Irlanda, el país que más consume té de Europa

Té en Irlanda

Yo creo que el té y la Coca Cola son dos de las bebidas más mundiamente consumidas. No distinguen fronteras, o casi. Uno piensa que solo los chinos, los indios o los ingleses beben té, por ejemplo, pero no. El país con mayor consumidores de té per capita es Irlanda. En serio.

En promedio un irlandés bebe cuatro tazas de té al día, aunque algunas personas llegan a beber seis o más. Muchas casas incluso tiene la costumbre de tener una tetera sobre el fuego gran parte del día. Hay que decir que si no te gusta el té, el té irlandés te gustará menos ya que es fuerte, muy fuerte. ¿Pero cómo llegó el té a Irlanda? ¿Cuál es la historia del té en Irlanda?

El té llegó a Irlanda a comienzos del siglo XIX pero era un producto de la clase alta ya que era muy caro. Hacia mediados de ese siglo el consumo de té había comenzado a cruzar las barreras entre clases y los trabajadores de la ciudad y las zonas rurales empezaron a tener acceso a un té barato, de poca calidad. Para compensar eso nació la costumbre de agregarle un poco de leche pero como la leche suavizaba mucho el sabor se redobló la apuesta con un té más fuerte todavía.

Esa es la costumbre que ha quedado hasta el día de hoy: los irlandeses beben té fuerte con leche. En aquellos lejanos días Irlanda le compraba el té a Inglaterra, pero durante la Segunda Guerra Mundial Irlanda se mantuvo neutral y no permitió que los ingleses usaran sus puertos. El castigo fue no venderles mucho té así que Irlanda empezó a comprar por otra parte, durante y tras la guerra.  En especial de Assam, en India, productora de un té muy fuerte.

Los irlandeses empezaron a combinar té de Assam con té de Ceylan en los años ’60. Hoy compran té en Kenia y lo combinan con té de Assam. Irlanda importa el té que consume en un 60 % de Kenia y en un 20 % de Assam. ¿Cómo se prepara un té a la irlandesa? Pues primero se coloca la leche caliente en la taza, un tercio, y después se agrega el té.

 

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