La antigua Iglesia de San Demetrio

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San Demetrio es el santo patrono de la ciudad de Tesalónica, la segunda ciudad griega más importante detrás de Atenas y una ciudad con muchísima historia. Demetrio de Tesalónica fue un mártir del siglo IV que cobró popularidad durante la Edad Media y llegó a convertirse entonces en uno de los santos militares ortodoxos más importantes, comparable a San Jorge.

Así, si estás en Tesalónica, no debes dejar de visitar Hagios Demetrios, la Iglesia de San Demetrio que fue construida cuando Tesalónica era una de las ciudades más importantes del Imperio Bizantino. Desde 1988 es Patrimonio Mundial. Construida primero sobre un antiguo baño romano la iglesia se alzó en el siglo IV para un siglo después ser remplaza por un oratorio con una basílica de tres naves. Muchas veces fue reconstruida ya que se incendió bastante, hasta que en el siglo VII se construyó de nuevo más grande y fuerte.

Es esta reconstrucción de la Iglesia de San Demetrio la que mayormente llega a nuestros días. Es una iglesia peculiar, con algunos detalles arquitectónicos raros y un sarcófago vacío que oficia de tumba simbólica del santo. Tiene hermosos paneles de mosaico, seis en total, que datan del siglo VIII, representando a Demetrio con niños, luchando con paganos y cosas por el estilo. Lamentablemente muchos otros mosaicos se perdieron durante el Gran Incendio de Tesalónica en 1917 pero quedan algunas fotos viejas que permiten imaginar su esplendor.

Hoy en día lo que se encontró en las distintas excavaciones arqueológicas de la Iglesia de San Demetrio se exhibe en un pequeño museo dentro de la cripta. Incluso hay cosas de los antiguos baños romanos anteriores al templo y se ha descubierto un manantial que, dicen los estudiosos, es en el que los soldados romanos arrojaron el cuerpo del santo después de ejecutarlo.

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