La cruel Conquista de Irlanda a manos de Cromwell

Entre 1639 y 1651 tuvo lugar en las islas inglesas una guerra que la historia denomina la Guerra de los Tres Reinos. Se trató de una serie de batallas y conflictos que tuvieron lugar en Inglaterra, Irlanda y Escocia poco después de que los tres territorios quedaran bajo el mismo monarca.  Entre estos conflictos el mas conocido es sin dudas la Guerra Civil inglesa y los conflictos se centraron mas que nada en tensiones entre el rey y temas sociales y religiosos. ¿Era el rey un representante de Dios en la tierra o no? ¿Podían ser controladas sus acciones con un parlamento? Y en esa situación tanto Irlanda como Escocia se rebelaron a los ingleses.

Finalmente en Inglaterra triunfan las fuerzas del Parlamento encabezadas por Oliver Cromwell. En Irlanda en 1641 se da la llamada revolución irlandesa y en 1649 comienza la Conquista de Cromwel de Irlanda. Es decir, la conquista del territorio irlandés rebelde por parte de las fuerzas parlamentarias inglesas. Para entonces, desde la rebelión irlandesa, Irlanda estaba controlada por una Confederación Católica que tenía una alianza firmada con los realistas ingleses, los vencidos de la Guerra Civil inglesa, vale recordar. Pero bien, que finalmente las fuerzas de Cromwell vencieron a los irlandeses y ocuparon el país.

Se sancionaron entonces algunas leyes penales contra los católicos que eran la gran mayoría del país y se confiscaron enromes cantidades de tierras que se repartieron en general a militares que habían participado de las contiendas. Las fuerzas de Cromwell en Irlanda fueron en verdad brutales y por eso todavía se lo odia bastante a este personaje. Según algunos historiadores la matanza fue tal que la población total de Irlanda cayó entre un 15 y un 25%, aunque algunos dicen que se eliminó a la mitad de la población.

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