La ciencia y la filosofía de Grecia

Los griegos de la antigüedad no hacían distinción entre la filosofía y la ciencia, ni entre las diversas disciplinas como la física, la química, las matemáticas, la astronomía, etcétera. A medida que los conocimientos se profundizan y que se diversifican, la diferencia de las disciplinas se vuelve práctica. En la Grecia antigua, una persona podía ser experta en varios campos.

Hoy en día, puesto que los especialistas tienen tendencia a conocer cada vez más cosas sobre menos temas, es casi imposible mantenerse al corriente de las investigaciones detalladas en más de un campo. Pero en el tiempo de Tales como de Pitágoras y de Aristóteles, esa era la norma. La gente se espera a que alguien que conozca bien un campo sea tan competente en el resto. Y muchos lo son.

Los griegos hacen progresos considerables en matemáticas, sobre todo en geometría, tomando muchos elementos de los egipcios, y llevando los límites más allá del terreno teórico e intelectual.

Los griegos también dejan su impronta en cuestión de astronomía. Es importante comprender la astronomía para gestionar mejor las actividades agrícolas. El conocimiento de la astronomía también es esencial para la puesta a punto de un calendario preciso e indispensable para la navegación. Los egipcios y los babilonios hacen grandes progresos en astronomía, pero su trabajo se funda en gran parte en varios siglos de observación.

Los griegos son los que aplican las matemáticas a la astronomía, ampliando considerablemente la gama de preguntas que se pueden plantear sobre el sistema solar y a las que es posible responder. Igualmente, los griegos abordan de forma seria la física, el estudio de la naturaleza de las cosas, en el siglo VI antes de Cristo. En la mayoría de los casos se trata de una actividad intelectual con poca experimentación controlada, lo que es la práctica corriente hoy en día.

Aristóteles, que se siente igualmente a gusto en filosofía como en ciencia, escribe varios tratados sobre animales que colocan los fundamentos de la zoología. También realiza un trabajo importante sobre las plantas. Sin embargo, Aristóteles tiene una influencia profunda sobre otros sabios e investigadores, concretamente Teofrasto, que coloca las bases de la botánica.

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