comida en la India

Te decíamos que los hindúes conceden gran valor a la comida. Por eso no debe extrañarte que la acompañen de todo un ritual. Los platos se sirven en un único recipiente y su contenido se coge con la mano derecha, concretamente con cuatro dedos pues tanto el índice de esa mano como los dedos de la izquierda se consideran destinados a actos impuros.

Igualmente, si alguien te da comida con su mano en la India, no te molestes. Se trata de una muestra de respeto y hospitalidad. En el mismo sentido, si rechazas la comida que te dan, estarás mostrando una muy mala educación y se molestarán.

Algunos platos típicos de la India

La historia de la gastronomía de la India ha ido dejando numerosos platos típicos que hoy se conocen en el mundo entero. Nos resultaría imposible mencionártelos todos. Porque cada zona del enorme país tiene los suyos propios. Nos conformaremos, por tanto, con hablarte de algunos de los más populares y sabrosos.

Unas samosas

Samosas

Dal, lentejas al estilo hindú

Los dal son guisos de lentejas que varían según las zonas de la India. Sin embargo, en líneas generales todos llevan esta legumbre, preferentemente en su modalidad roja, y jengibre, cúrcuma y ajo. Se sirven acompañados de arroz y pan.

Chapati, el pan indio por excelencia

Justamente, el pan indio más común es el chapati, que se elabora con un tipo de harina integral y que tiene forma parecida a una de nuestras tortas. En función de cómo se prepare, recibe distintos nombres. Así, el naan se hace en horno, generalmente pegado a las paredes de este. En cambio, el roti se elabora a la plancha y el puri frito. Por otro lado, el paratha es un pan relleno de verduras.

Arroz pulau, una influencia mongola en la historia de la gastronomía de la India

En la India se elabora el arroz de mil maneras distintas. Pero la más tradicional es el llamado arroz pulau o pilaf, hecho con verduras, por supuesto especias y carnes al estilo mongol. Esta misma influencia hace que también se le añadan frutas.

Pollo tandoori, un clásico

Este plato no solo es tradicional en la India, sino que se ha convertido también en un clásico de los restaurantes hindús de Occidente. Igualmente puede hacerse de diversas formas, pero es, en su versión más básica, pollo marinado y especiado que se elabora al horno. De hecho, su nombre procede de que se cocina en hornos tandoori, fabricados con arcilla.

Samosa, un entrante delicioso

Es, quizá, el plato más conocido de la India en el resto del mundo, parecido a lo que ocurre con los rollitos de primavera en la gastronomía china. La samosa es una empanadilla rellena de patatas, guisantes, cebolla y especias. No obstante, también puedes encontrarla con otras verduras o con pollo.

Plato de pollo tandoori

Pollo tandoori

Raita, un refrescante digestivo

Básicamente, se trata de un yogur combinado con verduras, sobre todo pepino, y hierbas aromáticas. Sin embargo, también existen mil elaboraciones diferentes en la gastronomía hindú.

Lassi, bebida por excelencia

Los hindúes beben mucho té con leche. Pero más típico aún es el lassi, también elaborado a base de yogur líquido al que se añaden frutas como el plátano, el mango o la papaya.

En conclusión, te hemos mostrado buena parte de la historia de la gastronomía de la India, así como sus costumbres a la hora de comer y algunos de sus platos más típicos. Ahora solo te falta decidirte a probarlos. No te arrepentirás pues son deliciosos.

¿Quieres reservar una guía?

El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Un comentario, deja el tuyo

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

*

  1.   nikis 05 dijo

    uuuuyuyuyu me sirvio demasiado gracias