Deportes populares en Inglaterra

¿Practicas algún deporte? La actividad física deportiva es común en todo el mundo, pero hay deportes que son más populares que otros, o deportes que solo se practican en algunos países y no en todos. Por ejemplo, ¿sabes cuáles son los deportes más populares en Inglaterra?

Deporte no es juego, el deporte implica una competición, normas, entrenamiento… y lo cierto es que en Inglaterra se practican muchos deportes y algunos no los verás ni en ESPN. Veamos cuáles son.

El deporte en Inglaterra

Primero hay que decir que el Reino Unido tiene una larga tradición en materia deportiva y que aquí han nacido deportes tremendamente populares. Hablamos del tenis, del billar, del boxeo, del fútbol, del golf, el hockey, el rugby

Islas tan pequeñas y con gente tan inquieta, ¿no es cierto? Si hay que hacer un poco de historia entonces podemos remontarnos al siglo XVII y a los movimientos políticos que por entonces había en las islas.

Seguro oíste hablar de los puritanos, gente bastante rara, no amante de los placeres, precisamente. Bueno, los puritanos prohibieron bastantes cosas, entre ellos los teatros y ciertas actividades físicas y grupales que en realidad tenían que ver con apuestas. Por ejemplo, las carreras de caballos y el boxeo. Con la caída de los puritanos estas actividades volvieron con fuerza.

Para el siglo XVIII el cricket estaba ya bien asentado entre la clase alta inglesa y en las escuelas públicas ya empezaba a propagarse el fútbol. Con la urbanización del siglo XIX muchos de los juegos rurales empezaron a trasladarse a la ciudad, de la mano de los obreros, y entonces la clase media y alta hicieron sus adaptaciones. Las instituciones y su vida reglamentada hicieron el resto y así fueron configurándose los deportes que todos conocemos.

Deportes populares en Inglaterra

Como dijimos al comienzo, los deportes son importantes en Inglaterra y el país es la cuna de muchos de los más conocidos a nivel mundial. Eso hace que el Reino Unido sea siempre un jugador de temer en las competencias internacionales.

La pasión por los deportes ha viajado con los colonizadores así que hoy ex colonias como Australia, Nueva Zelanda o India son competidores. Por ejemplo, en el cricket o en el rugby.

Rugby

En Inglaterra hay una Liga Nacional de Rugby y también está la Unión de Rugby. Este deporte adopta sus reglas a comienzos del siglo XIX y se vuelve muy popular en las escuelas, para después hacerse mundial.

El rugby aquí es profesional y es recreativo. Sí hay que saber que son distintos rugbies, el de la Unión de Rugby y el de la Liga de Rugby. Tienen distintas reglas, número de jugadores, modos de avanzar sobre la pelota.

El rugby es mucho mas popular en Yorkshire, el noroeste de Inglaetrra y Cumbria. Los juegos más grandes se celebran aquí.

Badminton

Este deporte es todavía mas popular que el tenis en el país, y se debe a que es mucho más accesible, incluso si eres principiante. Si bien es bien inglés, el badminton nació en India como una variante de un juego inglés tradicional que se juega con raquetas.

Existe entonces la Asociación de Badminton de Inglaterra, fundada en 1893, que regula el deporte en la nación y le da apoyo a las otras 41 naciones donde se practica este deporte.

Cricket

Los orígenes de este deporte todavía se discuten pero sin dudas nació en las islas inglesas y desde entonces forma parte de la idiosincrasia nacional. La historia se remonta al siglo XVI o un poco antes, ya que el nombre del deporte se menciona en documentos de aquella época. Claro, puede ser que incluso se jugara mucho antes, como una especie de juego infantil.

Hoy hay 18 clubes profesionales de criket en Inglaterra y cada uno tiene nombres de condados históricos. Cada verano cada uno de estos clubes participa del First Class Country Championship, un torneo con dos ligas que se juega durante cuatro días.

El cricket es un juego que utiliza bate y pelota, con dos equipos que se enfrentan entre sí en un campo en el medio del cual hay un montículo con un unos palos por donde tienen que pasar las bolas.

Carrera de caballos

Es el segundo deporte mas visto en el Reino Unido y el de más larga data. Genera muchísimo dinero y sus dos eventos principales son el Royal Ascot (ese donde la realeza va con sombreros enormes y muy raros), y el Cheltenham Festival.

Las carreras de caballos tienen lugar en las islas desde tiempos de los romanos, así que muchas de sus reglas se originaron aquí. El Jockey Club data de 1750 y es el que determina absolutamente todo en el deporte.

Hay dos tipos de carreras: la carrera plana con distancias fijas en pistas sin obstáculos, y la National Hunting Racing que es mas larga y en la que los caballos suelen tener que saltar.

Hay alrededor de 60 hipódromos con licencia en el Reino Unido, con dos más en Irlanda del Norte. El más antiguo es el de Chester, del siglo XVI.

Tenis

 

El tenis tiene antecedentes y parece que se remontan al siglo XII en Francia, en cuya corte se jugaba el pasar una bola golpeándola con la palma de la mano. Parece que a Luis X no le gustaba jugar al aire libre y entonces inauguro las canchas bajo techo, costumbre que se extendió por los palacios reales de Europa.

Las raquetas aparecieron en escena en el siglo XVI y fue entonces que el deporte se llamó tenis, palabra que deviene del francés, tenez, sostener o tomar, algo que se gritaban entre los oponentes. Así, se volvió muy popular en Francia e Inglaterra. Enrique VIII era un super fan del tenis.

El tenis moderno data de los años ’30 del siglo XIX y a partir de entonces empezaron a establecer las reglas y los códigos del deporte. Hoy, el torneo de Wimbledon es el más popular de Inglaterra y uno de los grand slam del Tour ATP. Se juega desde 1877.

Remo

Este deporte nació en el Antiguo Egipto y hoy en día es sinónimo de las universidades y escuelas inglesas. De hecho, el deporte como lo conocemos nace a comienzos del siglo XVII en las regatas que se hacían en el río Támesis, en Londres, donde competían distintos sindicatos y empresas. Para el siglo XVIII nacieron los «boat clubs» en las escuelas públicas como Eton Collegue o Durham School y en las universidades más conocidas como Cambridge u Oxford.

La Federación Internacional de Remo se fundó en 1892 y es la que regula el deporte que, actualmente, tiene 150 países miembros. El remo es un deporte olímpico y está en los juegos desde 1896. Los hombres compiten desde entonces, pero las mujeres solo desde 1976.

Golf

El golf se inventó en Escocia pero es muy popular en Inglaterra. Nació en la costa este de Escocia, cerca de Edimburgo, y entonces los jugadores arrojaban guijarros sobre las dunas de arena. Los escoceses eran tan entusiastas que incluso llegaron a descuidar el entrenamiento militar en el siglo XV, así que el rey James I decidió prohibirlo.

Nadie le prestó mucha atención y el golf llegó entonces a ser un juego con apoyo real en el siglo XVI, bajo la aprobación del rey James IV. De Escocia a Inglaterra y de Inglaterra al mundo. Se volvió oficial en Inglaterra con la fundación del Gentlemen Golfers en Leith, el primer club de golf, en 1744. El primer campo de golf de 18 hoyos se construyó en St. Andrews en 1764, sentando las bases estándar del juego.

El golf se extendió de la mano del Imperio Británico en el siglo XIX, hacia India, Irlanda, Australia, Canadá, Estados Unidos y Hong Kong. La Revolución Industrial trajo muchos cambios y el tren hizo que los clubes de golf salieran de las ciudades hacia la campiña, ganando adeptos y jugadores. También cambió la fabricación de las bolas y los palos. El British Open nació en 1860.

El predominio inglés sobre el golf terminó cuando apareció en escena Estados Unidos, en 1894. Su asociación estableció las reglas definitivas del juego y formó a muchos clubes. Hoy, mientras los campos de golf de Estados Unidos son preciosos y parecen manicurados, los de Inglaterra son mas agrestes y desprolijos.

De todas formas, haciendo honor a su cuna, todavía hoy, algunos de los más famosos campos de golf del mundo están en Escocia: Gleneagles, Carnoustie, Saint Andrews, Royal Troon…

Fútbol

El fútbol tiene una larga historia aquí  y de hecho hay documentos que hablan del fútbol en 1314. También, la primera competición del mundo tuvo lugar aquí y se fundó aquí también la primera liga profesional.

Hay mas de un centenar de clubes de fútbol y la liga mas popular se conoce como Premier League. esta liga tiene 20 equipos en todo el Reino Unido y entre los mas populares están el Arsenal, Liverpool o Manchester United.

El fútbol está controlado aquí por la Asociación de Fútbol, una de las entidades mas antiguas del mundo. Nació para regular las distintas variantes del fútbol que se jugaban por entonces en las escuelas públicas del país. Podemos decir que estas reglas se desprenden de las Reglas de Cambridge, establecidas por dicha universidad en 1848.

De la mano de los ingleses que viajaron con las empresas por todo el mundo el deporte cruzó fronteras. Hoy es uno de los deportes mas jugados del mundo, tanto profesional como recreativamente. El Mundial organizado por la FIFA es sin dudas convocador de multitudes y mucho dinero.

Hasta aquí, algunos de los deportes mas famosos de Inglaterra. Podemos sumar a la lista la natación, el atletismo, el hockey sobre hielo y sobre césped y el vóley.


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