Medusa, quella con i serpenti in testa

Medusa

Medusa È una delle figure più conosciute e affascinanti della mitologia greca. Era una delle tre gorgoni, insieme a Steno ed Euriale, l'unica delle tre terribili sorelle che non fosse immortale.

Chi erano le gorgoni? Queste creature mostruose così temute dai greci nei tempi antichi erano donne alate che invece dei capelli in testa avevano serpenti vivi. Tuttavia, questo non era il più spaventoso di loro. La cosa peggiore era che, secondo la leggenda, coloro che osavano guardarli negli occhi si trasformavano immediatamente in pietra.

le gorgoni

È facile immaginare la paura che queste creature dovessero ispirare ai greci dell'epoca, che davano per certi tutti quegli antichi miti. Semmai, doveva essere abbastanza rassicurante sapere che le gorgoni vivevano in un luogo remoto. Sopra un'isola lontana chiamata Sarpedonte, secondo alcune tradizioni; o, secondo altri, da qualche parte perso in Libia (che era quello che i greci chiamavano il continente africano).

Le gorgoni sono figlie di Forcis e Keto, due delle divinità primordiali all'interno della complessa teogonia greca.

Le tre sorelle (Steno, Euriale e Medusa), ricevettero il nome di górgonas, cioè “terribili”. Di loro si diceva che il suo sangue aveva il potere di riportare in vita i morti, purché sia ​​stato estratto dal lato destro. Invece, il sangue sul lato sinistro di una gorgone era un veleno mortale.

medusa del bernini

Busto di Medusa scolpito da Gian Lorenzo Bernini nel 1640. Questa grandiosa scultura barocca è conservata nei Musei Capitolini di Roma.

Parlando nello specifico di Medusa, va detto che il suo nome deriva dall'antico vocabolo greco Μέδουσα il cui significato è "guardiano".

Esiste una leggenda tarda che attribuisce a Medusa un'origine diversa rispetto alle altre due gorgoni. Secondo questo, Medusa era una bella fanciulla che avrebbe offese la dea Atena dissacrando uno dei templi a lei consacrati (secondo l'autore romano Ovidio, avrebbe avuto rapporti sessuali con il dio Poseidon nel santuario). Questo, severo e senza compassione avrebbe ha trasformato i suoi capelli in serpenti come punizione.

Il mito di Medusa ha recitato in tanti opere d'arte dal Rinascimento all'Ottocento. Forse il più famoso di tutti è il dipinto ad olio di Caravaggio, dipinto nel 1597, quello mostrato nell'immagine in testa al post. In tempi più recenti, la figura di Medusa è stata rivendicata da alcuni settori del femminismo come simbolo della ribellione delle donne.

Perseo e Medusa

Nella mitologia greca il nome Medusa è indissolubilmente legato a quello di Perseus, uccisore di mostri e fondatore della città di Micene. L'eroe che ha posto fine alla sua vita.

Danae, la madre di Perseo, fu rivendicata da Polydectes, re dell'isola di Seriphos. Tuttavia, il giovane eroe si trovava tra di loro. Polidette trovò un modo per liberarsi di questo fastidioso ostacolo inviando Perseo in una missione dalla quale nessuno poteva tornare vivo: viaggio a Sarpedonte e porta la testa di Medusa, l'unica gorgone mortale.

Atena, ancora addolorata da Medusa, decise di aiutare Perseo nella sua complicata impresa. Quindi gli consigliò di cercare le Esperidi e ottenere da loro le armi necessarie per sconfiggere la gorgone. Quelle armi erano un spada di diamante e un casco che ha dato quando lo ha indossato potere dell'invisibilità. Ha anche ricevuto da loro una borsa in grado di contenere in sicurezza la testa di Medusa. Cosa c'è di più, Ermete ha prestato a Perseo il suo sandali alati volare, mentre Atena stessa la dotò di un grande scudo lucidato a specchio.

Perseo e Medusa

Perseo che tiene la testa decapitata di Medusa. Particolare della scultura Cellini, in Piazza de la Signoria a Firenze.

Armato di questa possente panoplia, Perseo marciò incontro alle gorgoni. Per fortuna, trovò Medusa addormentata nella sua grotta. Per evitare il suo sguardo che ti lascerebbe irrimediabilmente pietrificata, l'eroe usava lo scudo che rifletteva l'immagine della gorgone come uno specchio. Così poté avanzare verso di lei senza guardarla in faccia e decapitarla. Dal collo mozzato nacque il cavallo alato Pegaso e un gigante di nome Crisaore.

Dopo aver scoperto cosa era successo, le altre gorgoni si misero all'inseguimento dell'assassino della sorella. Fu allora che Perseo usò il suo elmo dell'invisibilità per fuggire da loro e mettersi in salvo.

Il simbolo della testa decapitata di Medusa è noto come Gorgoneion, che compare in molte rappresentazioni sullo scudo di Atena. Gli antichi greci usavano amuleti e sculture della testa di Medusa per allontanare la sfortuna e il malocchio. Già in epoca ellenistica, il Gorgoneion divenne un'immagine ampiamente utilizzata in mosaici, dipinti, gioielli e persino monete.


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