I polder d'Olanda: Beemster

Il paesaggio innovativo e intellettualmente fantasioso di oggi Beemster Polder ha avuto un impatto profondo e duraturo sui progetti di ripresa in Europa. La creazione del polder segna un grande passo avanti nell'interrelazione tra uomo e acqua in un periodo cruciale di espansione sociale ed economica.

Il polder è un'estensione di terra che viene bonificata dal mare. E in tutta la storia dell'Olanda, ricca di lagune e delta che occupano la maggior parte del territorio, nei secoli questa terra è stata resa abitabile grazie alla bonifica e alla protezione dall'acqua.

Dei 3,4 milioni di ettari che i Paesi Bassi costituiscono oggi, un terzo è al di sotto del livello del mare. Se non fossero state costruite dighe e se non ci fosse il drenaggio dell'acqua in eccesso, oggi il 65% del paese sarebbe sott'acqua.

La zona costiera a nord del Kop van dell'Olanda Settentrionale e lungo il mare di Wadden era una volta una serie interconnessa di paludi che si estendevano a sud-ovest della Danimarca. La necessità di "creare" nuova terra è nata dai danni causati dalle continue inondazioni, con l'ulteriore vantaggio di ottenere ottimi terreni agricoli.

Cinque fattori hanno influenzato il processo di bonifica dei terreni: la disponibilità di capitali per gli investimenti, la stabilità delle relazioni politiche ed economiche e la disponibilità di mezzi tecnici, spirito imprenditoriale e buoni prezzi per i terreni agricoli.

La battaglia contro l'acqua è iniziata nella parte settentrionale dell'Olanda Settentrionale, nell'area sopra le acque aperte dell'ex IJ (Hollands Noorderkwartier), tenendo fuori l'acqua del mare. A partire dal XVI secolo gli sforzi furono diretti verso laghi e stagni di drenaggio situati nell'entroterra. La bonifica dei terreni è stata effettuata drenando i Grandi Laghi, soprattutto nella parte settentrionale dell'Olanda.

Questo processo è stato reso possibile dal drastico miglioramento della tecnologia di pompaggio e drenaggio dei mulini a vento a trazione idraulica.


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