La conga, instrumento y ritmo cubano

La conga, ¿quién no ha oído hablar de ella? Se trata de un instrumento musical de origen cubano que deriva de los tambores y que con el tiempo ha evolucionado en su diseño y en su forma de ser tocado. Además, ha derivado en ritmo, uno de los ritmos caribeños y cubanos por excelencia, y dispara inmediatamente el movimiento del esqueleto.

Además de ser un instrumento, lo cierto es que la conga se baila y también se canta y su historia se remonta a las festividades que organizaban los esclavos negros durante la época de la colonia, principalmente en la festividad del Corpus durante la Epifanía de Reyes. Se le dice conga al baile y también a los grupos musicales que interpretan su música y cada uno reúne algunas características que los definen.

En principio, ¿qué instrumentos tiene que tener sí o sí un grupo de conga? Debe contar con una campana, un bombo, cencerro, varios jimaguas, quinto, redoblante, las sartenes, la reja, la trompeta, la tumbadora y finalmente el trombón. De estos instrumentos salen las notas características de la conga, aunque cada región de Cuba le da su toque personal (por ejemplo, en Santiago de Cuba se usa la trompeta china y un tambor llamado bocú).

Solemos ver gente bailando conga en una comparsa del carnaval, escuchar como este ritmo mueve en ciertas coreografías las carrozas o escucharlo en una discoteca a todo volumen. La conga está presente en toda fiesta popular y fue tanta su evolución que desde la década del ’30 del siglo XX ya es considerada un baile de salón. ¿Quién no recuerda el tema de Gloria Stefan que decía conga todo el tiempo? ¿Y quién no ha regresado de Cuba tarareando una?

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